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Científicos de la UM e Israelíes revelan gran avance en el descubrimiento de gen vinculado con cáncer de colon

ANN ARBOR, Michigan— Un estudio de diez años que involucró a miles de judíos y árabes israelíes presidido por investigadores de instituciones estadounidenses e israelíes ha arrojado importante nueva información en la búsqueda de genes que hacen a una persona más propensa a desarrollar cáncer al colon.

En un artículo que será publicado en la edición de Julio de la revista Cancer Biology and Therapy, un equipo internacional de investigación revela un importante vínculo entre la variación genética de una región única del cromosoma humano 8 y el riesgo de cáncer colorectal.
El vínculo fue encontrado en comparaciones detalladas de material genético de miles de pacientes de cáncer de colon y personas sanas, evaluando la incidencia de cáncer de colon entre los miembros inmediatos de la familia de los afectados.

Las personas con la variación genética, tienen un 23 por ciento más de posibilidades de desarrollar cáncer de colon que las personas sin el marcador genético. Los investigadores estiman que esta variación genética puede ser la causante de un 14 por ciento de los casos de cáncer colorectal en Israel, un tipo de cáncer que en ese país es la primera causa de muerte entre los cánceres. El marcador específico se llama C alele de rs10505477.

Otros tres investigadores informan haber llegado simultáneamente a resultados similares, hoy en la revista Nature Genetics, llegando a la misma región diminuta del Cromosoma 8, llamado 8q24, en busca de vínculos genéticos con el cáncer de colon. El hecho de que estos estudios fueron realizados con otras poblaciones en otros lugares del mundo sugiere que este marcador genético es muy influyente en todos los grupos étnicos.

El artículo Nueva Biología y Terapia del Cáncer fue realizado por un grupo internacional de científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, UM, de la Escuela de Salud Pública de la misma universidad, el Instituto Catalán de Oncología de España, el Centro Nacional Israelí de Control de Cáncer y el Instituto Israelí de Tecnología, Technion.

La investigación el producto de una colaboración continua entre la UM y el proyecto Epidemiológico Molecular de Cáncer Colorectal en Israel que ha investigado durante una década las raíces genéticas del cáncer al colon utilizando muestras de grandes números de población en Israel con un ancestro determinado. El proyecto es financiado por el Instituto Nacional del Cáncer, con financiamiento adicional de la Fundación Irving Weinstein.

Los investigadores estudiaronn el código genético e historia familiar de más de 1,800 pacientes de cáncer colorectal y de más de 1,900 personas sanas, de la misma edad, sexo y grupo étnico, incluyendo judíos Askenazi, Sefaradíes y Árabes— no judíos. También se evaluaron muestras de tumores de numerosos pacientes de cáncer. El vínculo genético entre el marcador y el cáncer de colon fue especialmente fuerte entre pacientes diagnosticados con cáncer de colon a una edad temprana, menos de 50 años.

Stephen Gruber, co autor principal del equipo de Michigan e Israel dice que los nuevos descubrimientos son especialmente interesantes sin son considerados junto a recientes descubrimientos en genética de cáncer de próstata y mama.

“La misma región genética que predispone al cáncer de colon recientemente ha mostrado ser una importante región que también predispone al cáncer de mama y de próstata,” dice
. “La causa específica para esta susceptibilidad conjunta a tres tipos distintos de cáncer no ha sido aún descubierta, pero varios grupos trabajan para acercarse al mecanismo que pueda causar estos cánceres”.

Gruber es un profesor asociado de medicina interna y de genética humana en la Escuela de Medicina de la UM y de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la la misma universidad. Además, dirige el programa de Genética de Cáncer en el Centro Integral de Cáncer, que enfoca su práctica en riesgos hereditarios del cáncer
El autor Gad Rennert del Centro Médico Carmel y profesor en el Technion en Haifa, Israel, dice “el estudio de poblaciones en Israel ha demostrado ser excepcionalmente fructíferos en la contribución conocimientos sobre la genética de los cánceres mayores. Esto se debe a las características únicas de su población y a nuestra habilidad de estudiarla de una manera representativa”.

Revelar la susceptibilidad a enfermedades se está moviendo con mucha rapidez desde la publicación del Genoma Humano en el año 2003 dice Gruber.

“El misterio de la relación entre nuestro código genético y las enfermedades está empezando a aclararse y numerosos científicos están en el mismo capítulo para encontrar claves muy importantes para el cáncer colorectal”.

Él y sus colegas continuarán sus esfuerzos para apuntar e identificar las variaciones genéticas que involucran el cáncer. Aunque aún no existe una evaluación para la variación genética que fue identificada en este estudio, Gruber y sus colegas enfatizan que hay pruebas genéticas disponibles para otras variaciones vinculadas con el cáncer colorectal. Las personas con una fuerte historia familiar de cáncer de colon, especialmente aquellos con familiares que se han visto afectados por la enfermedad antes de los 50 años, deben buscar un consejero genético y hacerse una colonoscopía u otras pruebas antes de los 50 años.
“El cáncer de colon es uno de los canceres más comunes en los EEUU y las buenas noticias es que es muy fácil de prevenir con detección temprana,” dice Gruber. La Sociedad Americana de Cáncer estima que en el año 2007 alrededor de 150,000 nuevos casos de cáncer de colon serán diagnosticados y ocurrirán unas 50,000 muertes por cáncer colorectal durante el año.

Además de Gruber y Rennert, otros coautores del artículos son Víctor Moreno del Instituto Catalán de Oncología en España, Laura S. Rozek del Departamento de Hematología/Oncología UM, Hedy Rennert y Flavio Lejbkowicz del CHS del Centro Nacional de Control de Cáncer (Israel) y Technion, Joseph D. Bonner, antes de la UM y en la actualidad de la Universidad Michigan State y Joel K. Greenson, Thomas J. Giordano y Eric R. Fearon del Departamento de Patología de la UM.

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