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Por qué las primarias en Puerto Rico sí importan

Adapted to Spanish from the original article, published in English by The Conversation:

The Puerto Rican primary matters. Here’s why. The Conversation uses a Creative Commons Attribution NoDerivatives licence, so you can republish our articles for free, online or in print. To republish in English, visit the original and follow the instructions.

Por Mara Ostfeld

Profesora de Política Pública de la Universidad de Michigan

El domingo, los votantes de todo Puerto Rico se dirigieron a las urnas y votaron por su candidato demócrata preferido. Los primeros resultados muestran Hillary Clinton terminó con unos 20 puntos por delante que Bernie Sanders, dejándola a sólo unos tímidos delegados de la nominación demócrata antes de la votación del martes en California y otros cinco estados.

La primaria de Puerto Rico no ha recibido la misma atención de los medios que muchas de las otras primarias que la precedieron. Ninguno de los principales encuestadores públicos llevó a cabo encuestas en Puerto Rico. Se prestó poca atención a las primarias en los medios de noticias nacionales más populares. Y con sólo un 60 delegados comprometidos, una primaria al final de la temporada de elecciones, y una población que no es elegible para votar en las elecciones de noviembre, ¿por qué habría de hacerlo?

Además del respeto a los ideales democráticos básicos, existen al menos dos razones estratégicas por las cuales las primarias de Puerto Rico deberían ser el foco de interés público. Para su crédito, tanto las campañas de Clinton y Sanders parecieron entender esto.

La nueva ruta a Washington

En primer lugar, el hacer campaña en la isla es hacer campaña en el continente. Hay una larga historia de migración de ida y vuelta entre la isla y el continente. Esto se ha acelerado en los últimos años con la economía en declive y la tasa de pobreza de casi 50% en la isla. Hoy en día, alrededor de un tercio de los puertorriqueños nacidos en la isla viven en Estados Unidos. Esto significa que muchos puertorriqueños que viven en los EE.UU. continental han sido profundamente afectados por los males que enfrenta la isla. Muchos otros tienen familia que lo han sido.

La importancia de este patrón se ve aumentada por el hecho de que los puertorriqueños ya no se concentran en los estados sólidamente demócratas en el noreste como lo eran antes. Hoy en día, su creciente número se siente en varias regiones de los EE.UU., y se están convirtiendo en una fuerza poderosa en especial en el estado clave de la Florida. Con el tercer mayor número de votos electorales de la nación y una historia de votar por el candidato ganador en nueve de cada 10 de las últimas elecciones presidenciales, los candidatos no pueden subestimar la importancia de este cambio demográfico.

A su vez, la atención política única que los cubano-americanos recibieron podría cambiar a medida que los puertorriqueños toman el puesto de los cubanos como el mayor subgrupo étnico latino en este crítico estado.

Una prueba importante

Además del efecto que la campaña tiene en los puertorriqueños en la isla, las primarias en Puerto Rico son ampliamente consideradas como una prueba de fuego del apoyo latino.

La baja participación en las primarias combinadas con limitadas (y, a menudo profundamente defectuosas) encuestas de latinos hace que sea difícil medir qué candidatos tienen la mayor capacidad para atraer y movilizar a los votantes latinos. Puerto Rico, sin embargo, no tiene estos desafíos en muchos sentidos, y ofrece un sentido inicial del grado en el que los votantes latinos apoyarán a los candidatos.

Por supuesto, los latinos no son un monolito. Hay gran heterogeneidad política, así como económica y cultural, entre los latinos. Sin embargo, un mal desempeño en Puerto Rico impide que un candidato afirme que puede captar el voto latino cada vez más fundamental en noviembre.

Con el significado de las primarias de Puerto Rico en mente, ¿a qué prestaron atención los votantes allí?

‘Hispandering’ no funciona

Los votantes y los políticos en Puerto Rico tienden a organizarse en torno a cómo ven el futuro de la condición política del territorio.

Los partidos políticos en la isla se centran sobre todo en las más comunes posiciones -estadidad, independencia o el mantenimiento de una cierta forma del status quo. Sin embargo, aunque este tema es sin duda la señal política más relevante, no es necesariamente lo que está conduciendo la elección del votante de un candidato presidencial.

