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Documentando la travesía de los indocumentados en la frontera

Jason De León, un profesor asistente de antropología en la Universidad de Michigan, está recolectando lo que se ha convertido en el conjunto más grande de artefactos de migrantes en el país. El Projecto de Migración Indocumentada (UMP por su sigla en inglés) de De León está descubriendo las historias detrás de miles de zapatos, mochilas y otros materiales descartados en el desierto de Sonora y recogidos por su equipo desde 2008.

“Esto no es basura”, dijo De León. “La meta del proyecto es recolectar de manera rigurosa y sistemática la información sobre el fenómeno social del cruce de fronteras aplicando el lente de la antropología para conocer mejor las realidades de este proyecto”.

Entre los objetos más impresionantes en el archivo de De León se cuentan zapatos deteriorados, de todos los tamaños, mochilas baratas y sucias, botellas de agua deformadas, y artefactos modificados y adaptados para el ocultamiento y la supervivencia en el desierto. Al igual que las colecciones típicas de museo, estos artefactos están organizados en cajas y son numerados de manera meticulosa. Algunas ce las cajas incluyen posesiones más personales como fotos familiares, cartas y estampas con oraciones.

Los objetos dejados a lo largo de las sendas por los migrantes cuentan “historias de esperanza, desesperación, sufrimiento y, a veces, muerte”, dijo De León, quien sostiene que la historia de la inmigración que ocurre actualmente a lo largo de la frontera sur de Estados Unidos es similar a la travesía del océano Atlántico un siglo atrás que trajo a los inmigrantes irlandeses.

Aunque se cuentan entre los asuntos políticos debatidos con más acaloramiento la inmigración y las realidades del “cruce de la frontera” son poco entendidos. “El hambre, la desesperación, y los empleadores estadounidenses que están dispuestos a contratar trabajadores indocumentados siempre proporcionarán un incentivo para que la gente supere las barreras y las tecnologías de vigilancia”, dijo De León.

“Jamás hemos tenido una ‘frontera controlada’, y la idea de que podríamos clausurar completamente la frontera geopolítica de Estados Unidos con México es una falacia”, añadió. “Nuestra frontera actual parece ‘controlada’ porque las tasas de migración han bajado como consecuencia de la crisis económica estadounidense”.

Aproximadamente un millón de inmigrantes intenta, cada año, el cruce de la frontera en el sur de Arizona. De estos, el 90 por ciento son mexicanos, en tanto que el 10 por ciento provienen de América Central y del Sur. Se calcula que unas 200 personas mueren cada año por causas vinculadas con el cruce de la frontera, incluida la hipotermia.

Si bien De León ha contactado al Instituto Smithsonian como posible sede para la primera exhibición de artefactos, él espera que la exhibición inaugural se haga en el Museo Nacional de Antropología en Ciudad de México, y que partes de la colección, eventualmente, se repatríen a México.

Más enlaces:

http://www.lsa.umich.edu/anthro/people/faculty/ci.deleonjason_ci.detail

Sitio en internet:
http://jasonpatrickdeleon.com/

Contacto: Vivianne Schnitzer
Teléfono: 1–734–763–0368