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Proyecto de Universidad de Michigan investigará abuso de sustancias en adolescentes chilenos

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ANN ARBOR, Michigan— La Universidad de Michigan, UM, iniciará un nuevo proyecto de investigación de cinco años para evaluar el uso de sustancias entre adolescentes chilenos, que recopilará información para enfrentar más efectivamente el consumo de tabaco, alcohol y drogas en Latinoamérica y otros países.

La investigación, presidida por Jorge Delva, Profesor Asociado de la Escuela de Trabajo Social de la UM, se edifica sobre otro estudio realizado en colaboración entre la UM y la Universidad de Chile que analiza los efectos en el comportamiento y desarrollo por la prevención de la deficiencia de hierro durante la infancia. La investigación es realizada por Betsy Lozoff, Profesora del Departamento de Pediatría y el Departamento de Enfermedades Infecciosas del Sistema de Salud de la UM y Marcela Castillo, Profesora Asistente en el Instituto de Nutrición y Tecnología de Alimentos, INTA, de la Universidad de Chile.

El estudio de Delva recibió un financiamiento de 2,8 millones de dólares del Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (En Inglés, National Institute on Drug Abuse).

Este esfuerzo interdisciplinario resultará en un estudio longitudinal de 15 años, que no sólo ofrecerá una visión en Latino América, pero que también será aplicable a un mayor entendimiento sobre el abuso de sustancias en la juventud en EEUU, según los investigadores.

“Los resultados específicos podrán serán aplicados en Latino América, sin embargo, el abuso de sustancias es un problema universal,” dice Delva. “Esperamos que los resultados arrojen información crucial sobre prevención de drogas relacionada a áreas tales como salud mental, entorno familiar y vecindarios”.

La muestra incluirá a 1,200 adolescentes chilenos y sus familias que han sido seguidos de manera longitudinal desde su nacimiento con la investigación de Lozoff.

“No sólo el tamaño de la muestra es grande, pero pocos estudios sobre abuso de sustancias tienen información tan completa sobre niños y sus familias empezando en la infancia” dice Lozoff. “Entre las numerosas preguntas incluidas en la investigación, estamos particularmente interesados en la relación entre la deficiencia temprana de hierro con el abuso de sustancias posterior, porque la deficiencia de hierro afecta sustancias químicas del cerebro que tienen relación con el abuso de drogas”.

Durante el estudio de 5 años, se evaluarán a niños de 12 a 16 años, un grupo de edad que marca el inicio del uso de sustancias, especialmente de alcohol y tabaco, que es excepcionalmente alto en Chile. “Proponemos identificar las vías de desarrollo para el uso de sustancias, su abuso y dependencia en la adolescencia temprana a tardía,” dice Delva.

Se realizarán a lo menos dos evaluaciones globales de las parejas de hijos— madres con dos años de intervalos. Los investigadores de la UM trabajan con el Instituto de Nutrición y Tecnología de Alimentos de la Universidad de Chile que recogen información de las familias que participan en el estudio.

“Estamos extremadamente agradecidos a las familias que aceptaron participar en la investigación y compartir parte de sus vidas con nosotros porque contribuirán al entendimiento que tendrá la sociedad sobre el desarrollo juvenil,” dice Delva, que también es chileno, pero ha realizado su carrera académica en EEUU.

Robert Zucker, director del Centro de Investigación sobre la Adicción de la U—M es co investigador en el proyecto.

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Betsy Lozoff

Castillo e INTA

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