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Uso de teléfonos móviles y participación política

La comodidad con que se usa el teléfono móvil puede indicar la participación cívica y política

ANN ARBOR, Michigan.— La forma en que una persona usa el teléfono móvil puede ser un factor para determinar en qué medida un adulto está interesado y participa en la vida cívica y política.

Un nuevo estudio de la Universidad de Michigan indica que las personas que usan sus teléfonos celulares para intercambiar noticias e información también son más propensas a participar en las actividades comunitarias y políticas.

La comodidad con la tecnología también jugó un papel importante, siendo los más involucrados, aquellos utilizándola con más facilidad para obtener información.

Estas conclusiones podrían tener otras implicaciones dado que el estudio se llevó a cabo después de las elecciones de 2006. Desde entonces el uso de tecnología para obtener y discutir las noticias y los asuntos políticos se ha incrementado enormemente, en especial durante las elecciones de 2008 cuando el intercambio de mensajes de texto –”texting”– alcanzó los niveles más altos en la red de AT&T.

“El uso del teléfono móvil está extendiéndose, realmente, de maneras que parecen promover la conexión con la vida cívica y política”, dijo Scout Campbell, profesor asistente de estudios de la comunicación y autor principal de este estudio. Campbell escribió el estudio con Nojin Kwak, un profesor asociado en el Departamento de Estudios de la Comunicación.

Los datos para el estudio provinieron de una encuesta nacional, realizada por correo, después de las elecciones legislativas de medio término en 2006. La muestra reflejó las distribuciones demográficas dentro de las categorías de la Oficina del Censo de EEUU para ingreso hogareño, densidad de población, edad y género del miembro del panel, y región.

Las personas que respondieron a la encuesta indicaron con qué frecuencia habían participado en ciertas actividades en los últimos dos meses.

La participación cívica involucró actividades tales como el trabajo en un proyecto de la comunidad, la contribución en dinero o en trabajo a nombre de un grupo o una causa social. La participación política involucró la concurrencia a un acto político, una manifestación o un discurso; la circulación de un petitorio para un candidato o sobre algún asunto específico, y el contacto hecho con un funcionario público.

El estudio ponderó 14 elementos para evaluar los patrones de uso del teléfono celular incluidas las actividades más populares como las llamadas a amistades y familiares, el uso de los mensajes de texto e instantáneos, y el correo electrónico.

Los participantes también respondieron a varias declaraciones acerca de su comodidad en el uso del teléfono celular y sus respuestas se expresaron en una escala de seis puntos que iba desde “discrepo totalmente” a “estoy totalmente de acuerdo”.

Las mujeres y las personas de más alto nivel de educación que respondieron fueron las más involucradas en la vida cívica, y las personas con más interés en los asuntos políticos demostraron una participación mayor en las actividades y oportunidades políticas, según muestran las conclusiones del estudio.

La evolución rápida de la tecnología de teléfonos celulares —desde un contacto interpersonal entre dos sitios a una herramienta multifacético para el acceso, la distribución y la gestión de información— crea nuevos desafíos para quienes tienen niveles más bajos de pericia tecnológica. Esto, indicaron los investigadores, podría ser un detrimento en la capacidad de la persona para aprovechar al máximo los beneficios del aparato.

Campbell dijo que sería difícil extrapolar estas conclusiones en relación con su significado para los adolescentes dado que estos usan los teléfonos celulares de manera diferente de los adultos. El uso primordial que los adolescentes hacen del teléfono celular es para el intercambio de mensajes de texto con sus amistades y por razones sociales, y el uso social no va en detrimento de la participación cívica y política, añadió.

“Dado que el uso de la tecnología para obtener y comunicar información está vinculado positivamente con la involucración y participación, uno podría esperar que el uso que los adolescentes hacen de la tecnología se expanda más allá del ‘texting’ con sus amistades también amplíe sus vinculaciones con la vida cívica”, dijo Campbell.

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