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Los vehículos más eficientes del mundo competirán en Detroit

El equipo U­M Supermilage posa durante la competencia 2014 Shell Eco­Marathon. Image courtesy: University of Michigan Supermileage Team

Contacto: Ben Logan 734-763-1652, belogan@umich.edu

ANN ARBOR—Con un vehículo en forma de torpedo y propulsado por un motor de un cortador de césped, un equipo de la Universidad de Michigan competirá en la Shell Eco-Marathon que se celebrará por primera vez en Detroit del 9 al 12 abril.

El concurso, que comenzó como una apuesta entre dos ingenieros en 1939, ahora atrae a estudiantes de ingeniería de todo el mundo para diseñar, construir y manejar los  vehículos energéticamente eficientes del mundo.

El equipo de la UM, UM Supermileage, es uno de más de 130 en la competencia. En total, se esperan más de 1.000 participantes procedentes de América del Norte y del Sur para la carrera.

Morgan Freeby, un estudiante de ingeniería de operaciones industriales, dijo que el evento es importante en varios niveles.

“No sólo es importante para lograr la sustentabilidad, especialmente en el hoy en día, pero creo que la competencia en sí es importante. Cualquier cosa que entusiasme a los estudiantes los haga y trabajar activamente en los problemas del mundo real es algo en que la gente necesita para participar.”

Cubierto con fibra de carbono aerodinámico, el vehículo cuenta con un motor de cortadora de césped Honda GX160 modificado. Basados en modelos computacionales y una optimización rigurosa, el equipo predice que podría alcanzar las 1.500 millas por galón.

Una nueva característica del vehículo de este año se inspiró en el mundo de los videojuegos. Un controlador portátil como el del Nintendo Wii puede ser utilizado por el conductor para controlar el coche. Aunque no es un volante, el joystick sustituye a una serie de botones que solían estar unidos al vehículo. El Nunchuck tiene el motor de arranque, el interruptor de la matanza y otro que corta el motor si el controlador sale de la mano del conductor.

“Le da al conductor una mayor libertad, ya que los botones no están unidos rígidamente al lado del vehículo”, dijo Agney Deshpande, líder de estrategia de la y una estudiante de ingeniería de operaciones industriales. “El conductor puede ver y acceder a los interruptores fácilmente desde cualquier posición.”

Aunque el equipo ha competido cuatro  veces desde su fundación en 2010, sólo ha terminado de una sola vez, experimentando retrocesos como ineficiencia de diseño y problemas en el motor.

“Queremos demostrar que a pesar de nuestros problemas con los vehículos en el pasado, podemos unirnos y producir un vehículo del cual estar orgullosos. Nuestra estrategia es correr un vehículo robusto y confiable que podemos utilizar con éxito y de forma repetida. Usaremos la carrera de este año para hacer análisis que le ayudarán para hacer diseños inteligentes para los próximos años “.

Shell Eco-Marathon se asoció con el Museo Henry Ford y otros negocios del área de Detroit para ayudar a impulsar la innovación en la economía de combustible.

El equipo de la UM trabajó con varias empresas locales, incluyendo Ford, Michigan Fiberglass Sales, Pi Innovo y Eaton Corp. Dirigido completamente por estudiantes, el equipo incluye miembros de la Facultad de Ingeniería; Colegio de Literatura, Ciencia y las Artes; y la Escuela de Negocios Ross.

En cinco años, el equipo ha crecido de sólo seis miembros a más de 30. El equipo multidisciplinario está trabajando hacia el objetivo de alcanzar 3.300 millas por galón.

Supermileage team

Shell Eco-marathon