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Las células madre de cáncer reclutan células madre normales para nutrir al cáncer de ovario, según un estudio de la UM

Los investigadores encuentran, asimismo, una proteína que bloquea este efecto y sugiere una posible terapia

ANN ARBOR, Michigan.—Los investigadores del Centro Integral del Cáncer, en la Universidad de Michigan, han descubierto que un tipo de célula madre normales nutre el cáncer de ovario estimulando el crecimiento de las células madre de cáncer.

Las células madre de cáncer son un pequeño número de células en el tumor que impulsa su crecimiento y propagación. Los tratamientos tradicionales para el cáncer no matan esas células y por eso que que muchos tratamientos del cáncer a menudo fallan.

En un estudio que publica en Internet la revista Journal of Clinical Investigation los investigadores observaron el tejido de ovario en las células madre mesenquimales, que son células normales que se encuentran en todo el cuerpo. Estas células pueden formar diferentes células especializadas como las de grasa, hueso o cartílago.

Se sabe que las células madre mesenquimales ayudan en la curación de heridas, por lo cual muchos científicos conjeturan que ellas podrían ayudar en el combate del cáncer. En este estudio, los investigadores observaron que las células madre mesenquimales en los tumores de ovario son diferentes de las células madre mesenquimales en los ovarios sanos. Y, de hecho, las células madre mesenquimales en los tumores de ovario nutren el cáncer.

“El cáncer es muy hábil para lograr que las células madre mesenquimales hagan lo que el cáncer quiere. El cáncer toma a las células como rehenes y las usa para promover el crecimiento del cáncer”, dijo el autor del estudio Ronald Buckanovich, profesor asistente de medicina interna y de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina de la UM.

Los investigadores usaron modelos con ratones y muestras de tejido humano tanto de ovarios normales como de ovarios con cáncer, para observar qué ocurría con las células madre mesenquimales. Asimismo notaron que las células madre mesenquimales asociadas con el cáncer aumentaban el tamaño del tumor principalmente porque incrementaban el número de células madre de cáncer.

Al mismo tiempo los investigadores vieron que un tipo de proteína, llamada BMP2, prevalecía en las células madre mesenquimales asociadas con el cáncer. La BMP2 es una proteína reguladora maestra. Los investigadores encontraron más de tres veces la cantidad de BMP en las células madre mesenquimales asociadas con el cáncer que en las normales. Cuando se añadió BMP a las células del cáncer el resultado fue un incremento en las células madre de cáncer.

Los invetigadores luego usaron un inhibidor conocido de la BMP, llamado Noggin y encontraron que el Noggin impide que las células madre mesenquimales pongan en marcha este crecimiento de las células madre de cáncer.

“Es posible que los humanos no toleren las dosis altas de Noggin”, dijo Buckanovich. “Nuestro paso siguiente es ver cómo podemos enviar el Noggin directamente al nicho vascular donde viven las células madre mesenquimales y las células madre de cáncer. Esto nos permitiría hacer un uso más seguro y potente del Noggin como tratamiento potencial para el cáncer de ovario”.

Esta investigación debe continuar en el laboratorio antes de que se pase a las pruebas clínicas. Mientras tanto el Centro Integral del Cáncer de la UM espera iniciar dos nuevas pruebas clínicas dentro del próximo año para experimentar con otras terapias que apuntan el ataque a las células madre de cáncer de ovario. Por información, póngase en contacto con Cancer Answerline en el teléfono 800-865-1125.

Estadísticas del cáncer de ovario: Este año 21.880 mujeres en Estados Unidos tendrán un diagnóstico de cáncer de ovario y 13.850 morirán por esa enfermedad, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

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