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Estudio en Colombia demuestra deficiencia de vitamina B12 afecta rendimiento en la escuela

Estudiantes de una escuela pública de Colombia. Unos 3.156 estudiantes de entre 5 a 12 años participaron en el estudio.

La deficiencia de vitamina B12 en los niños de la escuela primaria de Bogotá, Colombia, se asoció fuertemente con los alumnos que tienen que repetir un grado y con su número de ausencias escolares, según investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

El doctor colombiano Eduardo Villamor y su equipo descubrieron que los estudiantes con deficiencia de vitamina B12 estaban en 2,4 veces mayor riesgo de repetir un grado, y tenían 1,9 veces más ausencias que los que no tenían deficiencia de la vitamina.

“La vitamina B12 es necesaria para el desarrollo cerebral adecuado”, dijo Villamor, profesor U-M asociado de epidemiología. “La deficiencia (de la vitamina) muy temprano en la vida o en la vejez se ha relacionado con problemas cognitivos y de comportamiento, pero no se sabía si podría estar relacionada con las dificultades académicas en la edad escolar. Repetición y ausentismo escolar son resultados importantes porque predicen la deserción escolar y perjudican las opciones de los niños para el progreso educativo y el desarrollo “.

Como parte del Cohorte de la Escuela Infantil de Bogotá, una investigación longitudinal de nutrición y salud de los escolares, los investigadores tomaron muestras de sangre de 3.156 estudiantes de entre 5 a 12 años de las escuelas primarias públicas. Midieron la ferritina, hemoglobina, volumen corpuscular medio, zinc, vitamina A, ácido fólico y vitamina B-12.

Los investigadores encontraron que el 15 por ciento de los niños de la escuela les tenían una falta de vitamina B-12 mientras que un 2 por ciento tenían deficiencia de la vitamina.

El riesgo general de repetición fue de 4,9 por ciento y la tasa de ausentismo fue de 3,8 días por estudiante durante un año de observación. De todos los micronutrientes estudiados, el único en tener un impacto en la repetición de grado fue la vitamina B12.

Sus hallazgos aparecen en la revista Journal of Nutrition.

Villamor dijo aunque las soluciones son  bastante simples, primero habrá que probarlas en intervenciones aleatorias.

“La vitamina B12 podría incluirse en productos fortificantes que se añaden comúnmente a los alimentos de consumo habitual en los países donde estos programas están en su lugar. La inclusión de alimentos que son ricos en vitamina B12 en los programas de alimentación escolar es otra posibilidad. La identificación de los niños a quienes les falta vitamina B12 para proporcionarles suplementos es otra opción, pero, de nuevo, debe ser probado por primera vez en estudios experimentales.”

Eduardo Villamor

En una investigación anterior sobre este cohorte, el equipo encontró que los niños en edad escolar con deficiencias de vitamina A tenían más probabilidades de desarrollar problemas gastrointestinales y enfermedades respiratorias.

El Cohorte de la Escuela Infantil de Bogotá (BoSCCo, por sus siglas en inglés) es un estudio prospectivo de salud y nutrición de los niños de familias de bajos y medianos ingresos en la ciudad de Bogotá en Colombia, un país actualmente en las primeras etapas de la transición nutricional. La cohorte se inició en febrero de 2006 con la contratación de una muestra representativa de 3.202 niños de 5-12 años de edad, del sistema de enseñanza primaria pública de Bogotá. El seguimiento se ha hecho anualmente a través de contactos en las escuelas y los hogares de los niños.

El proyecto BoSCCo tiene un rico depósito de muestras biológicas e información longitudinal de las condiciones sociodemográficas, antropométricas, de dieta, seguridad alimentaria, imagen corporal, percepción y rendimiento académico, así como de nutrientes, inflamación, y biomarcadores epigenéticos. El BoSCCo también ofrece una potente plataforma para implementar estudios de intervención basados en la dieta y la salud en los niños en edad escolar y sus familias.

Otros autores: Minh-Cam Duong, U-M, y Mercedes Mora-Plazas y Constanza, la Fundación para la Investigación en Nutrición y Salud, Bogotá, Colombia.

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