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Derrumbes, deslizamientos de tierra continuarán siendo una amenaza significativa en Nepal

28/04/2015

ANN ARBOR– La amenaza de deslizamientos de tierra y avalanchas de lodo seguirá presente por los próximos meses en gran parte de Nepal, y es probable que el riesgo que aumente cuando las lluvias del monzón llegan este verano, según una investigadora de la Universidad de Michigan.

La geomorfóloga Marin Clark y dos colegas han evaluado el riesgo de deslizamiento de tierra en Nepal después de magnitud 7.8 terremoto del sábado. La información del estudio dirigido por Universidad de Michigan fue compartido con varios organismos que están participando en las labores de respuesta, incluyendo el Servicio Geológico (U.S. Geological Survey) NASA y la Agencia de EE.UU para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en inglés), entre otros y está siendo utilizada ayudar a priorizar las observaciones por satélite y el análisis de datos de los satélites, dijo Clark, profesor asociado en el Departamento de Tierra y Ciencias Ambientales de la U-M.

Los científicos buscaron lugares donde probablemente se produjeron deslizamientos de tierra durante el terremoto, así como los lugares que se encuentran en alto riesgo en las próximas semanas y meses.

El análisis reveló decenas de miles de lugares de alto riesgo, dijo Clark.

“La mayoría de ellos, esperamos, ya han sucedido y bajó a la vez con el temblor del sábado”, dijo. “Pero todavía habrá pistas que aún no han fallado pero fueron debilitados. Así que habrá un riesgo continuo durante las réplicas y con la lluvia reciente, y de nuevo cuando las lluvias del monzón lleguen este verano.” 

“Inicialmente los satélites se enfocaron en los lugares donde viven muchas personas, incluyendo Katmandú y las zonas de colinas al sur”, dijo Clark. “Las zonas no se ven significativamente afectadas por deslizamientos, pero estamos preocupados por la zona alta”, dijo.

La región con mayor riesgo de deslizamientos de tierra y avalanchas de barro es la zona montañosa en la frontera entre Nepal y el Tíbet, al norte de Katmandú y al oeste del Monte Everest, justo encima de la ruptura de la falla. La zona de mayor riesgo es en altitudes superiores a 8.200 metros en una región que abarca 17.550 kilómetros cuadrados, que es aproximadamente el doble del tamaño de Massachusetts.

La cobertura de nubes ha bloqueado la observación de gran parte de esa región desde el terremoto del sábado. Pero las noticias y reportes de los medios sociales de deslizamientos de tierra en el distrito de Gorka y valle de Langtang de Nepal son consistentes con la evaluación del equipo de Clark, que mostraron que esas áreas están en alto riesgo, dijo.

Aldeas remotas se encuentran dispersas en la zona de alto riesgo, que también contiene la carretera principal que conecta Katmandú y el Tíbet. El área es popular entre los excursionistas.

“Muchas pequeñas aldeas de Nepal a lo largo de esta región probablemente han estado aisladas de la operación de rescate”, dijo Clark. “Esta también es temporada alta para el senderismo y montañismo, así que espero que haya un gran número de turistas extranjeros allí, también.”

La evaluación del equipo de Clark del riesgo de deslizamientos se basó en un análisis de computadora que miró a los temblores, la calidad de pendiente y la fuerza de diversos tipos de rocas.

Su análisis inicial se terminó la tarde del sábado y fue compartida con el Servicio Geológico de Estados Unidos y otras agencias de la noche del sábado. Fue revisado domingo por la mañana y se distribuye a través del Programa de Reducción de Riesgos de Terremoto Nacional el domingo por la tarde.

Más de 200,000 deslizamientos se produjeron tras un terremoto de magnitud 7.9-en una región montañosa de la provincia de Sichuan, China, en 2008, de acuerdo con Clark. Muchos de esos deslizamientos de tierra bloquearon las carreteras, retrasando los esfuerzos de apoyo y recuperación. La cifra final de muertos por ese terremoto fue aproximadamente 70.000.

Los deslizamientos de tierra en las regiones montañosas también pueden bloquear los valles fluviales, creando un peligro de inundación significativo. El agua se acumula detrás de esas estructuras  similares a presas, creando la posibilidad de inundaciones catastróficas si las presas son colmadas.

“Con las imágenes de satélite, estaremos mirando primero a las áreas de deslizamientos de más alto riesgo que están cerca de grandes ríos”, dijo Clark. “Esos lugares son de alta prioridad.”

Los colaboradores de Clark son Nathan Niemi y Sean Gallen, un ex investigador postdoctoral UM bajo Clark quien recientemente aceptó un puesto en la ETH Zurich en Suiza.

Para obtener más información, incluyendo mapas de deslizamientos, visite la página principal de Clark en myumi.ch/651Qr.

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