Y a pesar de que la incapacidad de la isla para pagar su masiva deuda es actualmente el centro de atención, no está claro que la posición de los candidatos respecto al derecho del territorio de declararse o no en quiebra haya motivado a los votantes.

Posiciones generales sobre estos temas a menudo son vistas como abstracciones filosóficas o incluso proxenetismo simbólico, a diferencia de posiciones en cuestiones profundamente implicadas en las experiencias diarias y las oportunidades de los 3,5 millones de habitantes de la isla.

Estos problemas incluyen una tasa de pobreza doble que la del estado más pobre de los EE.UU.; el costo de las universidades públicas ha aumentado más de un 1.000 por ciento en los últimos años; las escuelas primarias cuentan con un suministro impredecible de electricidad e una infraestructura que se desmorona literalmente; y la incapacidad para obtener servicios básicos de salud, entre otros.

Para muchos votantes, es menos importante que un candidato favorezca o se oponga al acuerdo de la deuda o de otro plebiscito, a que él o ella demuestre un reconocimiento de la gravedad de lo que está ocurriendo en Puerto Rico, y pueda explicar una plan para abordarlo.

Esto es sin duda la razón por la cual Marco Rubio arrasó la primaria republicana en marzo, capturando más del 70% de los votos y los 23 delegados republicanos de la isla. En sus dos visitas de campaña a Puerto Rico, y en un artículo que escribió para El Nuevo Día, el diario más grande de la isla, Rubio destacó su oposición a que se le conceda a Puerto Rico la misma protección que a los municipios en los 50 estados de Estados Unidos. Pero también esbozó su propio plan para hacer frente a los desafíos que enfrenta Puerto Rico. Y, ya sea que uno esté de acuerdo con sus ideas o no, comunicó conocimiento de lo que estaba pasando en Puerto Rico.

Este mismo enfoque sirvió a los candidatos demócratas, y fue un factor clave en los resultados del domingo.

Clinton comenzó con una enorme ventaja en Puerto Rico. Como ex senadora de Nueva York, un estado con una gran concentración de puertorriqueños, tenía un historial establecido con los puertorriqueños tanto en la isla y como en el continente. Ganó a los votantes en las primarias demócratas del territorio de 2008 por un margen de 2-1 sobre Obama.

Más recientemente, ganó el apoyo de más del 70% de los latinos no cubanos en la Florida. Y mientras que Bill no es Hillary, sería imprudente descartar la importancia de la popularidad de su marido. En 1992, ganó el apoyo del 95% de los votantes en las primarias demócratas del territorio. Conscientes de esto, lo enviaron a Puerto Rico en su nombre, mientras que Sanders estaba en campaña allí a principios de mayo.

Un buen desempeño de Hillary, por tanto, se anticipaba ampliamente.

Lo que no estaba previsto era cuánto Sanders quitaría del margen de su victoria. El senador de Vermont tenía un historial limitado con la política de Puerto Rico antes de su campaña presidencial. Pero él hizo campaña agresiva en la isla.

Sanders habló en la Universidad de Puerto Rico – Río Piedras hace unas semanas, y publicó anuncios de televisión en la isla. Se pronunció enérgicamente por la insuficiencia del acuerdo sobre la deuda propuesta por el Congreso, y sacó su propio plan detallado para hacer frente a la deuda no sólo de la isla, pero la “crisis humanitaria” que está produciendo. Mientras Sanders al final perdió por cerca de 20 puntos porcentuales a Clinton, lo hizo mejor que Obama en el 2008 -quién también hizo una campaña agresiva en Puerto Rico y fue más ampliamente reconocido- y mucho mejor de lo que se anticipaba.

Los puertorriqueños en la isla tienen una larga historia de altos niveles de compromiso político. Y a medida que avanzan en masa a la parte continental de EE.UU. y obtienen el derecho a expresar formalmente sus preferencias políticas, tanto en las primarias como en las elecciones generales, sin duda, harán sentir su presencia. La eficacia de Rubio, Clinton y bien pensadas posturas de Sanders en cuanto a la política de la isla – más allá  de simplemente hablar español y hacer anotaciones genéricas de los derechos de la isla a la autodeterminación -ofrecen un sentido de lo que va a atraer e involucrar a esta creciente fuerza política.

Lo candidatos políticos deberían tomar nota.