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Brasil necesita los Juegos Olímpicos de Río más que nunca

ANN ARBOR– Las próximas dos semanas, la atención mundial se centrará en Brasil durante los XXI Juegos Olímpicos a realizarse en Río de Janeiro.

Andrei Markowits, profesor de política comparada en la Universidad de Michigan, cree que si los atletas brasileños tienen una gran actuación, el país recibirá un impulso que podría aliviar la presión del gobierno de la presidente Dilma Rousseff, quien está suspendida mientras se investigan cargos de corrupción en su contra. Los juegos comienzan oficialmente este viernes.

Q: Brasil fue elegido como sede de los Juegos Olímpicos en octubre de 2009. La situación del país ha cambiado mucho desde entonces. ¿Puede Brasil beneficiarse de este mega evento en este momento?

R: Desde que los nazis convirtieron con éxito los Juegos Olímpicos en el primer mega evento deportivo del mundo en Berlín en 1936, todos los Juegos Olímpicos – y todos los grandes eventos como la Copa Mundial de fútbol y rugby, y las copas Europea y de América de fútbol – se han convertido en las vitrinas principales del nacionalismo en esteroides. ¡Nunca ha habido ninguna excepción! Basta con mirar la orgía nacionalista en torno a los Juegos Olímpicos de Pekín, los Juegos Olímpicos de Sochi y también los Juegos Olímpicos de Londres cuando el orgullo nacional británico alcanzó dimensiones no vistas en décadas.

Río 2016 no será una excepción. Como sabemos con esteroides y con el nacionalismo, a menudo puede haber efectos muy positivos y muy negativos. Si al equipo local va bien – que es una buena posibilidad, debido a que estar en casa importa mucho en este tipo de mega eventos y a  menudo equipos los locales juegan mejor de lo habitual – siempre surge una bella historia sobre estos éxitos que cubren la monotonía de la vida cotidiana y las manchas cotidianas como los escándalos políticos de los cuales Brasil ha tenido un buen número en los últimos meses.

Q: ¿Así que ganar algunas medallas puede darle al país un nuevo impulso?
R: El éxito deportivo crea un ‘high’ instantáneo para todos los estratos sociales en el corto plazo. Por desgracia, estos no duran y cuando el circo se va, los problemas vuelven a pasar a primer plano, ya que nunca desaparecieron en primer lugar.

Sin embargo, si al equipo local le va mal en la pista y en la piscina o si causa problemas organizativos y logísticos –ya que en todos estos mega eventos el equipo local comprende no sólo los atletas del país, sino también a los organizadores del evento y funcionarios– la vergüenza e ira que seguiría serán inmediatas y conllevarán consecuencias negativas que van más allá del ámbito del deporte.

Q: Hablando de fútbol, después de que Brasil perdiera ante Alemania (7-1) durante la Copa Mundial en el 2014, los aficionados brasileños quedaron devastados. ¿Podría una medalla para el equipo nacional sería realmente hacer una diferencia?

R: Si la selección, que en su pasado fue excelente, finalmente ganara la primera medalla de oro de Brasil en el fútbol -el único trofeo en el deporte que ha eludido a esta gran nación futbolística – entonces los problemas de Dilma Rousseff retrocederían durante unas semanas, el virus ZIKA se se volvería menos relevante, y Brasil celebraría un momento para sentirse bien en el escenario global. Sin embargo, no se aliviarán los problemas de fondo que enfrenta el país.

Q: Hablando de Dilma Rousseff, ¿de verdad cree que su situación política puede cambiar si los atletas brasileños tienen un gran rendimiento en los juegos?

R: Mi hipótesis es que si a Brasil le va bien, su situación va a cambiar. Puedo apostar que Dilma va a sobrevivir esta crisis y que será reintegrada. Si Brasil no cumple con las expectativas (que no sé qué son), si su desempeño es inferior, no va a quedar bien.

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Andrei Markovits es profesor de política comparada y estudios alemanes y co-autor de “Offside: Soccer and American Exceptionalism,” “Gaming the World: How Sports Are Reshaping Global Politics and Culture” and “SPORTISTA: Female Fandom in the United States.”

Ha escrito numerosos artículos académicos sobre diversos aspectos de los deportes y sus culturas. Contacto (inglés): 734-213-2226, andymark@umich.edu