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Hay quienes lucran con la información equívoca sobre las causas de la obesidad

ANN ARBOR— La investigación médica es clara: la dieta es un factor significativamente mayor en la obesidad que la falta de ejercicio.

Pero aún así la mitad de la población no cree eso y es probable que los mensajes que transmiten las compañías de alimentos y bebidas contribuyan a moldear estas opiniones erróneas, según encontró una nueva investigación de la Universidad de Michigan. La obesidad está vinculada con muchos problemas crónicos de salud que tienen costos significativos.

Aneel Karnani, un profesor asociado de estrategia en la Escuela Ross de Administración de Empresas, en la UM, y sus co autores analizaron las declaraciones públicas, la filantropía, los cabildeos y los patrocinios de las diez mayores compañías de alimentos y bebidas en el mundo y encontraron pruebas de lo que describen como “lean-washing” — la perpetuación de la noción de que la falta de ejercicio es, por lo menos, tan importante como la dieta entre las causas de la obesidad.

El estudio encontró una coherencia en los mensajes de la industria que pone gran parte de la culpa de la obesidad en la falta de ejercicio, o declaraciones que hacen que las causas de la obesidad parezcan complejas. Por ejemplo, una palabra común es “balance”.

“No es la única razón por la cual la gente está mal informada, pero no puede decirse que esos mensajes no tengan un impacto” dijo Karnani. “Estas compañías gastan cientos de millones de dólares en estas campañas. Si no tuvieran impacto uno tendría que creer que están desperdiciando todo ese dinero”.

¿Cuál es la solución?

Algunos países han establecido un impuesto al azúcar, similar al impuesto que se cobra sobre el tabaco y el alcohol, o han prohibido la publicidad de alimentos y bebidas en los programas de televisión para los niños. Pero no parece probable que se tomen medidas así en Estados Unidos. En cambio debería lanzarse un esfuerzo organizado de salud pública para difundir la información sobre el efecto de la dieta en la obesidad.

“En términos generales nuestra recomendación es una campaña sistemática de información pública que promueva la teoría de la dieta”, dijo Karnani. “Esto ayudaría a combatir la crisis de la obesidad al tiempo que se apoyan las opciones y la responsabilidad individuales”.

Los co autores de Karnani fueron Brent McFerran, de la Universidad Simon Fraser, y Anirban Mukhopadhyay, de la Univesidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong.

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