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Expresión artística, docencia e investigación: un innovador

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Larry La Foundain-Stokes, Director de Estudios Latinos en la Universidad de Michigan presentó su libro “Abolición del pato” sobre su experiencia como performero y cómo el transformismo  puede  enfocar las áreas intencionalmente ignoradas de la historia

ANN ARBOR, Michigan.— Larry La Foundain-Stokes es un académico destacado internacionalmente, escritor homosexual puertorriqueño, autor de libros y actor que ha encontrado formas innovadoras para integrar las artes experimentales de actuación y el trabajo académico.

La Fountain-Stokes, Director de Estudios Latinos en la Universidad de Michigan, acaba de presentar su libro más reciente con relatos breves, “Abolición del pato”, en la Feria Internacional del Libro de Santo Domingo (República Dominicana). En el libro, cuyo título hace referencia al término derogatorio usado en Puerto Rico para los hombres homosexuales,  el autor observa las artes de actuación que experimentan con el transformismo o transvestismo para iluminar  aspectos más amplios de la sociedad.

“El uso experimental del vestuario en una actuación artística va más allá del género y la sexualidad y, en este caso, muestra asuntos tales como la pobreza, la historia de la esclavitud y la homofobia, analizando y criticando a la sociedad,  dijo La Fountain-Stokes a quien se ha descrito como un autor diaspórico,  de la diáspora puertorriqueña.

El show unipersonal del académico se presentó primero en San Germán, Puerto Rico, durante un festival de teatro experimental. El personaje principal es Lola Lolamento Mentosán de San Germán (actuado por La Fountain), y a quien acompañan Rigoberta Quetzal (pájaro y moneda en Guatemala) y la Ñusta, nombre quechua de las princesas del Imperio Inca, Isabel Chimpu Ocllo, dos muñecas indígenas que interactúan con él.

La Fountain inició su investigación acerca de la cultura homosexual puertorriqueña en los años noventa, y  fue uno de los primeros académicos que hizo de los estudios de homosexuales, estudios de género y estudios latinos el foco principal de su trabajo.

“Definitivamente había ya más apertura y menos hostilidad”, explica La Fountain, en comparación con la generación previa de académicos pioneros que sólo podían publicar esporádicamente artículos sobre estos asuntos.

La Fountain se convirtió en uno de los investigadores más respetados en ese terreno después de la publicación del libro “Queer Ricans. Cultures and Sexualities in the Diaspora” (University of Minnesota Press, 2009) en el cual analiza la migración homosexual, bisexual y transsexual puertorriqueña.

También es conocido por sus relatos breves, sus poesías y su trabajo de ficción. “Uñas pintadas de azul/Blue Fingernails” (Bilingual Press/Editorial Bilingüe, 2009) incluye catorce relatos breves escritos en los años 1990 y comienzos de los 2000, algunos de los cuales produjo mientras estaba matriculado en un taller de escritura creativa dirigido por la autora chilena Diamela Eltit.

Actualmente La Fountain trabaja en un nuevo libro titulado “Translocas and Transmachas: Trans Diasporic Pueto Rican Drag” que cubre el teatro, las actuaciones y el activismo puertorriqueño y de la diáspora desde los años 1960, como asimismo los eslabones entre el transvestismo, la modificación de sexo/género, y el desplazamiento físico en una zona geográfica marcada por la migración frecuente.

La Fountain-Stokes enseña varias clases y seminarios sobre literatura latina a nivel de posgrado. Según sus estudiantes no sólo se le conoce por su compromiso con la enseñanza de autores conocidos y olvidados sino también como un ejemplo de trabajo pionero en investigación académica sobre expresión artística en sí y como marco flexible que destaca las áreas menos evidentes de las historias.