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Experto: Protección de quiebra para Puerto Rico lleva ya mucho retraso

 

Después de meses de negociación, los republicanos de la Cámara de Representantes de EE.UU introdujeron una propuesta que ayudaría a Puerto Rico enfrentar la crisis por la deuda de su gobierno que asciende a más de US$ 70 millones.

La capital de Puerto Rico, San Juan, durante un día lluvioso. Cortesía de Jacques Lebleu.

 

Debido a que Puerto Rico no es un estado de EE.UU sino un estado libre asociado, no puede declararse en bancarrota como otras municipalidades lo pueden hacer, ni está en libertad de negociar directamente con entidades internacionales, ya que ese es deber del gobierno federal.

Un destacado experto en el tema es John A.E. Pottow, profesor de derecho en la Universidad de Michigan. El año pasado, Pottow testificó ante el Comité Judicial de la Cámara en relación con el Proyecto de Ley 870, que busca cambios legales al respecto. Michigan News discutió con Pottow discutió entonces el tema en una entrevista.

Ahora, Pottow aborda el actual proyecto de ley, que fue elaborado por el Comité de Recursos Naturales con el apoyo de varios demócratas.

Q: ¿Qué opina del proyecto para ayudar a Puerto Rico que está en discusión en la Cámara?

Pottow: Creo que una medida ya lleva mucho de retraso, pero es un intento serio para enfrentar los problemas. Lo que es interesante es que tiene protecciones diferentes, respecto a lo que se haría en una ley de quiebra, para diferentes clasificaciones de inversores lo que es quizás el reflejo de algunos grupos de presión más hábiles. Pero, en general, es un verdadero intento de aprobar un proyecto de ley que en última instancia provee alivio a la bancarrota.

Q: Los puertorriqueños que emigran de la isla se han de establecido en Florida y podría desempeñar un papel importante en la elección presidencial. ¿Cuál es la posición de los principales candidatos a la presidencia respecto a este tema?

Pottow: Estoy seguro de que Hillary Clinton lo apoyará porque, en general, ella no va a luchar contra un fuerte proyecto de ley bipartidista. Creo que las disposiciones sobre salarios mínimos son unas propuestas verdaderamente difíciles de tragar para los demócratas, pero tenga en cuenta que la mayoría de los votos “no” en el Comité (donde se ha aprobado con un amplio apoyo bipartidista) eran republicanos, así que nadie está feliz –siempre una buena señal. No tengo idea de lo que piensa el Sr. Trump al respecto. Será interesante escuchar sus opiniones.

Q: Una de las críticas que se han hecho en un intento de rescate es que los inversores estadounidenses han comprado bonos a muy bajo precio para beneficiarse de un eventual rescate. ¿Es esto un problema? ¿Hay una manera de ayudar a protegerse contra este tipo de inversión?

Pottow:? En realidad no es un rescate de los inversionistas. No se está inyectando dinero para ellos, sino, más bien, es una quiebra y se debe decidir el orden de la jerarquía de las pérdidas.

Q: ¿Por qué es importante que los EE.UU. ayude a Puerto Rico en su crisis financiera?

Pottow: Por muchas razones. Es decir, si usted no puede pagar a los trabajadores, ellos eventualmente se irán a huelga, lo que conduciría a una crisis humanitaria. Y puesto que no vamos a dejar que la gente muera de hambre o que haya motines, habría eventualmente presión para un rescate del gobierno. Me remito a los más expertos en estas materias, pero también hay una obligación moral ya que debido a que Puerto Rico no tiene plena soberanía, la otra cara de la moneda es que el gobierno federal tiene la obligación de actuar.

Q: ¿Hay algo más que deberíamos tener en cuenta al discutir este tema?

Pottow: El trasfondo político es muy sensible. Debido al sometimiento anticuado y francamente ofensivo de Puerto Rico como una entidad política de segunda clase, la supervisión federal es una espada de doble filo. Así que la ayuda federal -aunque necesaria- echará sal en la herida de que Puerto Rico no tiene los mismos poderes que los estados. Apostaría que esto alimentará un próximo referéndum sobre su condición de estado.