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Los cambios en la población de EE.UU. ocurren más pronto que lo esperado

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ANN ARBOR, Michigan.— Entre los estadounidenses menores de 35 años de edad y los mayores de 50 está abriéndose una gran brecha cultural y geográfica, según el demógrafo William Frey, de la Universidad de Michigan.

“Más del 70 por ciento de los baby boomers —esto es los nacidos entre 1946 y 1964— y de los más ancianos, son blancos y crecieron durante una época en la cual la población de minorías del país era relativamente pequeña y consistía principalmente de afroamericanos”, dijo Frey, investigador en el Instituto de Investigación Social (ISR) de la UM, y de la Institución Brookings. “Por contraste el 40 por ciento de los que ahora son menores de 35 años de edad pertenecen a grupos minoritarios. Han crecido durante un período en el cual la mezcla de razas es la norma en las escuelas, el trabajo, los encuentros sociales y los templos”.

Las diferencias resultantes en las actitudes sociales y políticas incrementarán las tensiones económicas y culturales en todo el país, dijo Frey, y algunas áreas serán afectadas más pronto y de manera más intensa que otras.

Frey presentará sus proyecciones el 19 de marzo en una reunión de la Sociedad 2030, un consorcio innovador que congrega a investigadores de la UM y dirigentes de corporaciones con el propósito de prepararse para la cambiante estructura de edades en la sociedad y otras tendencias demográficas.

Sobre la base de un análisis de los datos más recientes del Censo de EE.UU., Frey hizo los pronósticos siguientes:

  • Estados Unidos pasará a tener una población en la cual las minorías combinadas serán mayoría mucho antes de 2043, el año para el cual se esperaba este cambio.
  • Para quienes son menores de 18 años ahora, sin embargo, el punto de flexión llegará más pronto, hacia 2018.
  • Los Estados de crecimiento rápido en el Oeste y el Sur tendrán las poblaciones más jóvenes y racialmente más diversas en tanto que los Estados no costeños del Nordeste, el Medio Oeste y partes del Viejo Sur seguirán albergando a un gran número de baby boomers y ancianos blancos.

“Nos estamos convirtiendo rápidamente en una sociedad racialmente más diversa, comenzando por nuestros jóvenes”, indicó Frey. “De la misma forma que la generación de post-guerra, la de los baby boomers, influyó en todos los aspectos de nuestra cultura a medida que avanzó en el ciclo de la vida, las minorías más jóvenes de hoy ayudarán a moldear todos los aspectos de nuestra vida nacional a medida que pasen a ser adultos”.

“Es muy importante que los políticos, los líderes comunitarios y empresariales, y quienes gobiernan presten atención a estos cambios”, añadió. “Las decisiones acerca de cómo se incorporará esta generación en la nueva corriente principal de la vida estadounidense tienen implicaciones importantes para el futuro de nuestra nación”.

Por más información acerca de la Sociedad 2030, visite: http://society2030.isr.umich.edu/