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Un recordatorio electrónico incrementaría tasas de compleción de vacunas contra el papiloma

ANN ARBOR, Mich. – Un simple recordatorio enviado a pacientes y trabajadores de salud a través de los sistemas de historiales médicos podría ayudar a que las jóvenes obtengan la vacuna contra el virus del papiloma humano, que ayudaría a protegerlas de la principal causa del cáncer uterino. 

De acuerdo a un nuevo estudio de la Universidad de Michigan, las as pacientes de entre 9 y 18 años, las jóvenes fueron tres veces más probables de comenzar la vacuna y 10 veces más probable de completar la serie de tres vacunas si sus proveedores de salud recibieron alertas de que las pacientes necesitaban una nueva inyección durante las citas médicas. En pacientes de entre 19 y 26 años de edad las alertas ayudaron a hacerlas seis veces más propensas a comenzar la vacuna y ocho veces más propensas a completarlas. Las tasas fueron significativamente mayores para jóvenes mujeres afroamericanas.

Los hallazgos aparecen este mes en el Journal of American Board of Family Medicine.

“Esta edad demográfica a menudo incluye un grupo de pacientes que no suelen ir al médico con la frecuencia que otros grupos a menos que estén enfermas”, dice el autor principal Mack Ruffin IV, MD, MPH, profesor de medicina familiar en la Facultad de Medicina de la U-M, quién también es un investigador del Centro Integral del Cáncer y miembro del Instituto de Políticas de Salud e Innovación.

“Hemos encontrado que simplemente alertando a pacientes y proveedores durante una cita de oficina aumentó la captación y la terminación de la serie de vacunas contra el VPH. Nuestros hallazgos sugieren que estos mensajes a través del sistema electrónico de salud pueden ser una herramienta valiosa para alentar a más personas a protegerse de cáncer.”

Los investigadores compararon los datos de 6.019 pacientes cuya clínicas habían establecido notificaciones y 9.096 sin notificaciones. Las pacientes del primer grupo fueron significativamente más propensas a completar la serie de vacunas en el momento oportuno.

Dr. Mack Ruffin, U-M

Casi todos los cánceres de cuello uterino son causados por infecciones del VPH, la enfermedad de transmisión sexual más común. A nivel nacional, las tasas de participación de la vacuna contra el VPH en las mujeres adolescentes es baja, situándose en torno a 30 por ciento. Casi dos tercios de los que comienzan la serie de tres inyecciones pero nunca la terminan, una de las tasas de compleción más bajas.

Tipos de recordatorios similares se han hecho con otros servicios preventivos, tales como cáncer de colon y de mama de detección y vacunas contra la gripe. Sin embargo, dice Ruffin, el flujo de trabajo y la cultura de las clínicas individuales es también un factor crítico a la hora de influir en las tasas de los mensajes de la vacuna.

Ruffin señaló que para que la vacuna haga una diferencia, 80 por ciento de la población tiene que iniciar y completar la serie.

“Estamos muy lejos de alcanzar las tasas de vacunación contra el VPH que nos gustaría ver, pero nuestros hallazgos potencialmente identifican un paso valioso más para ayudarnos a acercarnos a nuestro objetivo”, dijo.

Autores Melissa A . Plegue, MA; Pamela G. Rockwell, DO; Alisa P. Young, MD; Divya A. Patel, Ph.D .; y Mark W. Yeazel, MD, MPH

Financiación: Instituto Nacional del Cáncer (CA80846) y el Dr. Max y Buena Lichter Investigación Cátedra de Medicina Familiar (MTR)

Descripción de referencia: “Impact of Electronic Health Record (EHR) Reminder on Human Papillomavirus (HPV) Vaccine Initiation and Timely Completion,” May, 2015, doi: 10.3122/jabfm.2015.03.140082.