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Secretos de Orson Welles en la UM

Fotografías en Flickr

ANN ARBOR, Michigan.— La colección internacional más extensa de archivos sobre el cineasta, actor, director y escritor Orson Welles está disponible ahora para el público y los investigadores en la Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Michigan.

Welles, quien murió en 1985 a los setenta años de edad, es recordado por su innovador trabajo en la radio, el teatro, la televisión y las películas. Su difusión radial en 1938 de “La guerra de los mundos”, de H.G. Wells, y su película Citizen Kane en 1941, en cuyo guión él colaboró, y que él produjo y dirigió, y en la cual fue el protagonista, se cuentan entre las obras creativas más memorables del siglo XX.

La Biblioteca de Colecciones Especiales de la UM añadió recientemente dos colecciones de archivo a su acervo ya sustancial sobre Welles. El material adicional incluye información acerca de los diferentes períodos en la carrera de Welles desde su juventud hasta el final de su vida. Los materiales que ya estaban en la colección incluyen trabajos detallados para sus proyectos inconclusos, entre ellos It’s All True, un film documental sobre México y Brasil, donde él trabajó a comienzos de la década de 1940.

La colección, catalogada meticulosamente y mantenida en cajas de protección, totaliza casi 30,5 metros de largo e incluye miles de documentos, cartas, telegramas, guiones declaraciones de producción y financieras, fotografías, ilustraciones y materiales audiovisuales.

“Las versiones diferentes de los guiones con sus anotaciones manuscritas y los bosquejos en los márgenes muestran las etapas diferentes de su proceso creativo”, dijo Peggy Daub, conservadora y bibliotecaria de difusión en la Biblioteca de Colecciones Especiales de la UM

Entre los nuevos artículos de interés personal, donados por la hija mayor de Welles, Chris Welles Feder, se cuentan fotografías privadas de Welles cuando era niño y cartas de su primera esposa, Virginia Nicholson, que coinciden con el comienzo de su carrera, como asimismo materiales relacionados con la película Macbeth (1949) en la cual Welles Feder desempeñó un papel.

Otras adiciones importantes al archivo Welles provienen de Alessandro Tasca di Cutò, adquiridas en una subasta en Londres, Inglaterra. Tasca fue un productor y amigo por muchos años de Welles. Los artefactos incluyen materiales relacionados con dos películas especialmente importantes para Welles, Chimes at Midnight (1965, también conocida como Falstaff) filmada en España, y Don Quixote (1955-73, inconclusa), filmada en México, Italia y España. En muchas cartas, notas y memorandos, la colección Tasca ilumina las preocupaciones cotidianas de Welles como cineasta.

Estas colecciones se suman a otras dos colecciones Welles, la “Colección Orson Welles – Oja Kodar”, y la “Colección Richard Wilson – Orson Welles”, adquiridas ambas en 2004-05 y que han estado disponibles para los investigadores por varios años.

De interés particular en el archivo para los investigadores es la documentación sobre la misión cinematográfica de Welles en Brasil y México, donde su intención inicial era retratar historias verdaderas de la vida cultural y la sociedad de América Latina durante la Segunda Guerra Mundial, como parte de la película de propaganda estadounidense “Good Neighbor” (El buen vecino).

Welles fue más allá de la reproducción de los clichés de la cultura popular y las percepciones simplistas del Carnaval de Río, y en cambio mostró de manera incisiva y reveladora la sociedad brasileña, incluida la migración histórica de los jangadeiros desde el Nordeste a Río, la cual en última instancia fue rechazada por la gerencia del estudio RKO y el Departamento de Prensa y Propaganda del gobierno brasileño.

El proyecto se reconstruyó parcialmente en un documental co dirigido por Richard Wilson, Myron Meisel y Bill Krohn y producido y distribuido en 1993 por Les Films Balenciaga y Paramount.

Se incluyen en el archivo fotografías, guiones y otros documentos de las principales películas de Welles producidas en Hollywood, México, el norte de África y Europa desde finales de la década de los cuarenta a comienzos de los setenta, guiones de trabajos en progreso, como asimismo materiales pertenecientes a sus producciones teatrales Mercury en Estados Unidos y Europa.

Catherine Benamou, ex profesora de Artes y Culturas de la Pantalla y directora de Estudios Latinos en la UM, y quien es ahora profesora asociada de la Universidad de California (Irving), promovió la adquisición de las primeras colecciones especiales de Welles mediante conexiones con la familia y colaboradores cercanos de Welles, y es autora de It’s All True. Orson Welles’ Pan-American Odyssey, sobre la flmación, recuperación y legado de la película inconclusa It’s All True.

La Biblioteca de Colecciones Especiales en la Universidad de Michigan contiene colecciones reconocidas internacionalmente de libros, seriales, manuscritos antiguos y modernos, afiches, programas de teatro, fotografías y obras de arte originales. Alberga algunos de los tesoros históricamente más significativos de la Universidad de Michigan y está abierta al público –a estudiantes, docentes, investigadores visitantes y miembros de la comunidad. Los materiales en las colecciones no circulan: se obtienen a pedido para su uso en una sala de lectura. Puede accederse a una lista de los contenidos en las colecciones Orson Welles en Colecciones especiales.