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Neurocientífica originaria de Argentina prestigioso premio Javits Award para estudiar tumores cerebrales

15/03/2016

María G. Castro, Ph.D., es la primera investigadora de la Universidad de Michigan galardonada con el prestigioso premio de $ 2.8 millones

ANN ARBOR, Michigan.- Una científica argentina que ha dedicado su vida a investigar el cancer cerebral, María G. Castro, Ph.D., ha sido galardonada con el prestigioso premio 2016 Javits Neuroscience Investigator Award, que proporciona hasta siete años de financiación para su trabajo de investigación de tumores cerebrales.

Neurocientífica Maria Castro originaria de Argentina recibe el premio Javits Award para estudiar tumores cerebrales. Crédito de foto: Austin Thomason, Michigan Photography.

El premio viene del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) de los Institutos Nacionales de Salud, una agencia federal de EE.UU que apoya investigación que ayude a comprender el cerebro y el sistema nervioso y que utilice el conocimiento para reducir enfermedades neurológicas.

“Siento que mi trabajo ha sido reconocido de una manera muy especial”, dijo Castro, una profesora de neurocirugía y biología celular y del desarrollo en la Facultad de Medicina de la U-M. “La mayor duración de la beca me permitirá desarrollar ciencia de vanguardia e innovadora y dar pasos en la búsqueda de una cura para el cáncer de cerebro”.

Autorizado por el Congreso de los Estados Unidos en 1983, el premio honra al senador de EE.UU. Jacob K. Javits de Nueva York, un firme defensor de la investigación de una gran variedad de trastornos neurológicos. Javits sufrió de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad neurodegenerativa también conocida como la enfermedad Lou Gehrig.

El premio se otorga a investigadores individuales que hayan demostrado calidad y  productividad excepcional en proyectos de  investigación científica respaldada por NINDS y quienes se espera conduzcan investigación innovadora en los próximos siete años. Proporciona financiación garantizada durante cuatro años, después de lo cual tres años adicionales pueden ser adjudicados.

Los investigadores son designados ya sea por el personal NINDS o por miembros del Consejo Asesor Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, de un grupo de solicitantes. El consejo debe aprobar cada recomendación, y la selección final es hecha por el director del NINDS.

La subvención proporciona más de $ 2.8 millones en fondos para la investigación y gastos administrativos. Estos fondos apoyarán la investigación de Castro con el objetivo final de desarrollar nuevas inmunoterapias para el cáncer de cerebro (glioma) y el estudio de los mecanismos básicos de biología-inmune que conduce a la aplicación clínica. Castro está investigando el papel del microambiente inmunológico del tumor en la progresión tumoral y la respuesta a terapia; y los mecanismos que afectan la migración de células inmunes en el tumor microambiental.

Recientemente, Castro ha centrado sus esfuerzos de investigación en el estudio de la activación y desactivación de los genes que afectan la progresión del cáncer de cerebro.

Además, el laboratorio que lidera tiene como uno de sus objetivos descubrir el papel de las moléculas producidas por las células de cáncer en la mediación de la respuesta a inmunoterapias. Para lograr esto, Castro y su equipo desarrollaron nuevos modelos de cáncer cerebral en roedores, utilizando las tecnologías de transferencia génica in vivo. Estos modelos de ratones genéticamente manipulados, que albergan alteraciones genéticas presentes en la enfermedad humana, han demostrado ser potentes plataformas para descubrir los mecanismos que median la progresión del tumor y para poner en práctica nuevas inmunoterapias para el glioma.

El objetivo último de laboratorio de Castro es traducir estos nuevos métodos de inmunoterapia a Fase I de ensayos clínicos en humanos. El trabajo innovador de Castro ha llevado a una terapia genética aprobada por la FDA para fase 1 de ensayos clínicos para el cáncer cerebral maligno, que está en curso en el departamento de neurocirugía de la U-M.

Castro tiene la cátedra patrocinada para neuro oncología básica y traslacional R. C. Schneider.

“Recibir el Premio Javits constituye un hito importante en la carrera de un neurólogo, un honor que muy pocos investigadores alcanzan,” dijo la presidente del departamento de neurocirugía Karin Muraszko. “Felicitamos a la doctora Castro, no sólo por recibir el reconocimiento de sus pares en la comunidad científica, pero por llevar a cabo investigaciones innovadoras para mejorar los resultados de los pacientes que sufren de devastador cáncer cerebral.”

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