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Un estudio de la UM cuestiona la noción del uso de herceptina sólo para el cáncer de mama positivo de HR2

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28 febrero 2013

 

Las células madre del cáncer de mama expresan la proteína HER2 aún en tumores “negativos”, según lo determinó un estudio. Las conclusiones respaldan las pruebas clínicas para un uso más amplio de la herceptina

 

ANN ARBOR, Michigan.— Una nueva investigación del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan encontró que la proteína HER2 desempeña un papel aún en los cánceres de mama que, tradicionalmente, se clasificarían como HER2 negativos, y que el medicamento herceptina, que actúa sobre la HER2, puede tener un papel aún más amplio para el tratamiento del cáncer de mama y la prevención de su propagación.

Un estudio reciente, que se sustenta en un nuevo análisis de datos viejos encontró que algunos tumores fueron clasificados, incorrectamente, como HER2 positivos y como resultado esas mujeres recibieron el  herceptina de manera complementaria. Y como consecuencia se beneficiaron del tratamiento tanto como una mujer con un cáncer realmente HER2 positivo.

“Ahora proporcionamos una explicación molecular para el descubrimiento sorprendente de que el adyuvante hereceptina benefició a algunas mujeres con cáncer de mama HER2 negativo. Si esto se confirma en las pruebas clínicas podría alterar nuestro enfoque del tratamiento del cáncer de mama”, dijo el autor del estudio Max. S. Wicha, profesor distinguido de oncología y director del Centro Integral del Cáncer de la UM.

Los investigadores habían demostrado antes que la HER2 desempeña un papel importante en las células madre del cáncer, el pequeño número de células en un tumor que alimenta su crecimiento y propagación. Estas células representan del 1 al 5 por ciento de todas las células en un tumor. Son resistentes a la quimioterapia actual y los tratamientos con radiación, pero dado que expresan la proteína HER2 son afectadas eficazmente por la herceptina.

Además los investigadores, en este nuevo estudio, encontraron que en los tumores clasificados como HER2 negativos, los niveles de HER fueron más altos en metástasis de hueso comparados con el tumor de mama primario. El hueso es el sitio más frecuente donde se propagan el cáncer de mama.

Los investigadores administraron la herceptina a ratones con estas lesiones de hueso y encontraron que era más eficaz cuando se administró temprano, es decir ucando los tumores eran pequeños o meras micrometástasis. En estos casos la herceptina impidió casi completamente el crecimiento de los tumores. Cuando se administró el compuesto más tarde después que los tumores se habían establecido, tuvo poco efecto.

“Hemos demostrado que el microambiente del hueso induce la expresión de la HER2 en estos tumores. Si la herceptina puede afectar la micrometástasis en el hueso, entonces la administración a las pacientes antes de que se desarrolle la metástasis podría ayudar a reducir la recurrencia del tumor”, dijo el autor del estudio Hasan Korkaya, profesor investigador asistente de medicina interna en la Escuela de Medicina de la UM.

Las implicaciones de este hallazgo son que necesitamos tratamientos del cáncer que afecten el pequeño número de células madre del cáncer además de las quimioterapias tradicionales que eliminan la mayor parte de las células del tumor. Esto significa que no es suficiente el fijarse en si el tumor se achica para determinar si el tratamiento tendrá un beneficio de largo plazo.

“Este trabajo tiene implicaciones muy significativas acerca de la forma en que hemos desarrollado la terapias adyuvantes. La idea de usar medicamentos que hacen que el tumor se achique, que ha sido aceptada como el paradigma para el desarrollo de terapias, está equivocada. Nuestro trabajo indica que las terapias adyuvantes necesitarán afectar la población de células madre del cáncer. La eliminación de las células madre del cáncer mediante terapias adyuvantes eficaces debería prevenir la recurrencia del tumor y, en última instancia, resultará en más curas”.

A esta altura no se aconseja que las pacientes con cáncer de mama HER2 negativo tomen la herceptina. Actualmente está abierto una extensa prueba clínica aleatoria en la UM y otros sitios en el país para determinar si el añadido de herceptina a la terapia adyuvante estándar beneficia a las mujeres cuyos tumores de mama están clasificados HER2 negativos. Por información sobre esta prueba llame a Cáncer Answerline de la UM en el 800-865-1125.

 

Estadísticas del cáncer de mama: Este año unas 234.580 personas en Estados Unidos tendrán un diagnóstico de cáncer de mama y 40.030 morirán por esta enfermedad, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Contacto (inglés):
Nicole Fawcett
Teléfono: (734) 764-2220