Español

Las comunidades de bajos ingresos tienen más probabilidades de enfrentar obesidad infantil

ANN ARBOR, Mich. – Durante mucho tiempo los investigadores han rastreado las altas tasas de obesidad entre los niños negros e hispanos, pero un vistazo más de cerca a las comunidades muestra que el ingreso familiar influye más que la raza para predecir qué niños sufrirán de sobrepeso.

Utilizando un modelo creado a partir de datos de 111,799 estudiantes de Massachusetts, la Universidad de Michigan Health System mostró que a medida que aumenta la pobreza, también lo hace la tasa de obesidad entre los niños en 68 de sus distritos escolares públicos.

A pesar de que las tasas de obesidad eran más altas entre los niños afroamericanos e hispanos, la relación desapareció cuando se toma en cuenta los ingresos familiares, según el estudio publicado en la revista Childhood Obesity.

Los autores llegaron a la conclusión de que un menor número de recursos como los programas y parques recreativos y el acceso a las tiendas de comestibles de servicio completo parecen tener un mayor impacto en la tasa de obesidad infantil de la nación que la raza.

“Los resultados revelan diferencias en las desigualdades en el entorno físico y social en el que se crían los niños”, dice el autor principal, Kim A. Eagle, M. D., cardiólogo y director del Centro Cardiovascular Frankel en la Universidad de Michigan.

“Se ilustra que la raza y la etnicidad en las comunidades pueden no tener una conexión significativa con el estado de la obesidad una vez que se considera un ingreso de la comunidad.”

En las comunidades de bajos ingresos, los lugares para jugar y supermercados pueden escasear, promoviendo el consumo de baja nutrición y comida rápida y poca o ninguna actividad física, dicen los autores.

Entre los distritos escolares para cada incremento del 1% en el estado de bajos ingresos se produjo un aumento de 1,17% en las tasas de los estudiantes con sobrepeso / obesidad.

Eagle y colegas del programa  Michigan Clinical Outcomes Research and Reporting Program utilizaron los datos recogidos de las proyecciones de índice de masa corporal obligatorias que comenzaron en las escuelas de Massachusetts en 2011.

Para correlacionar las tasas de obesidad infantil de la comunidad con el estado de ingresos más bajos, el porcentaje de estudiantes que tenían sobrepeso u obesidad se comparó con el porcentaje de estudiantes en cada distrito que era elegible para el almuerzo gratis o a precio reducido, para ayuda transitoria o para cupones de alimentos.

El modelo resultante presentó un fuerte argumento de que los niños y adolescentes de bajos ingresos son más propensos a ser obesos que sus pares de ingresos más altos.

“La batalla para frenar la obesidad infantil está críticamente ligada a la comprensión de sus causas y se centra en los factores modificables que pueden conducir a cambios positivos en la salud de cada uno de los niños,” dice Eagle.

Los índices de obesidad entre los adultos y los niños en los Estados Unidos han aumentado de manera constante en las últimas décadas. Sobre el 18,4% de los jóvenes entre 12-19 años de edad tienen sobrepeso o son obesos.

Hay una probabilidad del 70% de que los adolescentes con sobrepeso continúen con sobrepeso u obesidad en la edad adulta, y en el corto plazo, la obesidad puede conducir a los factores de riesgo cardiovascular como la presión arterial alta, colesterol alto, y la tolerancia anormal a la glucosa o diabetes.

Iniciativa a nivel de comunidad están cambiando el rumbo en el estado de salud de los niños. El proyecto de escuelas saludables Project Healthy Schools, que fue fundada por Eagle hace 10 años en colaboración con socios públicos y privados, enseña a los estudiantes de sexto grado acerca de la importancia de elegir alimentos saludables y reducir el tiempo dedicado a ver la televisión y los videojuegos

Siguiendo el programa los estudiantes tenían niveles más bajos de colesterol y otras grasas en la sangre.

“En última instancia, el barrio, la escuela, y la participación de la comunidad y la educación, y las medidas legislativas que apoyen decisiones más saludables para los adultos y los niños, son necesarios para combatir esta crisis de salud”, dice Eagle.