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La Universidad de Michigan adquiere los archivos del cineasta John Sayles

La colección del intrépido cineasta se suma a los archivos Orson Welles y Robert Altman

ANN ARBOR, Michigan.— Quizá más que cualquier otro cineasta moderno John Sayles personifica el individualismo estadounidense. Desde su debut como director en 1979 con “Return of the Secaucus 7” a su próximo estreno en noviembre de 2013 de “Go for Sisters”, Sayles ha prosperado afuera de Hollywood, usando sus películas para explorar temas tan complejos y delicados como la raza, la clase y la identidad de género. Sayles es un verdadero iconoclasta que considera el cine como un medio para un fin, y no como un fin en sí mismo.

Ahora, gracias a un obsequio a la Biblioteca de la Universidad de Michigan, los documentos, imágenes y artefactos que iluminan la vasta obra de Sayles estarán a disposición de los investigadores en el Archivo John Sayles de la Colección Especial de la Biblioteca.

La presidente de la UM, Mary Sue Coleman anunció el obsequio en el Desayuno anual de Liderazgo donde ella destaca los logros de la universidad y anuncia las iniciativas clave para el futuro.

“El Archivo John Sayles es un rico acervo académico para los estudiantes, docentes y quien quiera que esté interesado en los trabajos de este artista”, dijo Coleman.

La adquisición Sayles complementa las colecciones de la UM que documentan las carreras de los cineastas estadounidenses Orson Welles y Robert Altman. Con la colección Sayles la UM se afirma como un sitio mayor para la investigación del inconformista cineasta estadounidense.

“Estos son tres pensadores y artistas independientes, cineastas no tradicionales apoyados de manera permanente por los estudios”, dijo Philip Hallman, bibliotecario de estudios del cine en la Biblioteca de la UM. “Todos son estadounidenses no conformistas con mucho para enseñarnos, no sólo acerca del cine, sino acerca de nuestro legado compartido, nuestra cultura y nuestra sociedad”.

Una “colección viva”

Sayles y su productora asociada por muchos años Maggie Renzi, donaron el Archivo John Sayles a la UM en septiembre de 2013. La colección incluye aproximadamente 230 cajas de material de archivo que comprende toda la carrera de Sayles hasta la película “Go for Sisters” de estreno inminente.

“El hecho de que John Sayles sea un cineasta contemporáneo que produce trabajos nuevos mientras hablamos es significativo”, dijo Hallman. “La suya es lo que llamamos una ‘colección viva”, que proporciona a los investigadores oportunidades sin paralelos para descubrimientos y entendimiento”.

Las películas mismas de Sayle están guardadas en el Archivo de Cine y Televisión de la Universidad de California en Los Ángeles. La colección en la UM incluye guiones, documentos de producción, documentos legales, fotografías, tablas de argumento y correspondencia relacionados con películas tales como “Matewan”, “Brother from Another Planet”, “The Secret of Roan Inish” y más. Hay diarios y libretas de notas personales, registros de negocios y equipos de utilería. También se incluyen manuscritos de algunas de las novelas relatos cortos y guiones de Sayles. El archivo incluso exhibe su trabajo, no acreditado, como escritor en películas tales como “Apollo 13”.

Estos materiales también estarán disponibles para la comunidad universitaria y el público en general. Quizá entre los primeros que los usen se contarán los estudiantes de la UM en el curso major de Dirección durante el invierno de 2014 del Departamento de Artes y Culturas de la Pantalla. Los estudiantes investigarán y desarrollarán una exhibición acera de Sayles y su obra para muestra en la primavera de 2014. Un simposio Sayles en junio coincidirá con Cinetopia, un festival anual de cine con sede en Ann Arbor. Las disertaciones y muestras en pantalla complementarán el simposio y la exhibición producida por los alumnos.

“Los estudiantes disfrutan de una experiencia de aprendizaje mucho más profunda cuando se involucran en la exploración real del archivo”, dijo la archivista de la Biblioteca de Michigan, Kathleen Dow. “La excitación del descubrimiento es un suplemento maravilloso para la introducción del estudiante en la investigación y el pensamiento crítico. Adquirimos el material de archivos con l esperanza de que se usará exactamente de esta manera”.

Renzi señala este tipo de actividades concretas y la labor escolar práctica como las razones principales por las cuales ella y Sayles eligieron la UM para albergar el archivo. La capacidad de la Universidad de Michigan para integrar las disciplinas académicas de sus colegios y escuelas semeja la amplitud artística e intelectual de Sayles. Su archivo ofrece un punto único de entrada a una miríada de asuntos, desde el arte y los negocios del proceso creativo a los temas provocativos de la inquietud política, la guerra de clases, la discriminación racial y otros.

