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La travesía dolorosa de los indocumentados en una exhibición

 

16 enero 2013

 

ANN ARBOR, Michigan.— Para Jason De León la historia de la travesía llena de peligro hacia el norte de los trabajadores migrantes indocumentados desde México y a través de Arizona es una narrativa contemporánea compleja descrita mejor por lo que no se dice y por lo que se deja atrás.

Durante los últimos cuatro años De León, profesor asistente de antropología en la Universidad de Michigan, ha dirigido un grupo de estudiantes de la UM en una colección exhaustiva y la documentación arqueológica de prendas de vestir, pertenencias personales y variadas piezas de desecho dejadas a su paso por los migrantes indocumentados que cruzan la frontera de Estados Unidos y México. Si bien el Proyecto de Migración Indocumentada (UMP  por su sigla en inglés) de De León ha recibido amplia atención en los medios nacionales y especialmente en el sudoeste estadounidense, el Instituto de Humanidades de la UM es la primera sede que presenta la amplia colección de objetos encontrados en la meticulosa crónica de De León, que según algunos críticos ofrece un testamento evocativo del costo humano de la inmigración.

La muestra “Estado de excepción” se inaugura el 24 de enero y presenta videografías del aclamado fotógrafo Richard Barnes, cuyo trabajo se ha exhibido en muchos museos prestigiosos en Estados Unidos. El trabajo de video de Barnes, que complementa el emprendimiento humanista de De León, describe las condiciones y desafíos de la travesía de los ciudadanos mexicanos al tiempo que evoca la ambigüedad de los objetos hallados –las botellas de agua, las mochilas, las fotos personales, las billeteras, los zapatos abandonados—que siembran las sendas que en el desierto conducen a la frontera de Arizona.

La exhibición es parte del Proyecto Understanding Race, el tema semestral del Colegio de Literatura, Ciencia y las Artes (LSA) que explica las muchas nociones de raza durante el semestre de invierno. Desde enero a abril una vasta gama de exhibiciones públicas, actuaciones escénicas, disertaciones, simposios y más de 130 cursos en varias disciplinas exploran el concepto y el impacto de la raza. Las interpretaciones históricas, culturales, psicológicas y legales de la raza se examinarán desde perspectivas nacionales y globales. Los puntos más destacados del proyecto incluyen la exposición “Raza: ¿somos tan diferentes”? desarrollada por la Asociación Antropológica Estadounidense y el Museo de ciencia de Minnesota; y la muestra “IndiVisible: las vidas de los estadounidense afro-nativos en las Américas”, una exhibición ambulante del Instituto Smithsonian.

Como evidencia del significado histórico de UMP los artículos coleccionados, que se preservan en un intricado inventario de cajas en la oficina de De León en la UM, serán transferidos durante el verano de 2014 a los Archivos del Instituto Smithsonian.

“El conjunto de los objetos hallados y coleccionados y las fotografías de Richard Barnes revelan los matices, las complejidades y la violencia de la cultura de inmigración a lo largo de la frontera sudoeste de Estados Unidos”, dijo Amanda Krugliak quien como curadora de la exhibición, seleccionó una gama de artículos que evocan las experiencias únicas de los migrantes indocumentados. “Esperamos que la exhibición inspire una gama de conversaciones, desde el poder de los ‘objetos hallados’, las historias que evoquen y sus significados profundos, a una nueva era de pensamiento acerca de la política de inmigración”.

De hecho “Estado de excepción” podría resultar extremadamente oportuno. En los próximos meses se espera que el presidente Barack Obama promueva una reforma mayor del sistema de inmigración. El plan preliminar comprende una senda hacia la ciudadanía para unos 11 millones de inmigrantes indocumentados que, se calcula, viven actualmente en Estdos Unidos. Se espera que el debate incluya aspectos tales como una amnistía, el pago de de impuestos adeudaos y un sistema de verificación que vigile el estatus lgal.

La recepción de apertura de “Estado de Excepción” será el jueves 24 de enero a la hora 5 :30 p.m. en el Instituto de Humanidades. Jason De León, Richard Barnes y Amanda Krugliak ofrecerán un panel de discusión.