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En comparación con europeos, jóvenes de EE.UU consumen menos alcohol y tabaco, pero más usan drogas

ANN ARBOR– Aunque el consumo de alcohol y tabaco es menor entre jóvenes estadounidenses que el de sus contrapartes europeos, el número de adolescentes de EE.UU que reportaron haber usado drogas ilícitas es casi el doble del de los jóvenes europeos, de acuerdo a un análisis que compara dos estudios de ambas regiones en jóvenes de la misma edad.

De acuerdo al análisis, el 35% de jóvenes de EE.UU reportó haber usado una droga ilícita en su vida, en comparación con el 18% de jóvenes europeos. Además, los jóvenes estadounidenses salieron en primer o segundo lugar entre aquellos que reportaron haber consumido durante su vida éxtasis, anfetaminas, alucinógenos y marihuana.

El análisis compara los resultados del European School Survey Project on Alcohol and Other Drugs (ESPAD), que fue publicado esta semana e incluye datos de 35 países europeos de jóvenes de entre 15-16 años, y los datos de estudiantes de 10mo grado de Monitoring the Future, una encuesta nacional de seguimiento de EE.UU. 

ESPAD publica sus datos por país, y reúne datos de casi todos los países europeos, con excepción de Alemania, Gran Bretaña y Rusia. En EE.UU, el MTF es llevado a cabo por científicos del Instituto para la Investigación Social de la Universidad de Michigan es patrocinado por el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas. Esta es la sexta encuesta en la serie ESPAD, llevada a cabo intervalos de cuatro años desde 1995, y la encuesta número 41 en la serie anual del MTF.

Según el análisis, Europa ha mostrado tendencias recientes similares a aquellas observadas en los EE.UU., incluyendo un aumento en el consumo de marihuana y la disminución del uso de cigarrillos y alcohol por adolescentes.

Algunos puntos claves:

Cigarrillos y alcohol

Mientras que los adolescentes estadounidenses se caracterizan por tener altos niveles de uso de sustancias controladas, su uso de cigarrillos y alcohol es significativamente bajo en comparación con la mayoría de los países europeos.

En general, Johnston dijo que las considerables diferencias en términos de consumo de sustancias entre los adolescentes en Estados Unidos y los de Europa no son totalmente nuevas.

“La epidemia popular de uso de drogas ilícitas surgió por primera vez en los EE.UU. en la década de los 60s y se convirtió en una pandemia afectando a países alrededor del mundo”, dijo. “Pero no ha florecido en Europa en la medida en que lo hizo en este país”.

“Por otro lado, el fumar y beber están establecidos desde hace tiempo en muchos países de Europa, y podemos ver en estas encuestas coordinadas de los adolescentes que fumar y beber -aunque con algún declive- todavía están más arraigados allí que en los EE.UU., donde hemos visto una disminución sustancial en los últimos años”.

La marihuana ha estado a disposición de un mayor porcentaje de estudiantes en los EE.UU. que en cualquiera de los países europeos. Dos tercios (66%) de los estudiantes de Estados Unidos dijeron que sería bastante fácil o muy fácil de conseguir, en comparación con un promedio de sólo el 30% entre los de la misma edad en Europa.

Por otra parte, sólo unos pocos más estudiantes de Estados Unidos dijeron que el alcohol y los cigarrillos eran fácilmente disponibles que sus contrapartes en Europa, a pesar de que el uso de cigarrillos y alcohol es relativamente bajo entre los adolescentes de EE.UU en comparación con los adolescentes en Europa.

Más de 96.000 estudiantes fueron encuestados en los 35 países europeos que se incluyeron en el estudio del proyecto europeo ESPAD —24 de ellos estados miembros de la Unión Europea.  Entre los pocos países europeos no incluidos en la encuesta del 2015 están Gran Bretaña, Alemania y Rusia. El estudio fue coordinado por el European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction.

 

2015 Reporte ESPAD (inglés)

2015 Estudio MTF (inglés)

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