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Venezuela: Una herida autoinfligida

San Cristobal, Venezuela. Grupos se opositores del presidente venezolano Nicolás Maduro se reunen en San Cristobal, Tachira Stete, Venezuela, en una marcha el 14 de Marzo, 2014. La gente, con banderas, signos y en medio del humo de llantas quemadas, esperan al reportero de CNN en Español Fernando Del Rincón que ha estado cubriendo la crisis en Venezuela desde que las protestas comenzaran un mes antes. @Copyrighted Getty Images.

Entrevista con facultativo

VENEZUELA VOTA

Este domingo y después de un año de retraso, los venezolanos votaron en las elecciones regionales después de cuatro meses de intensas protestas contra el presidente Nicolás Maduro y su Asamblea Nacional Constituyente.

La elección, cuestionada por cambios de último minuto en los lugares de votación y papeletas impresas con errores, otorgó a los candidatos del gobierno 17, posiblemente 18, de las 23 gobernaciones a elegir. La oposición ha rechazado los resultados, alegando irregularidades y presiones indebidas de los funcionarios a favor del gobierno.

Profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad de Michigan

Daniel Levine, profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad de Michigan, fue por primera vez a Venezuela hace 50 años como un estudiante graduado. Un profesor de ciencias sociales honorario de la Pontificia Universidad Católica del Perú, ha estudiado la situación actual del país latinoamericano que lleva años en crisis económica desde hace años. Recientemente asistió a un panel sobre el tema organizado por el Centro de Estudios de América Latina y el Caribe (LACS) en la Universidad de Michigan.

¿Qué piensa de las elecciones del pasado fin de semana?

Levine: No me sorprenden los resultados, siempre tengo sospecha de resultados electorales en condiciones como éstas. No sé lo que la oposición puede hacer en este momento. Es una mala situación para ellos.

Usted ha dicho que el estilo del ex presidente de Venezuela, Hugo Chávez fue muy diferente a la del actual presidente Nicolás Maduro. ¿Cómo es eso?

Levine: A lo largo de su presidencia, Chávez fue una figura mucho más popular. Él le le gustaba a mucha gente a nivel individual, tenía un gran toque personal, conectaba con la gente a un nivel emocional. Él, al menos por un tiempo, presidió por un período de excedentes y proporcionó una gran cantidad de bienes materiales a la gente, y la mayor parte del mundo le gustaba eso. La gente pensaba que había mejorado sus vidas.

Maduro es mucho menos popular. Fue elegido por un estrecho margen, por medio de una elección muy controvertida, y, básicamente, ha gobernado bajo estado de emergencia y en repetidas ocasiones ha apretado los tornillos a través de controles y represión.

Muchos dicen que la crisis económica en Venezuela fue causada por la influencia de Estados Unidos. ¿Qué opina de eso?

Levine: Cuando Maduro llegó al poder, Venezuela comenzó a sufrir grandes dificultades económicas, pero los problemas económicos en Venezuela son una herida autoinfligida. Todo lo que está pasando es el resultado de malas políticas que han tergiversado las tasas de cambio y han destruido la productividad local desde la agricultura a la manufactura, procesamiento de alimentos a la producción de petróleo, para no mencionar la falta de mantención de la infraestructura, incluyendo el transporte, los puertos y aeropuertos.

Me sorprendió la última vez que estuve en el país (2010) por lo mal que estaba, sobre todo en la infraestructura: carreteras, puentes, suministro de electricidad y agua, salud pública. Las cosas solo se han puesto peor, mucho peor, desde entonces. Dos millones de venezolanos viven ahora fuera del país. Muchos de ellos son muy educados, personal técnico, pero la emigración ha sido un fenómeno de todos los grupos sociales: la gente se ha ido en aviones, pero muchos también se han ido en autobuses o pequeños barcos.

La inversión extranjera y la economía se contrajo en un porcentaje notable. El PIB se ha reducido un 37% en los últimos cuatro años, la producción de petróleo se ha reducido, las cosas simplemente no funcionan. Venezuela es un desastre económico. Las enfermedades que ya habían sido eliminadas hace tiempo, como la malaria, el dengue, el cólera y la Chikungunya, han regresado. Estos son problemas de salud pública, y su regreso es el resultado del colapso de la infraestructura, incluyendo pero no limitado al suministro de agua limpia.

La administración Trump habló de no desestimar una opción militar, y también ha puesto a Venezuela en la lista de ‘prohibición de viajar’. ¿Qué opina de eso?

Levine: Cuando Trump habló de una opción militar, que fue un gran regalo para el gobierno de Maduro porque confirmó su retórica acerca de que todo es culpa de una conspiración imperialista. Trump también ha restringido la inmigración y las transacciones financieras de los miembros del gobierno. Se trata de restricciones muy específicas.

Usted ha hablado de cómo la oposición ha estado tratando de socavar al gobierno de Maduro a través de los canales legales: ganando elecciones, utilizando herramientas proporcionadas por la constitución, en los tribunales. Pero a cada paso, Maduro ha cambiado las reglas, por lo que son, de hecho, incapaces de hacer nada. ¿Cree que el conflicto escale a una guerra civil?

Levine: Hay mucha discusión acerca de una guerra civil, pero yo creo que es una idea terrible. Hay un terrible desequilibrio de fuerzas entre las fuerzas pro-Maduro y su oposición: el régimen tiene control del ejercicio de violencia.