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El deseo y el miedo: la computadora cerebral tiene teclados separadosque controlan las emociones más fuertes

¿No puede controlarse a sí mismo?

La investigación psicológica en la Universidad de Michigan
muestra que una de las razones por las cuales las personas tienen
dificultades para controlar las reacciones emocionales más fuertes es
porque la computadora cerebral tiene “un teclado separado” que regula
los sentimientos en las emociones extremas como el deseo y el miedo.

La investigación, que se detalla en la revista de investigación
científica y biomédica evaluada por pares Püblic Library of Science
PLoS, la llevaron a cabo los investigadores de psicología de la UM
Kent Berridge, Alexis Fauré (quien está ahora en la Universidad de
Paris, en el Sur de Francia), y Jocelyn Richard. Los investigadores
encontraron que una “limitación sorprendente de las señales de arriba
abajo para penetrar en las emociones puede restringir los esfuerzos
voluntarios de las personas para regular eficazmente sus emociones”..

El estudio se apoyo en trabajos previos realizados por Berridge
las cuales mostraron que el compuesto químico dopamina (que se sabe,
comúnmente, que motiva a las personas y a los animales en la búsqueda
de recompensas) coopera con el compuesto glutamato en la inducción
tanto del deseo como del miedo en regiones del cerebro que son
adyacentes.

Ese trabajo desbrozó terreno nuevo al mostrar cómo la dopamina puede
estar involucrada en sentimientos negativos tales como el temor en la
esquizofrenia y otras fobias cuando también está involucrado en la
adicción a las drogas, la cual implica un deseo excesivo.

El estudio actual comparó la generación del deseo y del miedo en el
núcleo accumbens, –un grupo de neuronas del encéfalo ubicadas donde
el núcleo caudado y la porción anterior del putamen confluyen
lateralmente – por tales señales de glutamato (que provienen
principalmente de la corteza) yla generación de las mismas emociones
por diferentes señales químicas GABA (sigla en inglés para ácido gama
amino butírico) que provienen principalmente de las estructuras
cerebrales profundas subcorticales.

Berridge, Profesor Colegiado de la Cátedra James Olds de
Psicología y Neurociencias en la UM, y sus colegas mostraron en su
trabajo más reciente que los niveles más altos de la corteza del
cerebro tienen capacidades limitadas para influir en el placer
comparados con los niveles más profundos. Solamente las señales GABA
profundas pueden crear un placer durante la generación del deseo o
crear el disgusto durante la generación del temor.

“Esto podría explicar por qué es difícil controlar algunas
emociones intensas o patológicas”, dijo Berridge. “Los niveles más
profundos del cerebro generan placeres o disgustos de una manera que
parece resistente a la influencia de los niveles superiores. Los
generadores subcorticales de placer resisten aún cuando los niveles
más altos logren regular la expresión del deseo o del miedo”.

El equipo de la UM tocó un teclado emocional del cerebro usando
microinyecciones indoloras de compuestos químicos en ratas que
trastornaron las señales rápidas de glutamato de la corteza o las
señales GABA de los niveles más profundos. Los “toques” del compuesto
químico causaron emociones intensas, incluido el deseo similar al
hambre, en áreas frontales del núcleo accumbens o de miedo en las
regiones posteriores. Los toques de compuestos GABA también hicieron
que las sensaciones se tornaran más placenteras durante el deseo y más
desagradables durante el miedo, pero los toques con compuestos de
glutamato no tuvieron ese efecto.

“Llegamos a la conclusión de que el núcleo accumbens contiene
dos teclados efectivos funcionales para las señales de aminoácidos: un
teclado generador de motivaciones y un teclado generador de
hedonismo”, señaló Berridge. “Ambos están organizados junto con
gradientes pero tienen impacto sobre aspectos diferentes de la
emoción”.

Por más información, visite: http://www-personal.umich.edu/~berridge/
Por más información sobre Berridge, visite:
http://www.lsa.umich.edu/psych/people/directory/profiles/faculty/?uniquename=berridge
Por más información sobre psicología en la UM, visite:
http://www.lsa.umich.edu/psych/noflash.asp

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