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Aumenta elección de tratamientos avanzados, en hombres con bajo riesgo de morir por su cáncer de próstata

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26  Junio 2013

A pesar de que es poco probable que se beneficien más pacientes reciben procedimientos avanzados para el cáncer de próstata, según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan que publica JAMA

ANN ARBOR, Michigan.— Las opciones de tratamiento avanzado pueden ofrecer poco o ningún beneficio a los hombres con riesgo bajo de morir por su cáncer de próstata, pero aún así más y más pacientes optan por esos procedimientos.

Un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer, de la Universidad de Michigan, examinó los datos de Medicare entre 2004 y 2009 sobre hombres con cáncer de próstata cuya enfermedad era de bajo riesgo o aquellos que tenían un riesgo algo de morir por otras causas. Los investigadores encontraron que estos hombres cada vez más se someten a opciones de tratamiento avanzadas como la radioterapia de intensidad modulada y la prostatectomía por robot.

El estudio encontró que entre los hombres con enfermedad de bajo riesgo el uso de tratamientos avanzados aumentó del 32 por ciento al 44 por ciento. Igualmente entre los hombres con elevado riesgo de muerte por otras causas aparte del cáncer el uso de estos procedimientos ha subido del 36 por ciento al 57 por ciento.

Los resultados del estudio, que se publicó hoy en la revista Journal of the American Medical Association, indican que está aumentando el potencial de tratamiento excesivo del cáncer de próstata aunque hay un conocimiento mayor acerca de la naturaleza a veces indolente de la enfermedad, dijo el autor senior Brent Hollenbeck, profesor asociado de Urología en la UM.

Los pacientes sometidos a los tratamientos más agresivos en lugar del manejo más conservador que consiste en la observación y la espera, tienen más probabilidades de experimentar los efectos secundarios y los problemas de calidad de vida de largo plazo que resultan de esos tratamientos, añadió Hollenbeck.

“Aun en un período de mayor conciencia acerca de los tratamientos excesivos parece que el uso de estas tecnologías ha ganado popularidad”, dijo Hollenbeck. “Estos procedimientos no sólo ofrecen beneficios limitados para este grupo de pacientes, en términos de supervivencia, sino que además son significativamente más costosos que las opciones de tratamiento previas, lo cual amplifica las implicaciones económicas del tratamiento excesivo potencial”.

Hollenbeck indicó  que hay varias dinámicas que pueden explicar estas conclusiones. Los pacientes y los médicos a veces prefieren no en embarcarse en un plan de tratamiento de observación cuando un procedimiento avanzado puede curar la enfermedad. Adicionalmente el estrés y la ansiedad de vivir con el cáncer pueden ser abrumadores para algunos pacientes.

“Si bien estas preocupaciones son válidas los resultados de los hombres con enfermedad de bajo riesgo que siguen un plan de manejo con observación, en lugar del tratamiento con procedimientos, también están bien establecidos”, añadió Hollenbeck. “Además los incentivos financieros para hacer esos procedimientos, mediante cosas como el reembolso de tarifa por servicio, bien pueden ser simplemente demasiado fuertes como para ignorarlos”.

Se necesitan más cambios de investigación y políticas para discernir los patrones actuales de tratamiento para los hombres que corren un riesgo bajo de morir por su cáncer de próstata, indicó Hollenbeck. El especialista señala la investigación titulada Terapia versus Tratamiento Radical, o START por su sigla en inglés, una prueba que es un instrumento valioso para explorar más a fondo la eficacia de la radiación, la cirugía y la vigilancia activa del cáncer de próstata de bajo riesgo.

Aunque se dio por terminado debido a la participación escasa, no se esperan los resultados del estudio en otros cinco a diez años. Mientras tanto, Hollenbeck sugiere que podrían ser eficaces los cambios en el sistema de provisión y pagos e los servicios.

“Necesitamos cambios de políticas que ayuden a reducir el uso excesivo de las tecnologías de tratamiento avanzadas entre los pacientes que tienen menos probabilidades de beneficiarse”, dijo. “Por ejemplo un diseño de seguro vinculado con el valor desalienta el uso de servicios cuando sus beneficios no superan los costos. Mecanismos como éste pueden ayudar a eliminar el uso excesivo de las opciones de tratamiento avanzadas de las cuales poco se benefician los pacientes”.