“Elegimos la Universidad de Michigan sobre otros archivos y bibliotecas excelentes porque queríamos ver que la obra de John se estudie como parte del curriculum en una gran universidad”, dijo Renzi.

Inconformistas en Michigan

Como director Sayles se nutre de su propia experiencia como actor, guionista, dramaturgo y novelista. Sayles recibió  una aclamación crítica casi unánime con su debut como director en el estudio de carácter, auto financiado, de “Return of the Secaucus 7”, que él también escribió. Su película “Passion Fish” de 1992 obtuvo postulaciones para Premios de la Academia como mejor guión original para Sayles y mejor actriz principal para Mary McDonnell. “Lone Star”, postulada para un Oscar y escenificada en un pueblo fronterizo de Texas le ganó a Sayles una aprobación como mejor guión en 1997 y estableció firmemente al escritor y director como una voz de conciencia social en Estados Unidos.

Sayles ha escrito cerca de un centenar ge guiones en su carrera y “Go for Sisters” marca en noviembre de 2013 la décimo octava película que él ha escrito y dirigido.

Como inconformistas estadounidenses Sayles, Atlman y Welles cultivó, cada uno a su manera, una visión artística distintiva. Tomados en conjunto, sus obras exhiben una cualidad independiente y a menudo desafiante que se sale de las convenciones y las sensibilidades conservadoras de la producción cinematográfica en los estudios corporativos. Sus retratos de la vida estadounidense —desde el paradigmático “Citizen Kane” de Wells, a “Nashville” de Altman— han evocado algunos de los momentos más memorables en la historia cinematográfica. La película de béisbol “Eight Men Out” de Sayles en 1988, acerca del escándalo de los Black Sox en 2929, fue su primer guión y es hoy tan relevante como lo fue en su debut hace veinticinco años.

Biografía de John Sayles

Nacido en Schenectady, Nueva York, en 1950, John Sayles se graduó  del Colegio Williams en 1972. A fines de la década de 1970 trabajó  para el famoso productor de películas de bajo costo Roger Corman, y pronto aprendió que él podría financiar sus propias películas independientes mediante sus ganancias como guionista.

Sayles ha dirigido dieciocho películas y ha recolectado numerosas postulaciones y premios. Su debut como director en 1979 con “Return of the Secaucus 7” está preservado en el Registro Nacional de Filmes de la Biblioteca del Congreso.

Sayles publicó su primera novela “Pride of the Bimbos” en 1975, seguida por “Union Dues” en 1978 que fue postulada para un Premio Nacional del Libro y un Premio del Círculo Nacional de Críticos. Sus otras novelas incluyen “Los Gusanos” (1990), y “A Moment in the Sun” (2011). sus colecciones de cuentos cortos incluyen “The Anarchists’ Convention” (1979) y “Dillinger in Hollywood” (2004).

Sayles ha trabajado con su colaboradora creativa y productora Maggie Renzi desde 1978. Se le conoce por el empleo de un repertorio recurrido de actores que incluyen a Chris Cooper, David Strathairn y Gordon Clapp.

En 2014 Sayles recibirá  el Premio Phyllis Franklin de la Asociación de Lenguaje Moderno por su Defensa Püblica de las Humanidades.

Acerca de la Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Michigan.

http://www.lib.umich.edu/special-collections-library)

Las Biblioteca de Colecciones Especiales contiene colecciones internacionalmente renombradas de libros, series, manuscritos, posters, afiches, fotografías y obras de arte originales. Alberga algunos de los tesoros históricamente más significativos en la Universidad de Michigan e incluye en su acervo unos 275.000 volúmenes publicados, aproximadamente 1.980 metros lineales de material de archivos, alrededor de 450 incunables (libros impresos antes de 1501) y casi 1.400 manuscritos antiguos en papel vitela y papel. La Biblioteca de Colecciones Especiales está abierta al público.

Acerca de las Colecciones Orson Welles

El cineasta Orson Welles (1915-1985) fue un actor, director, escritor y productor estadounidense que trabajó en teatro, radio y cine. Alcanzó notoriedad internacional por su producción radial en 1938 de “La guerra de los mundos” de H.G. Wells, que muchos escuchas confundidos interpretaron como una verdadera invasión marciana de la Tierra. Welles es, quizá, más conocido por la película “El ciudadano” (1941) que él co escribió, dirigió, produjo y en la cual hizo el papel protagonista.

La Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Michigan aloja cuatro colecciones Welles:

Las colecciones incluyen miles de documentos, cartas, telegramas, guiones, declaraciones de producción y financieras, fotografías, ilustraciones y materiales audiovisuales. La colección Welles-Feder es la adquisición más reciente donada por la hija de Welles en 2012.

Acerca del Archivo Robert Altman

Robert Altman (1925-2006) fue un director, productor y guionista estadounidense. A lo largo de su carrera desarrolló  un estilo característico altamente naturalista y levemente subversivo. Fue postulado cinco veces para Premios de la Academia en la categoría de director. En 2006 recibió un Oscar honorario. Altman tuvo fuertes vínculos con la UM: dictó clases, dirigió una ópera de Stravinsky y filmó “Secret Honor” en el campus. Su amplio archivo cubre más de 305 metros lineales de espacio en estantes e incluye 3.800 piezas de material audiovisual como asimismo fotografías, documentos, cartas, dibujos, equipos de utilería y otros artefactos relacionados con películas como “M*A*S*H”, “Gosford Park”, “Nashville” y otras.

ENGLISH VERSION

U-Michigan acquires archive of filmmaker John Sayles

Maverick filmmaker’s collection joins Orson Welles and Robert Altman archives

ANN ARBOR–Perhaps more than any modern filmmaker John Sayles personifies American individualism. From his 1979 directorial debut “Return of the Secaucus 7” to his forthcoming November 2013 release “Go for Sisters,” he has thrived outside the Hollywood mainstream, using his films to explore such complex, nuanced themes as race, class and gender identity. Sayles is a true iconoclast who sees film as a means to an end and not an end in itself.

Now, thanks to a gift to the University of Michigan Library, documents, images and props illuminating Sayles’ vast body of work will be made available to researchers in the John Sayles Archive at the Special Collections Library.

The gift was announced Tuesday at President Mary Sue Coleman’s annual Leadership Breakfast where she highlights the university’s accomplishments and announces key initiatives going forward.

“The John Sayles Archive is a scholarly treasure trove for students, faculty and anyone interested in exploring the inner workings of this artist,” Coleman said.

The Sayles acquisition complements U-M collections documenting the careers of American filmmakers Orson Welles and Robert Altman. With the Sayles collection, U-M is a major destination for research on the American maverick filmmaker.

“These are three independent thinkers and artists, not traditional filmmakers consistently supported by the studios,” said Philip Hallman, the film studies librarian at the U-M Library. “They are all American mavericks with much to teach us not only about film but about our shared heritage, culture and society.”

A “Living Collection”

Sayles and his longtime producing partner, Maggie Renzi, donated the John Sayles Archive to U-M in September 2013. The collection includes approximately 230 boxes of archival material spanning Sayles’ entire career, up through the soon-to-be-released “Go for Sisters.”

“The fact that John Sayles is a contemporary filmmaker producing new work as we speak is significant,” said Hallman. “His is what we call a ‘living collection,’ providing researchers with unparalleled opportunities for discovery and insight.”

Sayles’ films themselves are housed at the UCLA Film & Television Archive. The U-M collection includes scripts, production documents, legal documents, photographs, storyboards and correspondence regarding such films as “Matewan,” “Brother from Another Planet,” “The Secret of Roan Inish” and more. There are personal journals and notebooks, business records and props. Also included are manuscripts of some of Sayles’ novels, short stories and plays. The archive even showcases his uncredited work as a writer on such films as “Apollo 13.”

These items will be available to the university community as well as the general public. Perhaps among the first to use them will be students in U-M’s winter 2014 Department of Screen Arts & Cultures class Major Directors. Students will research and develop an exhibit about Sayles and his work for display in spring 2014. A Sayles symposium in June will coincide with Cinetopia, an annual Ann Arbor-based film festival. Lectures and screenings will complement the symposium and student-driven exhibit.

“Students enjoy a much deeper learning experience when they engage in the actual exploration of the archive,” said U-M Library archivist Kathleen Dow. “The thrill of discovery is a wonderful supplement to the student’s introduction to research and critical thinking. We acquire archival material in the hope that it will be used in exactly this way.”

Renzi points to this kind of hands-on activity and practical scholarship as the primary reason she and Sayles chose U-M to house the archive.  Michigan’s ability to integrate academic disciplines across colleges and schools mirrors Sayles’ artistic and intellectual breadth. His archive offers a unique point of entry into myriad topics, from the art and business of the creative process to the provocative themes of political unrest, class warfare, racial discrimination and more.

