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Google, Universidad de Michigan se unen para ayudar en la crisis del agua en Flint

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FLINT– Google y los campus de Flint y Ann Arbor de Universidad de Michigan se han unido para proporcionar aplicaciones de teléfonos inteligentes y otras herramientas digitales para ayudarle a residentes y funcionarios de Flint a gestionar la crisis del agua.

La aplicación y otras herramientas ayudarán a predecir dónde los niveles de plomo serán más altos en la ciudad, y reunirán información y recursos para ayudar a los afectados a navegar la crisis. El proyecto es posible gracias a una  subvención de $150,000 de  Google.

“Esta inversión de Google es un destacado compromiso con nuestra comunidad. Crea una combinación ideal de una potencia de la industria con experiencia docente. Creará nuevas oportunidades para los estudiantes y para continuar construyendo asociaciones comunitarias -todo para que podamos proporcionar información y análisis rápido y críticamente importante para nuestra comunidad a medida que avanzamos”, dijo la canciller Susan E. Borrego, de la Universidad de Michigan-Flint.

La aplicación Android está programada para este verano. Podría ayudar a los residentes a determinar si sus casas están en alto riesgo de tener agua contaminada con plomo. También podría ayudar a localizar los recursos diarios de pruebas de plomo, distribución de agua, reciclaje de botellas de agua, filtros de agua, y oportunidades para voluntarios. Un sitio web ofrece recursos similares y será accesible desde cualquier ordenador, incluidos los de las bibliotecas públicas.

Herramientas basadas en la web para investigadores y funcionarios del gobierno podrían proporcionar información detallada sobre cómo implementar las reparaciones y los recursos. Por ejemplo, podrían ayudar a identificar y dar prioridad a los reemplazos de la línea de servicio de agua.

Un equipo de estudiantes de la UM-Flint ya ha desarrollado un prototipo de aplicación de teléfono inteligente para los residentes de Flint. Google y U-M Ann Arbor trabajarán con ellos esta primavera y verano para añadir funciones de mapeo que utilizan el análisis predictivo del equipo científico de datos de la U-M Ann Arbor. El equipo también desarrollará una interfaz de usuario mejorada con la ayuda de Google.

Google ha prometido una variedad de recursos para el proyecto, incluyendo una subvención y asistencia remota e in situ a partir de su experiencia del usuario y el equipo de desarrollo de aplicaciones. La compañía también donará los recursos de datos para el equipo científico de datos de la U-M incluyendo cartografía, imágenes de satélite, y datos de localización geográfica.

El trabajo inicial del equipo científico de datos ya ha demostrado cierto éxito en la predicción de qué hogares y vecindarios tienen un alto riesgo de contaminación por plomo. En los próximos meses, continuarán aplicando algoritmos de predicción y técnicas de aprendizaje automático de datos de una amplia variedad de fuentes, incluyendo Google, el Estado de Michigan y la ciudad de Flint. Los datos incluyen información existente de pruebas de plomo; información detallada sobre el tipo y la ubicación de la infraestructura de agua; e información sobre tamaño, edad, tipo y condición de cada parcela de propiedad en la ciudad.

“Hay una gran cantidad de datos sobre la crisis del agua, pero está dispersa durante entre organismos y lugares diferentes”, dijo Jacob Abernethy, un profesor asistente de la informática e ingeniería en la U-M Ann Arbor. “Organizándola en un sólo lugar y analizándola, podemos predecir qué áreas son propensas a estar en riesgo. Podemos ayudar a los planificadores a determinar qué reparaciones de infraestructura beneficiará a la mayoría de los residentes, y cómo asignar los recursos como el agua embotellada lo más eficientemente posible.”

Google y U-M tienen previsto también crear un conjunto separado de herramientas web para los planificadores de la ciudad y otras autoridades, incluyendo un extenso mapeo y análisis predictivo.

Marcos Allison es un profesor asistente de ciencias de la computación en la UM-Flint y el líder facultad del equipo de estudiantes Flint. Dice que el proyecto será una oportunidad para que los estudiantes hagan una diferencia en la crisis del agua y recoger valiosa experiencia de desarrollo en el mundo real a lo largo del camino.

“Creo que este proyecto va a ser transformador. Y para todos los que estamos aquí en Flint, se trata de mucho más que grados,” dijo.

“Encontrar la mejor manera de poner los recursos cerca donde los niveles de plomo son más altos es una gran parte de la gestión de esta crisis, y es el tipo de problema que se puede resolver con análisis. Nosotros también queremos dar a los residentes una mayor transparencia al hacer que sea más fácil para que cualquiera tener acceso a la información más reciente”, dijo Allison.

Escrito por Gabe Cherry