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Poniendo a prueba un diseño avanzado de reciclaje de residuos nucleares

ANN ARBOR– Un avanzado reactor nuclear en fase de desarrollo por Hitachi podría ayudar a resolver el problema de los residuos nucleares, e investigadores de la Universidad de Michigan ayudaron en la verificación de su funcionamiento seguro a través de simulaciones por ordenador.

El equipo de la U-M trabajó con colegas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de California, Berkeley. Después de más análisis de seguridad, Hitachi planea seguir adelante con un prototipo del “reactor de agua en ebullición renovable de los recursos” en los próximos años.

Uno de los principales obstáculos tecnológicos para la energía nuclear está en desarrollar sistemas para disponer de los residuos producidos por reactores nucleares. Los residuos deben ser sellados para cientos de miles de años, para permitir que la radiactividad disminuya de forma natural.

El nuevo diseño de Hitachi sería quemar los materiales radiactivos de más larga vida, llamados transuránicos, reducir dicho período de aislamiento a unos pocos siglos. Este proceso reciclaría los residuos nucleares para producir aún más energía y reducir el tiempo que se debe guardar.

“Debido a transuránicos, estamos hablando de periodos de vidas para el almacenamiento de combustible que ni siquiera podemos imaginar”, dijo Thomas Downar, profesor de la ingeniería nuclear y ciencias radiológicas en la U-M. “Si usted consigue reducir esto a un par de centenar de años, entonces está hablando de la posibilidad de diseñar un envase que tiene la confianza va a durar ese tiempo.”

El equipo de la UM desarrolló un método para generar datos que simula la forma en que los transuránicos queman, lo que permitió verificar el funcionamiento del reactor  a través de simulaciones por ordenador.

Ahora, los equipos universitarios están a punto de comenzar una comparación cuidadosa de su métodos con las predicciones de los códigos informáticos de Hitachi para descubrir las diferencias en la simulación del rendimiento del reactor avanzado. Hitachi financiará los equipos en la U-M, el MIT y Berkeley para las siguientes fases del proyecto.

Thomas Downar