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Raza: ¿sómos tan diferentes?

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21 diciembre 2012

 

El proyecto Understanding Race de la UM examina cuestiones que están en el centro de la experiencia humana y promueve la conversación nacional sobre razas

 

ANN ARBOR, Michigan.— Pocos asuntos provocan una respuesta tan fuerte y visceral como el de la raza. Ciento cincuenta años después de que la batalla sobre la esclavitud casi fracturó a Estados Unidos y más de medio siglo después del nascimiento del movimiento moderno por los derechos civiles, la Universidad de Michigan ha puesto en marcha el proyecto Understanding Race.

Desde enero y hasta abril una amplia gama de exhibiciones públicas, actuaciones, disertaciones, simposios y más de 130 cursos en varias disciplinas explorarán el concepto de “raza” y sus impactos. Las interpretaciones históricas, culturales, psicológicas y legales de “raza” se examinarán tanto desde la perspectiva nacional como de la global.

Algunos de los componentes más destacados del proyecto incluyen “Raza: ¿sómos tan diferentes?”, una exposición desarrollada por la Asociación Antropológica Estadounidense y el Museo de Ciencias de Minnesota; además de “IndiVisible: las vidas de los afroamericanos-nativos en las Américas”, una exhibición ambulante del Instituto Smithsonian.

Morris Dees, cofundador del Southern Poverty Law Center; Angela Davis, educadora y militante de los derechos civiles, y Cory Broker, alcalde de Newark, New Jersey, estarán entre las decenas de disertantes que hablarán en la UM como parte del proyecto.

El tema Understanding Race del semestre de invierno en 2012 es parte del proyecto y ofrece cursos que examinan las ideas nacional y globales acerca de la raza como asimismo los desafíos al racismo. Decenas de simposios, disertaciones y otras actividades se incluyen como parte del semestre patrocinado por el Colegio de Literatura, Ciencia y las Artes de la UM.

“El Proyecto Understanding Race es tan amplio y variado como los grupos culturales y étnicos que constituyen, definen y, a veces, dividen a la familia humana aquí y en todo el mundo”, dijo Amy Harris, co directora del Proyecto Understanding Race y directora del Museo de Historia Natural de la UM.

“Invitamos a la comunidad de la UM y al público a que se sume a la discusión para aprender más acerca de la forma en que elaboraciones sociales como la raza han definido porciones sustanciales de nuestra historia y siguen teniendo impacto sobre nuestras vidas hoy”, dijo Harris.

El proyecto se inaugura en tiempos en que aumentan los prejuicios raciales en Estados Unidos, y el 51 por ciento de las personas en el país expresan, en octubre de 2012, actitudes contra los negros, comparado con el 48 por ciento en 2008 según encuestas recientes de la agencia Associated Press.

La exposición “Raza; ¿somos tan diferentes?” en el Museo de Historia Natural de la UM será la piedra fundamental del semestre de este tema. Los visitantes verán un mosaico de fotografías, imágenes, exhibiciones interactivas y artefactos que les permitirán aprender sobre la historia de la idea de “raza”, y que evocan una presentación cotidiana de lo que significa vivir con la “raza” como referencia para la identidad personal, la elaboración cultural y las filiaciones políticas.

“La exhibición ofrece muchos puntos de entrada a la conversación acerca de la raza”, dijo Harris. “Es una forma vigorosa de alentar a que la gente explore las conexiones y aprenda cómo les impacta la raza, ya sea personal, o social o políticamente”.

Más de 130 cursos en psicología, historia, antropología, estudios de género, estudios afroamericanos y africanos y otras disciplinas incorporarán la raza y asuntos relacionados con ella.

En noviembre el Museo de Historia Natural de la UM inauguró la exposición “Race in This Place” que ofrece conversaciones audiovisuales acerca de la raza con residentes del Condado Washtenaw. El proyecto Understanding Race también involucra a residentes de la comunidad y organizaciones y comprende a los diez distritos de escuelas públicas en el condado.

“La conversación acerca de ‘raza’ es local, pero el debate crítico acerca de la raza es internacional”, dijo Harris, quien señaló que “Understanding Race” continuará después que termine el semestre en abril. “Ésta es una discusión pública saludable y positiva sea cual sea su raza y grupo étnico, y esperamos que haya una conversación amplia con la comunidad”.