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Estudiantes universitarios registran consumo diario de marihuana más alto desde 1980

ANN ARBOR- El consumo diario de marihuana por estudiantes universitarios en los EE.UU continúa subiendo, y por primera vez sobrepasó el consumo diario de cigarrillos en el 2014.   

Una serie de encuestas nacionales de estudiantes universitarios de Estados Unidos, parte del estudio Monitoring the Future (Observación del Futuro) de la Universidad de Michigan, muestra que el consumo de marihuana ha ido creciendo poco a poco en los campus de la nación en desde 2006.

Uno de cada 17 estudiantes universitarios fuma marihuana a diario o casi a diario, la cifra más elevada desde que los datos estaban disponibles y equivale al 5,9% de los estudiantes, comparado con el 3,5% en el 2007. El uso diario se define como el uso en 20 o más ocasiones en los últimos 30 días.

“Es evidente que en los últimos siete u ocho años, ha habido un aumento en el consumo de marihuana entre los estudiantes universitarios de la nación”, dijo Lloyd Johnston, investigador principal del estudio. “Y esto en gran medida es paralelo a un incremento que hemos estado viendo entre los estudiantes de secundaria.”

Estos y otros resultados sobre el consumo de drogas provienen de Monitoring the Future, también conocido como Observando el Futuro, una encuesta anual que ha estado analizando el consumo de drogas de estudiantes universitarios de Estados Unidos por los últimos 35 años.  El estudio comenzó en 1980 y es llevado a cabo por el Instituto de Investigación Social de U-M con fondos del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, uno de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Otros incrementos se registraron en el porcentaje de uso de la marihuana una o más veces en los últimos 30 días, que aumentó de 17% en 2006 a 21% en 2014. El uso en últimos 12 meses aumentó del 30% en 2006 al 34% en 2014 .

Gran parte del incremento puede deberse al hecho de que menos jóvenes y adultos jóvenes ven el uso de la marihuana como peligroso. Por ejemplo, el 55% de entrevistados entre 19 a 22 años vieron el consumo regular de marihuana como peligroso en 2006, sólo el 35% lo vio como peligroso en el 2014.

El estudio también encontró que la proporción de estudiantes universitarios que reportaron utilizar cualquier droga (ilícita incluyendo marihuana) en los últimos 12 meses aumentó del 34% en 2006 a 41% en 2013 antes de caer levemente a 39% en 2014. El aumento de siete años fue impulsado principalmente por el aumento en el consumo de marihuana, aunque la marihuana no fue la única droga en aumento.

La proporción de estudiantes universitarios utilizando cualquier droga ilícita distinta de la marihuana en los últimos 12 meses aumentó desde 15% en 2008, a 21% en 2014. El aumento parece atribuible sobre todo al incremento de uso de las anfetaminas (sin prescripción médica) y el uso de éxtasis.

El uso no médico de anfetaminas en los últimos 12 meses se duplicó entre 2008 yendo desde un 5,7%  a 11,1% en el 2012, y estabilizándose en 10,1% en 2014.

“Parece probable que este aumento en el consumo de anfetaminas en el campus de la universidad resultó de estudiantes usando estos fármacos para tratar de mejorar su estudios y rendimiento”, dijo Johnston. “Afortunadamente , el uso de estas drogas parece haberse estabilizado entre los estudiantes universitarios, por lo menos”.

Entre 1983 y el 2008, los graduados de secundaria que no atendían la universidad reportaban un mayor consumo de anfetaminas que sus pares atendiendo universidades pero desde el 2010, los estudiantes universitarios han reportado una mayor tasa de uso.

Alcohol y tabaco

La encuesta también incluye datos del uso de alcohol y tabaco. De particular preocupación es el consumo excesivo de alcohol, definido en primera instancia como el tomar 10 bebidas alcohólicas seguidas, y en segunda tomar 15 bebidas alcohólicas seguidas. Considerando los datos combinados del 2005 al 2014, se estima que el 13% de los estudiantes consumen alcohol de manera excesiva por la primera definición y 5% de los estudiantes universitarios caen en la segunda categoría.

“A pesar de las modestas mejoras en el consumo de alcohol en la universidad,  aún hay un número considerable de estudiantes que consumen alcohol a niveles particularmente peligrosos”.

El 63% reportó haber consumido al menos una vez en los últimos 30 días, comparado con 67% en 2000 y 82 por ciento en 1981. Además el 43% dijo haberse embriagado en los últimos 30 días, comparado con 48% en el 2006.

Fumar cigarrillos continúa en declive entre los estudiantes universitarios del país. En 2014, 13% de los estudiantes dijeron haber fumado en los últimos 30 días, comparado con 14% el año anterior y 31% en 1999. Sólo el 5% dijo fumar a diario en comparación con 19% en 1999.

Lamentablemente, los declives en fumar cigarrillos también han sido acompañados de aumento en otros tipos de consumo de cigarrillo o nicotina. Fumar tabaco usando una hookah o pipa de agua aumentó considerable en los últimos años desde 26% en 2013 a 33% en el 2014.

En el 2014 el uso de cigarrillos electrónicos (e-cigarrillos) en los últimos 30 días era 9,7%, pequeños cigarrillos con sabor 9,8% y pequeños cigarrillos normales al 8,4%.

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El estudio Monitoring the Future está ahora en su año 41 y ha estudiado a nivel nacional muestras representativas de estudiantes universitarios de tiempo completo, de uno a cuatro años más allá de la escuela secundaria a partir de 1980. Las muestras anuales de los estudiantes universitarios han oscilado entre 1.000 y 1.500 por año.

MTF es un proyecto de investigación iniciado por investigadores, concebido y realizado por un grupo de profesores investigadores del Instituto para la Investigación Social (listadas como autores a continuación) de la Universidad de Michigan y financiado por una serie de becas de investigación competitivas revisados por colegas del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

MTF también lleva a cabo una encuesta nacional anual de último año de secundaria, de la cual se extrae una sub-muestra aleatoria representativa a nivel nacional para el seguimiento por correo en los próximos años. El seguimiento de los encuestados de la escuela secundaria de uno a cuatro años anteriores y que reportan estar enrolados en la universidad a tiempo completo comprende la muestra de estudiantes de la universidad. No proceden de colegios o universidades particulares, lo que ayuda a hacer la muestra más representativa de la amplia gama de instituciones de dos y cuatro años de educación superior.

Los resultados presentados aquí se han extraído de los capítulos 8 y 9 en la monografía de reciente publicación se citan a continuación:

Johnston, LD, O’Malley, PM, Bachman, JG, Schulenberg, JE y Miech, RA (2015). Monitoring the Future national survey results on drug use. 1975-2014: Volume 2, College students and adults ages 19-55. Ann Arbor: Institute for Social Research. The University of Michigan, 416 pp.

Disponible en (inglés) myumi.ch/J7G22.