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Estudiantes con síntomas de enfermedades mentales a menudo no piden ayuda

ANN ARBOR, Michigan— Estudios muestran que la generalización de enfermedades mentales en universidades va en aumento y un nuevo sondeo realizado a 2, 785 estudiantes revela que más de la mitad de los estudiantes con importantes síntomas de ansiedad o depresión, no buscan ayuda médica.

Esto sucede a pesar de los recursos gratuitos disponibles en las universidades, dice Daniel Eisenberg, Profesor asistente de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, UM. Eisenberg y los estudiantes de doctorado Sarah Gollust y Ezra Golberstein realizaron un sondeo en la red para cuantificar el uso de servicios de salud mental y los factores vinculados al uso de la ayuda disponible para estudiantes. Un estudio que evaluará estos problemas en 12 a 15 universidades estadounidenses se iniciará el próximo otoño, dice Eisenberg.

En la Universidad de Michigan, donde se realizó el estudio, los estudiantes tienen acceso a servicios de salud mental y de orientación gratuitos. Entre aquellos con síntomas importantes de depresión y desórdenes de ansiedad, entre un 37 a un 84 por ciento no buscaron tratamiento, dependiendo del tipo de desorden. Sin embargo, un 72 por ciento, que durante la evaluación arrojó síntomas de depresión, reconoció que necesitaba ayuda para su salud mental. En general, un 10 por ciento de los estudiantes que participaron en el sondeo dijo que había recibido terapia y el mismo porcentaje dijo que había consumido algún tipo de droga psicotrópica.

“No podemos asumir que reducir las barreras financieras es suficiente,” dice Eisenberg El estudio reveló que uno de los mayores vaticinadores si los estudiante buscan ayuda es el nivel socioeconómico bajo. En el estudio, los estudiantes de familias pobres tenían el doble de posibilidades de no buscar ayuda. Estudiantes pobres también mostraron más tendencias a la depresión y a los desórdenes de ansiedad.

Entre otros factores vinculados a no buscar tratamiento se incluyen falta de percepción de la necesidad del mismo, no tener conocimientos de los servicios disponibles o de la cobertura de seguros médicos, escepticismo sobre la efectividad, ser asiático o Isleño Pacífico. En general, las mujeres tienen más posibilidades de percibir su necesidad y buscar ayuda, dice el investigador.

Es importante entender lo que motiva al estudiante a buscar ayuda o no hacerlo por varias razones, dice Eisenberg. La mayor parte de los desórdenes mentales ocurren antes de los 24 años, y esos problemas tienen consecuencias a largo plazo en la edad adulta. Estudiarlos en un ambiente de Universidad ofrece el entendimiento de otros factores además de la asequibilidad para comprender que es lo que frena a la gente a la hora de buscar ayuda.

La Universidad de Michigan es líder nacional en los esfuerzos de asistir a estudiantes y educarlos sobre los recursos disponibles, dice Eisenberg. La universidad desarrolló recientemente un instrumento de evaluación de salud mental que será utilizado en una red nacional de centros de orientación, realizo una campaña de reducción de estigmatización llamada “Hombres Reales, Depresiones Reales,” desarrolló un sitio de Internet con recursos de salud mental y organiza una conferencia anual sobre depresión en las Universidades.

Eisenberg advierte que a pesar de que la incidencia de desórdenes mentales en las universidades va en aumento, el estudiar las condiciones que rodean al fenómeno presenta una oportunidad.

“A menudo se presenta la salud mental en las universidades como un problema en aumento,” dice Eisenberg. “Uno también puede pensar que se trata de una oportunidad única porque las universidades ofrecen distintas maneras para llegar a estudiantes e influir en sus vidas de manera positiva”.

El estudio, “Búsqueda de Ayuda y acceso a Servicios de Salud Mental en la Población de estudiantes en una Universidad” (En Inglés, Help— seeking and access to mental health care in a university student population”) se publica hoy, lunes por Internet en la revista Medical Care.

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Escuela Salud Pública UM

Más información sobre Eisenberg

Contacto: Laura Bailey

Teléfono: (734) 647-1848