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Imágenes del cambio climático estimulan a lectores a la acción

02/08/2016

Ann Arbor– Apaga las luces del cuarto cuando no esté en uso. No dejes el refrigerador abierto. No dejes correr el agua de más.

Las personas son más propensas a adoptar comportamientos que respetan más el medio ambiente si leen historias de los medios sobre el cambio climático que incluyen imágenes de energías renovables, de acuerdo a un nuevo estudio de la Universidad de Michigan.

Imágenes como paneles solares, y texto destacando medidas que los lectores pueden implementar, puede aumentar el sentido de eficacia para tratar el tema, dijeron los investigadores.

Sol Hart, profesor asistente de estudios de comunicación y el programa medioambiental,y su colega Lauren Feldman, de la Universidad de Rutgers,  analizó la forma en las que imágenes y texto en la cobertura de noticias del cambio climático afectan a los individuos respecto a las creencias sobre el cambio climático y sus intenciones para conservar energía y participar en actividades políticas para abordar la cuestión.

Un total de 1.575 participantes completó el experimento basado en la encuesta en línea en 2015. La muestra diversa tenía una edad media de 45 años, con un ingreso promedio de entre $ 40.000 y $ 60,000. Sus afiliaciones políticas y creencias ecológicas variadas.

Los participantes examinaron una noticia sobre el cambio climático, que incluía una imagen cualquiera de los paneles solares, inundaciones, una marcha pidiendo acciones para abordar el tema, o humo que sale de una planta de energía. Algunos participantes leyeron una historia sin ninguna imagen.

El texto de la historia se centró en cualquiera de los impactos que se espera que el cambio climático tenga, acciones que se pueden tomar para hacerle frente, o ambos efectos y acciones. Después de leer el artículo de noticias, se les preguntó a los participantes si sentían que podían hacer algo para abordar el cambio climático, lo importante era el problema y si tenían intención de tomar medidas.

Los participantes que leyeron un artículo que contenía una imagen de paneles solares, en comparación con una artículo sin ninguna imagen, eran más propensos a sentir que podían hacer algo sobre el cambio climático, lo que llevó a un aumento en las intenciones de comportamiento. Otras imágenes no tienen el mismo impacto en la eficacia percibida, según el estudio.

Además, el lenguaje que se centró en acciones que se pueda tomar para abordar la cuestión también aumentó la eficacia percibida, con relación al texto centrado en los impactos solamente, y hace que sea más probable que los individuos tomen medidas para ayudar a combatir el cambio climático.

“Es posible que una mayor inclusión de las imágenes de la energía renovable en las historias de los medios de comunicación, así como información sobre las acciones individuos pueden tomar, podría ayudar al público a desarrollar un mayor sentido de la eficacia, así como promover la participación en el tema”, dijo Hart.

Los resultados aparecen en la revista Ciencias de la Comunicación.

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