“We chose the University of Michigan over other excellent archives and libraries because we wanted to see John’s work studied as part of the curriculum at a great university,” Renzi said.

Mavericks at Michigan

As a director, Sayles taps into his own experience as an actor, screenwriter, playwright and novelist. He garnered near-unanimous critical acclaim with his directing debut, the self-financed character study “Return of the Secaucus 7,” which he also wrote. His 1992 movie “Passion Fish”earned Academy Award nominations for best original screenplay for Sayles and best lead actress for Mary McDonnell. The Oscar-nominated “Lone Star,” set in a Texas border town, earned Sayles a best screenplay nod in 1997 and firmly established the writer-director as a voice of social consciousness in America.

Sayles has penned close to 100 screenplays throughout his career, and November 2013’s “Go for Sisters” marks the 18th picture he has both written and directed.

As American mavericks, Sayles, Altman and Welles each cultivated a distinct artistic vision. Taken together, their work exhibits an independent and often defiant quality that stands outside the conventions and conservative sensibilities of corporate studio filmmaking. Their portrayals of American life — from Welles’ iconic “Citizen Kane” to Altman’s “Nashville” — have evoked some of the most memorable moments in cinematic history. Sayles’ 1988 baseball picture “Eight Men Out,” about the 1919 Black Sox scandal, was his first screenplay; it is as relevant today as it was on its debut 25 years ago.

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JOHN SAYLES BIOGRAPHY:

Born in Schenectady, N.Y., in 1950, John Sayles graduated from Williams College in 1972. In the late 1970s he worked for infamous low-budget producer Roger Corman, and soon learned he could finance his own independent films through earnings as a screenwriter.

Sayles has directed 18 films and collected numerous nominations and awards. His 1979 directorial debut, “Return of the Secaucus 7,” is preserved in the National Film Registry at the Library of Congress.

Sayles published his first novel, “Pride of the Bimbos,” in 1975, followed by 1978’s “Union Dues,” which was nominated for a National Book Award and a National Critics’ Circle Award. His other novels include “Los Gusanos” (1990) and “A Moment in the Sun”(2011). His short story collections include “The Anarchists’ Convention” (1979) and “Dillinger in Hollywood” (2004).

Sayles has worked with creative partner and producer Maggie Renzi since 1978. He is known for casting a recurring repertory of actors, including Chris Cooper, David Strathairn and Gordon Clapp.

In 2014 Sayles will receive the Modern Language Association’s Phyllis Franklin Award for Public Advocacy of the Humanities.

ABOUT THE UNIVERSITY OF MICHIGAN SPECIAL COLLECTIONS LIBRARY

(http://www.lib.umich.edu/special-collections-library)

The Special Collections Library holds internationally renowned collections of books, serials, manuscripts, posters, playbills, photographs and original artwork. It is home to some of the most historically significant treasures at the University of Michigan and includes in its holdings some 275,000 published volumes, approximately 6,500 linear feet of archival material, about 450 incunabula (books printed before 1501) and nearly 1,400 early manuscripts on vellum and paper. The Special Collections Library is open to the public.

ABOUT THE ORSON WELLES COLLECTIONS

Filmmaker Orson Wells (1915-85) was an American actor, director, writer and producer who worked in theater, radio and film. He achieved international notoriety in 1938 for a radio production of H.G. Wells’ “War of the Worlds,” which listeners unwittingly interpreted as an actual Martian invasion of Earth. Welles is perhaps best known for the movie “Citizen Kane” (1941), which he co-wrote, directed, produced and starred in.

The University of Michigan Special Collections Library is home to four Welles’ collections:

The collections include thousands of documents, letters, telegrams, scripts, production and financial statements, photographs, illustrations and audiovisual materials. The Welles Feder collection is the newest acquisition, donated by Welles’ daughter in 2012.

ABOUT THE ROBERT ALTMAN ARCHIVE

Robert Altman (1925-2006) was an American director, producer and screenwriter. Throughout his career, he developed a highly naturalistic and slightly subversive signature style. He was nominated for five Academy Awards in the directing category. In 2006 he received an honorary Oscar. The filmmaker had strong ties to U-M; he taught classes, directed a Stravinsky opera and filmed “Secret Honor” on the campus. His extensive archive covers more than 1,000 linear feet of shelf space and includes 3,800 pieces of audiovisual material, as well as photographs, papers, letters, drawings, props and other artifacts regarding such films as “M*A*S*H,” “Gosford Park,” “Nashville” and more.