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Cuántos de la Generación X conocen su domicilio cósmico

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23 Octubre 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Menos de la mitad de los adultos en la Generación X pueden identificar nuestro domicilio en el universo, una galaxia en espiral, según un informe de la Universidad de Michigan.

“El conocer su domicilio cósmico no es una destreza necesaria par la búsqueda de empleo pero es una parte importante del conocimiento humano acerca del universo y, en gran medida, acerca de nosotros mismos”, dijo Jon D. Millar, autor del Informe de la Generación X.

Millar dirige el Estudio Longitudinal de la Juventud Estadounidense en el Instituto de Investigación Social (ISR) de la UM. El estudio financiado por la Fundación Nacional de Ciencia desde 1985 incluye ahora respuestas de aproximadamente 4.000 adultos con edades entre los 37 y los 40 años, el grupo central de la Generación X.

El informe más reciente examina el conocimiento científico de los miembros de la Generación X acerca de su sitio en el Universo. Millar proporciono a estas personas, participantes en el estudio, una imagen de alta calidad de una galaxia en espiral tomada por el telescopio espacial Hubble, y les pidió que la identificara, primero en una respuesta abierta, y luego seleccionando una respuesta entre varias opciones.

El 43 por ciento de los encuestados pudo proporcionar una respuesta correcta que indicaba que reconocían el objeto como una galaxia similar a la nuestra. Millar encontró que el 53 por ciento de los hombres identificó  correctamente la imagen, comparado con solo el 32 por ciento de las mujeres, y que la proporción de quienes identificaban la imagen correctamente aumentaba de manera sostenida con el nivel de educación, desde el 21 por ciento entre quienes no habían completado la educación secundaria al 63 por ciento de quienes tenían diploma de doctorado o profesional.

“Uno de los factores que contribuyen a esta diferencia educativa es la exposición a cursos de ciencia a nivel universitario”, dijo Millar. “Estados Unidos es único en su requisito de que todos los estudiantes universitarios completen un año de cursos de ciencia en la universidad como parte de los requisitos de educación general. Y porque estos cursos se toman en el primer o segundo año de la universidad, los estudiantes que entran a la universidad pero no se gradúan están igualmente expuestos a los cursos de ciencia y otros de educación universitaria general”.

Millar encontró  asimismo que más del 60 por ciento del los encuestados indicó  que ésta era la primera vez que habían observado cuidadosamente una imagen de un telescopio espacial, aunque cuatro de cada cinco señalaron que habían visto este tipo de imágenes antes, a menudo en Internet.

“Uno de los resultados importantes del crecimiento de la Internet y la expansión de los artefactos de comunicación es que hoy es más fácil hallar información de alta calidad científica que en cualquier otro tiempo pasado en la historia de la humanidad”, dijo Millar. “Pero algunas de las informaciones de ciencia en Internet son incorrectas o equívocas, por eso pedimos a los participantes en nuestra encuesta que indicaran cuáles eran las fuentes en as que confían para obtener información acerca del universo”.

Las fuentes más confiadas fueron un sitio de Internet con información operado por la Agencia Nacional del Aire y el Espacio (NASA por su sigla en inglés), un programa o explosión en un planetario o museo, un programa de ciencias de Public Broadcasting System (PBS), Nova o el canal Discovery, y una disertación de un profesor de astronomía. Las fuentes de información en las que menos se confía fueron una disertación por algún dirigente de un grupo religioso o de una iglesia.

Millar examinó asimismo el vínculo entre el conocimiento acerca del universo, indicado por ejemplo con la identificación correcta de la imagen del Hubble como una galaxia de espiral muy parecida a la nuestra, y una variedad de actitudes personales y políticas. Los miembros de la Generación X que reconocieron la imagen resultaron ser más propensos que quienes no la reconocieron a estar de acuerdo con la declaración” Cuando veo imágenes como ésta pienso en la vastedad del universo” (70 por ciento versus 53 por ciento), y “Imágenes como ésta muestran cuán pequeño y frágil es el planeta Tierra en el contexto del universo” (58 por ciento versus 44 por ciento).

También fueron más propensos a estar de acuerdo con la frase “Ver imágenes como ésta me estimula a aprender más acerca de la naturaleza del universo” (27 por ciento versus 19 por ciento); y “Es muy probable que haya vida inteligente en muchos sitios del universo” (39 por ciento versus 26 por ciento).

En cambio, los participantes que reconocieron la imagen fueron menos propensos a estar de acuerdo con la frase “El tamaño y la complejidad del universo es prueba de la grandeza de la creación de Dios” (45 por ciento versus 51 por ciento).

“A diferencia de nuestros ancestros distantes, que pensaban que la Tierra era el centro del universo, sabemos que vivimos en un planeta pequeño en una heliosfera en torno a una estrella de tamaño moderado que es parte de una galaxia en espiral”, dijo Millar. “Hay muchas ventajas importantes a corto plazo, en los próximos millones de años, en el saber dónde estamos y algo acerca de nuestro barrio cósmico”.

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Establecido en 1949 el Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan es la mayor organización académica mundial dedicada a las encuestas y la investigación social, líder mundial en el desarrollo y aplicación de la metodología de las ciencias sociales y en la educación de investigadores y estudiantes de todo el mundo. El ISR lleva a cabo algunos de los estudios más citados del país, incluida las Encuestas Thomson Reuters/Universidad de Michigan de Consumidores; los Estudios de la Elección Nacional de Estados Unidos; el Estudio de Observación del Futuro; el Estudio de Panel sobre Dinámicas del Ingreso; el Estudio de Salud y Jubilación; el Estudio Longitudinal del Condado Columbia; y la Encuesta Nacional de los Negros Estadounidenses. Los investigadores del ISR también colaboran con expertos en ciencia sociales en más de 60 países en las Encuestas de Valores Mundiales y otros proyectos, y el Instituto ha establecido vínculos formales con universidades en Polonia, China y Sudáfrica. El ISR alberga además el Consorcio Interuniversitario para Investigación Política y Social (ICPSR por su sigla en inglés), el mayor archivo digital de ciencias sociales en el mundo. Visite el sitio de Internet del ISR en http://www.isr.umich.edu por más información.