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Agricultor que encontró mamut dona restos a la Universidad de Michigan

James Bristle, izq., y Daniel Fisher, director del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan. Crédito de imágen: Universidad de Michigan

Chino

ANN ARBOR– El propietario del esqueleto parcial de mamut que él mismo descubrió en su granja en Chelsea, Mich., decidió el lunes a donar los huesos a la Universidad de Michigan para su exhibición y estudio.

James Bristle descubrió los huesos durante la instalación de la tubería de drenaje en uno de sus campos la semana pasada, dijo que quiere compartir la emoción del descubrimiento con el público y permitir que investigadores de la U-M aprendan más sobre nuestro pasado.

“Esto no es sólo mío. Le pertenece a todo el mundo”, dijo Bristle en su granja al suroeste de Ann Arbor. “Esta es nuestra manera de retribuir. Mucha gente se beneficiará de poder ver este mamut durante muchos años”.

Bristle se reunió el lunes en su granja con el paleontólogo Daniel Fisher, director del Museo de Paleontología de la U-M. Fisher, quien dirigió la excavación la semana pasada y dijo que está trabajando en planes para mostrar los huesos en el Museo de Historia Natural de la universidad.

Una posibilidad podría ser la de combinar el esqueleto parcial, que será reconocido como Mamut Bristle, con los huesos de otros mamuts Michigan para formar un esqueleto de mamut completo para la exhibición en el museo. Moldes de fibra de vidrio de los huesos serán utilizados en la muestra , dijo.

“Estamos enormemente agradecidos a los terratenientes como Jim Bristle que están dispuestos a donar material como este”, dijo Fisher. La muestra sería una colaboración entre el Museo de Paleontología de la U-M y el Museo de Historia Natural de la UM, dijo.

“Nuestro conocimiento del pasado depende enteramente de la generosidad de los propietarios de tierras que nos proporcionan este tipo de material”, agregó.

Un equipo de paleontólogos de la U-M y dos excavadoras que donaron su tiempo –Jamie Bollinger y Trent Satterthwaite– trabajaron todo el pasado jueves desenterrando los huesos. Bristle les dió un día a los paleontólogos ya que debía reanudar las labores en el campo antes de que la tierra se congele, lo que en Michigan podría suceder fácilmente en las próximas semanas.

Los paleontólogos recuperaron aproximadamente el 20 por ciento de los huesos del animal, incluyendo el cráneo y dos colmillos, numerosas vértebras y costillas, la pelvis y los dos omóplatos.

Los huesos son de un mamut macho adulto que probablemente vivió hace 11.700 a 15.000 años, aunque los restos aún no se han fechado, dijo Fisher.

El mamut parece ser un híbrido de un mamut lanudo y un mamut colombino, dijo Fisher. Los restos de más de 30 mamuts se han recuperado en Michigan, y más de la mitad de ellos son híbridos de este tipo, dijo Fisher.

Fisher dijo que la excavación descubrió “excelente evidencia de actividad humana” asociado con los restos de mamut, dijo.

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