Español

Efecto placebo positivo en la depresión prediciría efecto de medicinas reales

ANN ARBOR, Mich.– Las personas que reaccionan positivamente a un placebo durante el tratamiento de la depresión tienden a responder mejor al tratamiento real, de acuerdo a un nuevo estudio de Universidad de Michigan. 

El estudio, publicado hoy en la revista JAMA Psychiatry, muestra que aquellos pacientes capaces de utilizar las propias fuerzas químicas de su cerebro contra la depresión, tienen una ventaja en la superación de sus síntomas con la ayuda de un medicamento. Pero para aquellos cuya química no reacciona tanto a un medicamento falso, tienen también dificultades para mejorar con un fármaco activo.

Los resultados ayudan a explicar la variación en la respuesta al tratamiento y la resistencia que aqueja a los pacientes de depresión.

El descubrimiento también abre la puerta a nuevas investigaciones sobre la manera de amplificar la respuesta natural del cerebro de nuevas maneras para mejorar el tratamiento de la depresión de los aproximadamente 350 millones de personas en el mundo que tienen depresión en un momento dado.

Los hallazgos también podrían ayudar a las personas desarrollar y probar nuevos medicamentos, ayudándoles a corregir el efecto placebo que se interpone en el camino de la medición de verdadero efecto de un fármaco.

El estudio proviene de un equipo que ha estudiado el efecto placebo durante más de una década usando técnicas de escaneo cerebral sofisticadas en personas sanas. 

El equipo fue pionero en mostrar que el “analgésico” natural el sistema del cerebro -llamado el sistema opioide mu- respondió al dolor cuando los pacientes recibieron un placebo. También han estudiado la variación genética que hace a ciertas personas más propensas a responder a analgésicos falsos.

Para el nuevo estudio, el equipo estudió la química del cerebro de 35 personas con depresión grave no tratada, quienes accedieron a probar lo que ellos pensaban era una droga nueva depresión, antes de recibir los medicamentos reales ya aprobados para tratar la depresión.

El equipo encontró que los participantes que informaron una mejoría de los síntomas de depresión después de conseguir el placebo también tenían la más fuerte respuesta de opioides mu en las regiones del cerebro implicadas en la emoción y la depresión. Y estos individuos también eran más propensos a experimentar incluso menos síntomas una vez que recibieron el medicamento real.

De hecho, la respuesta al placebo predijo casi la mitad de la variación entre los individuos en respuesta total a todo el estudio, incluyendo el tratamiento de fármaco real.

“Esta es la primera evidencia objetiva de que el propio sistema opioide del cerebro involucrada en la respuesta a los antidepresivos y los placebos, y que la variación en esta respuesta se asocia con la variación en el alivio de los síntomas”, dijo la autora principal del papel Marta Pecina, MD, Ph.D. ., profesor asistente de investigación en el Departamento de Psiquiatría de la U-M y miembro del Centro de Depresión de la U-M.

Cuando los investigadores le dieron placebos (medicamentos falsos) a algunas personas vieron cambios en el cerebro (izq) en pacientes que respondieron al placebo. Los mismos cambios se observaron en pacientes tomando remedios reales. (der)

“Este hallazgo nos da un biomarcador de respuesta al tratamiento en la depresión – una forma objetiva de medir compuestos neuroquímicos involucrados en la respuesta”, añadió. “Podemos imaginamos que mediante la mejora de los efectos placebo, podríamos ser capaces de desarrollar antidepresivos más rápido o mejores”.

El equipo de investigación fue dirigido por Jon-Kar Zubieta, MD, Ph.D., un ex miembro de la facultad de la U-M que ahora preside el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Utah. Zubieta dijo que el efecto placebo en el estudio no sólo vino de la creencia de los participantes que estaban recibiendo un medicamento real, pero también de la enorme repercusión de estar en un ambiente de tratamiento.

A pesar de que los científicos trabajan para entender este efecto aún más, los médicos que tratan a las personas con depresión pueden querer que preste atención a los hallazgos, señala.

“Estos resultados sugieren que algunas personas son más sensibles a la intención de tratar su depresión, y pueden hacerlo mejor si psicoterapias o terapias cognitivas que mejoran la relación médico-paciente se incorporan a su cuidado, así como los medicamentos antidepresivos”, dice. “Tenemos que encontrar la manera de mejorar la capacidad de recuperación natural que algunas personas parecen tener.”

Estudios antidepresivos pruebas contra placebos sugieren que 40 por ciento de la respuesta se debe al efecto placebo. Para los desarrolladores de medicamentos, esto es una molestia. Pero los investigadores de placebo, es un misterio que resolver.

“Si el 40 por ciento de las personas se  recuperan de una enfermedad crónica sin medicación, quiero saber por qué”, dijo Zubieta. “Y si usted responde a un medicamento y la mitad de su respuesta se debe a un efecto placebo, tenemos que saber lo que te hace diferente de los que no responden tan bien.”

Esto podría incluir los efectos genéticos que aún están por descubrir.

Los investigadores también están estudiando otras moléculas en el cerebro que están involucrados en la depresión y la respuesta al tratamiento, y están reclutando a personas para estudios posteriores cerebro-exploración; ver http://umhealth.me/placebodep para más información.

El nuevo estudio podría ayudar a identificar qué pacientes podrían beneficiarse de estrategias no farmacológicas conocidas por ayudar a las personas que no obtienen alivio de los fármacos antidepresivos.

Referencia: JAMA Psychiatry, Online first, DOI 10.1001/jamapsychiatry.2015.1335

Accompanying editorial