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Uso de cigarrillos electrónicos supera el de los cigarrillos de tabaco entre los adolescentes

ANN ARBOR- Los adolescentes estadounidenses usan más cigarrillos electrónicos que cigarrillos de tabaco o cualquier otro producto de tabaco de acuerdo al estudio ‘Monitoring the Future,’ “(Estudio Observación del Futuro) de la Universidad de Michigan, que registra tendencias en el uso de sustancias entre los estudiantes de octavo, décimo y 12º grados.

El estudio nacional, ahora en su 40to año, encuestas entre 40.000 a 50.000 estudiantes en unas 400 escuelas en todo Estados Unidos. El mismo estudio, también conocido como Observando el Futuro,encontró que el uso de alcohol, tabaco y drogas ha disminuido entre adolescentes.

Richard Miech, investigador principal del estudio, dijo que al ser uno de los productos de fumar más recientes en los últimos años, los cigarrillos electrónicos han irrumpido con fuerza en las vidas de adolescentes.

La encuesta preguntó a los estudiantes si habían utilizado un cigarrillo electrónico o un cigarrillo de tabaco en los últimos 30 días. Más del doble de estudiantes de 8º y 10mo grados reportaron haber usado cigarrillos electrónicos en comparación con aquellos usando cigarrillos de tabaco. Los adolescentes mayores reportan menos diferencia en el uso de cigarrillos electrónicos en comparación con los cigarrillos de tabaco.

El 9 por ciento de los estudiantes de 8º grado reportaron haber usado un cigarrillo electrónico en los últimos 30 días, mientras que sólo el 4 por ciento reportó haber usado un cigarrillo de tabaco. En el grado 10, el 16 por ciento reportó haber usado un e-cigarette y 7 por ciento reportó haber usado un cigarrillo de tabaco. Entre estudiantes de 12º grado, el 17 por ciento usó un e-cigarette y un 14 por ciento reportaron uso de un cigarrillo de tabaco.

Lloyd Johnston, director investigador del proyecto, dijo que los cigarrillos electrónicos son relativamente nuevos, lo cual podría explicar por qué los estudiantes mayores no los hayan probado.

“Puede que los estudiantes de 12º grado de hoy  no hayan tenido la oportunidad de comenzar utilizarlos cuando eran más jóvenes. Las futuras encuestas deberían ser capaces de decirnos si ese es el caso”, dijo.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con baterías con un elemento de calefacción. Estos producen un aerosol, o vapor, que los usuarios inhalan. Típicamente, este vapor contiene nicotina, aunque los contenidos específicos del vapor no están regulados. El líquido que se vaporiza en estos cigarrillos viene en cientos de sabores y algunos de estos, como goma de mascar y crema de chocolate con leche, son probablemente atractivos para los más jóvenes adolescentes. Los cigarrillos electrónicos podrían servir como un punto de entrada para el uso de la nicotina, una droga adictiva. Los porcentajes estudiantes que nunca habían probado un cigarrillo de tabaco en el rango de vida fue de entre 4 al 7 por ciento en octavo, décimo y 12º grados.

Para estos jóvenes, los cigarrillos electrónicos son la fuente primaria de la nicotina y no un complemento de tabaco de consumo de cigarrillos. Aún queda que por determinar si los jóvenes que hoy usan exclusivamente cigarrillos electrónicos más tarde llegarán a ser fumadores de cigarrillos, lo que es motivo de gran preocupación para la comunidad de la salud.

El uso de los cigarrillos electrónicos rompe la tendencia de disminución del uso de tabaco entre jóvenes que se encuentra ahora en un mínimo histórico en la vida del estudio, ahora en sus 40 años. En 2014, sólo el 8 por ciento de los estudiantes de octavo, 10 y 12 grados combinados reportaron haber fumado cigarrillos de tabaco en los últimos 30 días. Esta es una disminución significativa del 10 por ciento en 2013, y menos de un tercio de la más reciente alta de 28 por ciento en 1998. Una causa importante de la disminución del consumo de tabaco es que muchos menos jóvenes de hoy nunca comenzaron a fumar cigarrillos. En 2014, sólo el 23 por ciento de los estudiantes había probado cigarrillos, en comparación con el 56 por ciento en 1998. De particular preocupación es la posibilidad de que los cigarros electrónicos puedan llevar al consumo de cigarrillos de tabaco, y revertir esta disminución a largo plazo que tanto costó lograr.

“Parte de la razón de la popularidad de los cigarrillos electrónicos es la percepción entre los adolescentes que no es perjudicial para la salud “, dijo Miech.

Sólo el 15 por ciento de los estudiantes de 8º grado creen que hay las personas corren un gran riesgo de dañarse con el uso regular de los cigarrillos electrónicos. Esto se compara con el 62 por ciento de estos estudiantes que piensan que hay una gran riesgo de a la salud si fuman uno o más paquetes de cigarrillos de tabaco al día.

Debido a que los cigarrillos electrónicos son relativamente nuevos, una evaluación exhaustiva del  impacto y secuelas que pueden tener en la salud aún no ha sido desarrollado.

Las tablas y figuras asociadas con este comunicado (en inglés) pueden consultarse en: http://goo.gl/2tqIpv

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“Monitoring the Future” ha sido financiado por una serie de becas de investigación competitivas iniciadas por el investigador del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, uno de los Institutos Nacionales de Salud. Los investigadores principales, además de Lloyd Johnston, son Patrick O’Malley, Jerald Bachman, John Schulenberg, y más recientemente Richard Miech-todos los profesores investigadores del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan.

Las encuestas de muestras representativas a nivel nacional de los estudiantes de secundaria estadounidenses se iniciaron en 1975, por lo que la clase de 2014 de la dicha clase 40a encuesta. Encuestas de estudiantes de 8º y de 10º grado se agregaron al diseño en 1991, haciendo  la este el 24to informe incluyendo estos datos. La muestra del  2014 incluye 41.551 estudiantes ubicados en 377 escuelas secundarias. Las muestras se toman por separado en cada grado para ser representativa de alumnos de ese grado en las escuelas secundarias públicas y privadas de todo Estados Unidos.

Los resultados resumidos aquí se publicarán en enero en un próximo volumen “Monitoring the Future national results on adolescent drug use: Overview of key findings” Johnston, LD, O’Malley, PM, Miech, RA, Bachman, JG, y Schulenberg, JE (2015). “Observando el Futuro, resultados nacionales del uso de drogas en adolescentes: Descripción general de las principales conclusiones,” Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan. El contenido que se presenta aquí es de la exclusiva responsabilidad de sus autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas o los Institutos Nacionales de Salud.

Visite el comunicado de prensa separado  detallando los hallazgos sobre el uso de alcohol y drogas ilícitas en los adolescentes.

Contactos (inglés): Jared Wadley, (734) 936-7819, jwadley@umich.edu

Ariel Bronson (734) 647-1083, mtfinformation@umich.edu

Nota: El video que explica los resultados está disponible en inglés en: http://youtu.be/9lpJO7j3k8U.