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El padre tiene impacto en interés de las hijas en matemáticas

ANN ARBOR, Michigan— Los padres tienen un fuerte impacto en el grado de interés que sus hijas desarrollan en las matemáticas, según un estudio a largo plazo realizado por la Universidad de Michigan, dedicado a descubrir el origen de las diferencias entre los géneros en el rendimiento de matemáticas.

“Desde hace tiempo se sabe que las mujeres rinden igual que los hombres en pruebas que evalúan su habilidad en matemáticas y ciencias,” dice Pamela Davis— Kean, psicóloga del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan, UM (En Inglés, Institute for Social Research ISR). “Sin embargo, las mujeres aún tienen una baja representación en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas en programas de posgrado y carreras de esas disciplinas.”

Según Davis— Kean: Las mujeres dicen “Puedo hacerlo, pero no quiero hacerlo.”

En un estudio presentado recientemente en una conferencia en la Universidad, Davis— Kean y sus colegas, analizaron la manera en que los valores y actitudes de los padres afectan el rendimiento y el interés posterior en las matemáticas de los niños, y la manera en que esas actitudes varían según el género del niño. Utilizaron información de un estudio longitudinal de más de 800 niños y un grupo de padres que se inició en 1987 y continuó en el 2000.

Descubrieron que los padres (papá) ofrecían un ambiente de más apoyo a las matemáticas a los hijos que a las hijas, incluyendo comprar más juguetes relacionados con matemáticas y ciencias para los niños hombres (ver gráfico). También descubrieron que pasaban más tiempo en actividades de ciencias y matemáticas con sus hijos que con sus hijas.

Davis— Kean y sus colegas incluidos Janis Jacobs de la Universidad Estatal de Pensilvana, recientemente fallecido, Martha Bleeker de Mathematica Policy Research, Inc., y los Psicólogos de la UM Jacqueline Eccles y Oksana Malanchuk, también descubrieron que las actitudes de los padres, especialmente en los estereotipos sobre si las matemáticas son más importante para los niños que para las niñas, tienen un efecto importante en los resultados posteriores de sus hijos en matemáticas e incluso en la elección de sus carreras.

Descubrieron además que el interés de las niñas en matemáticas disminuye en la misma medida en que aumenta el estereotipo sobre el género sus padres (ver gráfico).

“Los estereotipos sobre género del padre son muy importantes para apoyar o socavar las opciones de las hijas en buscar entrenamiento en matemáticas y ciencias,” dice Davis— Kean.

La investigación recibió apoyo financiero del Subsidio sobre Mujeres, Minorías y Tecnología de la Información de la Fundación Nacional de Ciencias.

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El Instituto de Investigación Social (Institute for Social Research, ISR) se fundó en el año 1948 y es una de las organizaciones mas antiguas del mundo en la investigación de sondeos de opinión. El ISR es uno de los líderes mundiales en el desarrollo y aplicación de metodologías de Ciencias Sociales. El ISR realiza estudios que son ampliamente citados en el país, incluidas los Sondeos de opinión de Actitudes del Consumidor y Estudios de Elecciones Nacionales, entre otros. www.isr.umich.edu

Sitios de Internet relacionados: ISR Programa de Investigación sobre Género y éxito http://www.rcgd.isr.umich.edu/garp/

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