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U-M en México: De sol y de sombra

CHIAPAS, México.- En un comercial popular en los 80, el emblemático Juan Valdez – el hombre Marlboro del java- reconocible por su bigote y sombrero de paja, recorría los campos con su fiel burro para cosechar el café a mano.

Hileras de árboles de café en parcelas adosadas subían las laderas de la montaña. Aunque el comercial era de Colombia, así también es como en la mayor parte de Chiapas se cultiva el café.

El método, llamado “café de sol”, es similar del cultivo de maíz -hileras e hileras del mismo cultivo- y tiene la ventaja ventaja de que las plantas crecen más rápido y producen más.

Por otro lado, este método reduce la biodiversidad.Hay menos depredadores que ataquen a los insectos que dañan las plantas de café. Las malas hierbas prosperan y se multiplican bajo el sol brillante. Los hongos que atacan a las plantas se propagan más rápido, llevadas por el viento.A menudo se utilizan productos químicos para controlar las plagas. Términos como “industrializado”, “alto impacto”, “intensivo” y “monocultivo” se utilizan para describir el café de sol.

En la Finca Irlanda difícilmente podrías encontrar a Juan Valdez en su burro. Entre las matas de un bosque denso más parecido a una reserva natural que a una granja, es difícil ver el café, que crece bajo un dosel de otros árboles y vegetación, el método llamado acertadamente “café de sombra”.

Este enfoque aporta rendimientos más bajos. Pero los beneficios incluyen una mayor biodiversidad – una mezcla sólida de plantas y animales que puede proteger el café de plagas y menor número de malezas debido a que los árboles más altos bloquean el sol.

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A la sombra del café

Protegidos del intenso sol por una frondosa vegetación tropical, donde no llegan ni los ruidos de una ciudad durante el día ni sus luces en la noche, es fácil entender por qué Finca Irlanda ha sido, por los últimos 17 años, el lugar ideal para que los profesores de la Universidad de Michigan Ivette Perfecto y John Vandermeer investiguen la relación entre biodiversidad y agricultura.

Persiguiendo lagartijas

Ivan Monagan estudia el papel que las lagartijas anolis desempeñan en el control de la broca del café, la mayor amenaza del café a nivel mundial.

Larvas contra hongos

Los amantes del café deben darle un premio al Mycodiplosis, una especie de mosca cuyas larvas aparecen para darse un banquete con la roya del cafeto, un hongo que representa una de las mayores amenazas para la cosecha de café en todo el mundo.

El hombre detrás de Finca Irlanda

Finca Irlanda es propiedad de una familia alemana que emigró a México después de la Primera Guerra Mundial.

Las cazadoras de ratas

Beatriz Otero no teme que las serpientes se le atraviesen mientras investiga cómo se mueven los roedores en las grandes plantaciones de café.

NOTA DEL EDITOR: Este verano, el editor de Global Michigan William Foreman y el videógrafo U-M Mike Woods, viajaron a México para documentar el trabajo de los profesores Ivette Perfecto y John Vandermeer durante un viaje de cinco días a la Finca Irlanda, localizada en el sureste del estado de Chiapas cerca de la frontera con Guatemala.  Escrito en inglés por , adaptado al español por Nardy Baeza Bickel.

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