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Atraso en cirugía reduce supervivencia en casos de cáncer a la vejiga

La cirugía debe realizarse antes de finalizar los tres meses de haber diagnosticado el cáncer; programación en los calendarios de trabajo fue la causa más común de los atrasos, según investigación de la Universidad de Michigan.

ANN ARBOR, Michigan—Los pacientes con cáncer a la vejiga cuya cirugía fue realizada tres meses después del diagnóstico tienen más posibilidades de morir de la enfermedad que los pacientes que reciben cirugía más temprano, según un estudio de investigadores del centro integral de cáncer de la Universidad de Michigan, U de M, difundido hoy, martes.

El estudio, publicado en la edición de abril del Journal of Urology, investigó a 214 pacientes que padecían un cáncer a la vejiga que había afectado a los músculos y fue tratado con cistectomía radical una operación en que la vejiga es extirpada. Los investigadores encontraron que los pacientes cuya cirugía fue atrasada en más de 93 días desde el momento del diagnóstico tenían índices de supervivencia peores en relación a los pacientes que recibieron cirugía en menos de 93 días.

Un 39% de los pacientes que fueron operados sin atraso murieron mientras que un 54 por ciento de los pacientes operados con atrasos, murieron. Los pacientes cuya cirugía fue retrasada, vivieron un promedio de un año y su índice de supervivencia de tres años fue de un 38% en comparación con un índice de supervivencia de tres años de un 51% de los pacientes cuya cirugía fue realizada sin demoras.

El plazo entre el diagnóstico y la cirugía varió entre 4 a 175 días, con 26 pacientes que tuvieron demoras de más de 93 días, alrededor de tres meses. La causa más común de las demoras fue la programación en los horarios de trabajo. Causas menos frecuentes incluyen pacientes buscando más opiniones, diagnósticos erróneos o pacientes escépticos a ser tratados.

“La mayoría de las causas para atrasar la cirugía son potencialmente reversibles y los médicos—a pesar de horarios muy ocupados y la necesidad de una segunda opinión—deben ser diligentes para coordinar citas e información a tiempo”, dice la autora líder del estudio Cheryl Lee, directora del programa de cáncer a la vejiga en el Centro Integral de Cáncer de la U de M.

Los investigadores aseguran que un atraso en el tratamiento puede causar micro metástasis que se propagan en el cuerpo en pequeñas cantidades, que no pueden ser detectadas con técnicas estándares de representación de imágenes. Una supervivencia corta, menos de un año, entre los pacientes que fueron sometidos a cirugía después de 93 días tras recibir el diagnóstico, es similar a los índices de supervivencia de los pacientes con cáncer a la vejiga en los que se ha propagado la enfermedad.

Algunas de las causas de los atrasos en el tratamiento eran imposibles de evitar o irreversibles, tales como un paciente demasiado anciano para someterse a una cirugía o haber padecido de otras condiciones médicas que descartaban la posibilidad de una operación.

La cistectomía es el tratamiento estándar para el cáncer a la vejiga que ha invadido a la musculatura cercana. Generalmente, tras una cirugía, los índices de supervivencia de 5 años llegan a un 80 por ciento.

Este año, alrededor de 61,420 estadounidenses será diagnosticado con cáncer a la vejiga y 13,000 morirán por su causa, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Esta enfermedad afecta tres veces más a hombres, que a mujeres.

Para más información sobre cáncer a la vejiga, visite: www.cancer.med.umich.edu/learn/bladtum.htm o llame a la línea telefónica con información sobre cáncer: 800—865—1125.

Además de Lee, entre los autores del estudio de la U de M se incluyen a Rabii Madii, M.D., lector clínico en urología; Stephanie Daignault, bioestadísticas; Rodney Dunn, experto en estadísticas; Yingxi Zhang, investigador ; James Montie, Profesor de Urología Oncológica y jefe de Urología; y David Wood Jr., profesor de urología.

El estudio fue financiado por el Fondo para el Cáncer de Vejiga, Robert y Elizabeth Teeter

Referencia: Journal of Urology, Vol. 175, No. 4, pp. 1262—1267.

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