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El consumo de marihuana entre los estudiantes universitarios en el nivel más alto en 30 años

ANN ARBOR- El uso de marihuana entre estudiantes universitarios de Estados Unidos en 2016 alcanzó los niveles más altos vistos en las últimas tres décadas, de acuerdo con los más recientes hallazgos del estudio nacional Monitoring the Future (Estudio Observación del Futuro) de la Universidad de Michigan.

El consumo de marihuana entre los estudiantes ha estado mostrando un aumento constante en la última década.

En 2016, el 39% de los estudiantes universitarios de tiempo completo de entre 19-22 años de edad indicaron que usaron marihuana al menos una vez en los últimos 12 meses, y 22% indicó que la utilizaron al menos una vez en los 30 días previos. Ambos porcentajes son los más altos desde 1987, y representan un aumento constante desde 2006, cuando eran 30 y 17 por ciento, respectivamente.

Pero los porcentajes del 2016 aún se encuentran debajo de los máximos encontrados en la década de 1980, cuando la prevalencia de 12 meses y 30 días llegó a más de 50% y 33%, respectivamente (los hallazgos sobre estudiantes universitarios estuvieron disponibles por por primera vez en 1980).

El uso diario o casi diario de marihuana -definidos como habiendo usado 20 o más veces en los 30 días previos- estuvo en el 4,9% en 2016; este es uno de los más altos niveles observados en más de 30 años, aunque no ha mostrado ningún aumento adicional en los últimos dos años.

“Estos aumentos continuos en el uso de la marihuana, en particular el fuerte uso entre los estudiantes universitarios de la nación merecen atención por parte de personal de las universidades, así como de los estudiantes y sus padres,” dijo John Schulenberg, el investigador principal actual del estudio. “Sabemos por nuestras investigaciones y la de los demás que el uso de marihuana se asocia con un bajo rendimiento académico y no completar la universidad.

“Las universidades no están simplemente heredando este problema de las escuelas secundarias. El consumo de marihuana se ha mantenido constante en los últimos años entre los estudiantes de último año en las escuelas secundarias de la nación, por lo que este aumento entre los estudiantes universitarios sugiere que tiene algo que ver con la universidad y las experiencias de la edad adulta.”

Una probable razón de mayor uso de la marihuana entre los estudiantes universitarios y sus pares que no están en la universidad, de acuerdo con los resultados del estudio, es que la percepción de riesgo de daño causado por el uso regular de la marihuana ha estado en continua disminución. En 2016, el 30% de los encuestados de entre 19-22 años de edad percibieron que el uso regular de la marihuana llevaba un gran riesgo de daño, el nivel más bajo alcanzado desde 1980.

“Este porcentaje alcanzó el 75% en 1991, cuando el uso de la marihuana entre los estudiantes universitarios y sus compañeros de edad no universitarios fue en mínimos históricos”, dijo Lloyd Johnston, el investigador principal del estudio Monitoring the Future. “Hemos visto constantemente esta relación inversa entre la percepción de los riesgos de daño y el uso real, con los cambios en la percepción de riesgo de los cambios anteriores normalmente en uso.”

En 2016, 12 meses y el uso de la marihuana de 30 días fueron similares para los hombres y mujeres universitarios a tiempo completo, pero el uso diario de marihuana fue mayor para los varones universitarios, con un 6,6% de varones y un 3,9% de mujeres. El uso de 12 meses y 30 días tiende a ser más bajo entre estudiantes universitarios a tiempo completo y sus pares que no no están en la universidad a tiempo completo. Esto es particularmente cierto para el uso diario de la marihuana, con el uso diario entre jóvenes no universitarios siendo más del doble que sus pares universitarios, el 12,8% en 2016, el nivel más alto desde este estudio comenzó en 1980, versus 4,9% entre los estudiantes universitarios de tiempo completo.

El estudio de largo plazo Monitoring the Future, ha estado siguiendo el uso de sustancias de todo tipo entre los estudiantes universitarios estadounidenses durante los últimos 37 años. Es llevado a cabo por un equipo de investigadores de la UM y es financiado por el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas. Estos resultados se basan en los estudiantes de tiempo completo que son de uno a cuatro años después de la graduación de la escuela y están inscritos en una universidad de dos o cuatro años en marzo del año dado.

El estudio de seguimiento también examinó el uso de otras drogas ilícitas y alcohol. El uso de estas sustancias se mantuvo principalmente constante, y los resultados del estudio incluyen:

Estudio (ENG)

Tablas / figuras

John Schulenberg

Monitoring the Future