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Florida Medicaid demuestra formas de ahorro a programas de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)

ANN ARBOR, Michigan.— El análisis de un programa de demostración de Medicaid para medir los ahorros en las redes de proveedores de servicio en Florida podría dar una imagen del éxito probable de los programas de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) que buscan reducir los gastos en el cuidado de la salud, según una investigación de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan y la Universidad de Florida.

Específicamente, el equipo encontró que cuatro años después del comienzo de la Demostración Medicaid en Florida, el costo de la provisión de la atención mediante redes de proveedores de servicios fue más bajo por paciente que en los condados que no participaron en el programa, con el resultado de un ahorro general de alrededor del 18 por ciento. Los investigadores encontraron, asimismo, que las redes de proveedores de servicios (RPS) bajaron los gastos más que las organizaciones de mantenimiento de salud (conocidas como HMO por su sigla en inglés)  que han estado operando por mucho tiempo.

Aunque los costos generales de la provisión de cuidado de salud subieron a lo largo del período estudiado el monto de incremento en las RPS fue de 40 dólares por paciente por mes en los condados de demostración comparado con un aumento de 186 dólares en los condados que no participaron en la demostración. Los costos por paciente de RPS fueron 7 dólares menos que los costos de cada paciente en una HMO. Casi 300.000 personas matriculadas en Medicaid de Florida reciben atención ya sea de una RPS o una HMO.

“Las RPS de Florida están encabezadas por hospitales en una red de protección —esto es que tienen un compromiso de atender a la población de bajos ingresos, sin seguro médico y vulnerable— y por redes de médicos. Su experiencia a lo largo de los últimos años proporciona ideas importantes acerca de las organizaciones de cuidado de salud responsables que se están formando y otros modelos”, dijo Christy Harris Lemak, profesora asociada de gestión y política de salud, y una de los autores del estudio. “Esta investigación demuestra el beneficio financiero de sistemas encabezados por proveedores que son responsables por la calidad y el desempeño de costos”.

Florida ha experimentado durante varios años con diferentes reformas y modelos para la provisión de cuidado de la salud, señalaron los investigadores. Algunos han resultado en la formación de estas redes colaborativas de cuidado, sustentadas en la comunidad, y conocidas como RPS (PSN por su sigla en inglés), que existen ahora en cinco condados. Para este estudio los investigadores compararon dos de los condados de demostración con otros dos que no estaban en el programa pero tenían poblaciones en Medicaid similares.

Al igual que las organizaciones de cuidado de salud responsables, establecidas en 2010 como parte de la Ley ACA, las redes de proveedores de servicios ofrecen un conjunto completo de cuidado para una población definida, sustentan normas integrales de desempeño, identifican objetivos para el desempeño, establecen mecanismos de pagos que estimulan la calidad y la reducción de costos, y usan la tecnología informática para coordinar la atención y promover la calidad, señalaron los investigadores.

“Se necesita más investigación en esta área. Nuestro equipo sigue examinando específicamente cómo las RPS de Florida han alcanzado los ahorros que aquí se muestran. También hemos identificado que los ahorros no son inmediatos”, dijo Lemak, añadiendo que el estudio hecho de la demostración a los dos años de su comienzo no mostró los mismos resultados que se hall

aron a los cuatro años. “Estas conclusiones sustentan cierto optimismo acerca de cómo otros enfoques de cuidado responsable puedan funcionar en otras partes”.