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10 cosas que debes saber del himno nacional de EE.UU

Primera pauta de “The Star-Spangled Banner,” de 1814, por Thomas Carr; cortesía de la Biblioteca William L. Clements de Universidad de Michigan.

(Entérate de la controversia que causó en el 2006 la traducción al español del himno nacional de EE.UU)

  1. El “Star-Spangled Banner”, como se conoce la canción de Francis Scott Key, fue escrita a mediados de septiembre 1814 para celebrar la derrota de la armada británica en la batalla de Baltimore durante la guerra de 1812. Actualmente estamos en su año de bicentenario.
  2. Antes de que fuera nombrado “El Star-Spangled Banner”, la canción se llamaba “La Defensa de Fort McHenry. ” El nombre que conocemos hoy aparece en la primera impresión de partituras publicada en octubre / noviembre del 1814 y ayudó a ampliar el atractivo de la canción a toda la nación.
  3. Durante la Guerra Civil, los partidarios de la Unión utilizaron una traducción al alemán de la canción para reclutar alemanes como voluntarios para la milicia. Desde entonces, la lírica de Key se ha traducido a más de una docena de idiomas incluyendo español, polaco, francés, italiano, hebreo, yiddish, latino y lengua hawaiana.
  4. El himno fue interpretado por primera vez en un evento deportivo profesional en 1862 en Brooklyn, Nueva York, donde una banda había sido contratado para celebrar la apertura de un nuevo estadio de béisbol. Se interpretó por primera vez en la Serie Mundial en 1903 en Boston.
  5. No fue sino hasta 1931 que la canción se convirtió en el himno oficial de los EE.UU. por ley del Congreso. Prohibicionistas, nacionalistas, pacifistas e incluso profesores de música se opusieron a la elección, sugiriendo alternativas como “Hail Columbia” y “America, the Beautiful.”
  6. La melodía es una elección extraña para un himno nacional ya que su compás hace que sea difícil de cantar en grupo –y una verdadera hazaña musical para un solista, por lo cual los profesores de música se opusieron a su elección.
  7. Las mujeres jugaron un papel importante en la adopción del himno. Las Hijas de la Guerra de 1812 fueron importantes defensoras de la ley del Congreso firmada por el presidente Herbert Hoover. Esta era una arena segura en el que las mujeres podían participar en el activismo político en el siglo 20.
  8. Técnicamente no hay una versión original, tradicional u oficial de “The Star-Spangled Banner”. Mientras que algunas leyes estatales han tratado de legislar un estilo adecuado de interpretación no existe una norma oficial individual a este respecto.
  9. El guitarrista de rock psicodélico Jimi Hendrix interpretó el himno en concierto al menos 60 veces, aunque la mayoría conoce sólo su famosa interpretación en el Festival de Woodstock en 1969.
  10. El himno tiene cuatro versos, pero sólo cantamos uno. Oliver Wendell Holmes Sr., un influyente escritor de Boston, añadió un quinto verso en 1861 con nuevas palabras defendiendo que se rompieran las cadenas de los esclavos americanos.