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Expertos comentan los terremotos de hoy en Italia y Myanmar

24/08/2016

ANN ARBOR– Un terremoto de magnitud 6,2 en el centro de Italia la madrugada del miércoles mató a decenas de personas y reducido varias ciudades a escombros. Un terremoto más fuerte pero más profundo también se produjo hoy en Myanmar.

Ben van der Pluijm es un geólogo terremoto en el Departamento de Ciencias Terrestres y Ambientales. Dijo que el sismo de hoy en Italia y otros fuertes terremotos en los montes Apeninos de ese país son una expresión de la extensión geológica en curso (una falla normal) en la región y no están vinculados al límite de una placa tectónica.

El evento de hoy es similar a terremotos anteriores en la región, incluyendo el sismo abril de 2009, de magnitud 6,3, añadió. Ese terremoto, cerca de la ciudad de L’Aquila, mató al menos a 295 personas y dejó a más de 55.000 personas sin hogar. El sismo de 2009 creó un tema legal perturbador sobre la fallida predicción de terremotos que involucró acciones legales contra los sismólogos.

“En lo que se refiere al terremoto de hoy en Italia, los mayores peligros para los humanos ahora son réplicas y deslizamientos de tierra en esta región montañosa,” dijo van der Pluijm. “El impacto de este terremoto también será caro.”

Jeroen Ritsema es profesor de geofísica en el Departamento de Ciencias Terrestres y Ambientales. Su investigación implica el análisis de las ondas sísmicas de imágenes del interior de la Tierra.

Ritsema dijo que los terremotos de hoy en Italia y Myanmar son fundamentalmente diferentes. El sismo Myanmar se asocia con un límite de placa tectónica, mientras que el sismo de italia no lo es. El sismo en Myanmar era más profundo y más fuerte (magnitud preliminar de 6.8, profundidad de 52 millas) y lo más probable es que fuera producido dentro de la placa tectónica de la India, que se mueve por debajo de la placa de Eurasia, dijo Ritsema.

Este movimiento genera numerosos terremotos y en consecuencia, hace de esta zona una de las regiones sísmicas más peligrosos de la Tierra, de acuerdo con el Servicio Geológico de los EE.UU.

Ambos expertos están disponibles para entrevistas en inglés.

Jeroen Ritsema: 734-615-6405, jritsema@umich.edu
Ben van der Pluijm: 734-763-0373, vdpluijm@umich.edu

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