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Tabaco, drogas y obesidad son las mayores preocupaciones por los niños en EEUU seguidas por seguridad en Internet, violencia escolar y embarazos en adolescentes

ANN ARBOR,Michigan— El tabaco es la primera preocupación de los adultos por la salud de los niños y adolescentes en EEUU según resultados del Sondeo Nacional sobre la Salud Infantil realizado por el Hospital Pediátrico C.S. Mott de la Universidad de Michigan, UM divulgado hoy, jueves. La drogadicción ocupó el segundo lugar en listado.

El sondeo, que pidió a los participantes clasificar 17 problemas de salud infantil y de adolescentes en sus comunidades, reveló que la obesidad ocupa el tercer lugar del listado, antes del abuso de alcohol y embarazo en adolescentes.

Entre las 10 mayores preocupaciones por la salud infantil y de adolescentes se incluyen los accidentes automovilísticos, la seguridad en Internet, violencia escolar, infecciones transmitidas por vía sexual, abuso y negligencia. Los que no clasificaron en el listado de los 10 más importantes, pero fueron descritos como “grandes problemas” por 6 a 18 por ciento de los participantes del sondeo se incluyen el estrés, depresión, desórdenes alimenticios, suicidio, autismo, cáncer infantil, contaminación de alimentos.

“Descubrimos que los tres mayores grupos étnicos también tienen diferencias sobre las mayores preocupaciones sobre salud infantil. Para los adultos blancos la lista se inicia con tabaco, abuso de drogas y abuso de alcohol, para adultos negros empieza con embarazos en la adolescencia, seguidos por tabaco y drogadicción. Para los adultos Hispanos la clasificación se inicia con tabaco, abuso de drogas, seguida de obesidad” dice Matthew M. Davis, director Director del Sondeo Nacional sobre Salud de Niños, parte del Departamento de Pediatría de la UM.

Para clasificar las 10 mayores preocupaciones sobre salud infantil y adolescente, el Sondeo Nacional sobre Salud de Niños, en colaboración con Knowledge Networks, Inc., realizó un sondeo nacional por línea en Marzo de este año. El sondeo administró preguntas a una muestra al azar de 2,076 adultos, que forman parte de la KnowledgePanelSM y revelaron las 10 preocupaciones mayores sobre niños en EEUU.

1. Fumar: Un 40 por ciento de los adultos clasificó el fumar como la preocupación de salud infantil y de adolescentes más importante. Entre adultos negros, fumar ocupó el segundo lugar. Sin embargo un 45 por ciento de adultos negros considera que fumar constituye un gran problema.

2. Abuso de Drogas: El sondeo reveló que hay una relación directa entre la percepción de la estabilidad emocional de los hijos y la clasificación del problema de consumo de drogas. Aquellos que expresaron que la salud emocional de su hijo/a era “buena,” “aceptable” o “pobre” percibían el abuso de drogas como un gran problema de salud para niños, en relación a aquellos padres que indicaron que la salud emocional de sus hijos era “excelente” o “muy buena”.

3. Obesidad infantil: Según los resultados del sondeo, los adultos con educación superior tienen más posibilidades de calificar la obesidad como el primer problema de salud en niños y adolescentes, en comparación a adultos que sólo completan la escuela secundaria o menos. De hecho, un 40 por ciento de los adultos con título universitario describió a la obesidad como la preocupación más importante, mientras que aquellos con menos que una educación secundaria la clasificaron en el lugar número 10, con un 25 por ciento describiéndola como su mayor preocupación. El Sondeo Nacional sobre Salud Infantil también descubrió que adultos hispanos tienen más posibilidades de presentar la obesidad como un problema, con un 42 por ciento que la percibe como un gran problema, en relación a sólo un 31 por ciento de adultos blancos y un 36 por ciento de adultos negros. “Estas diferencias reflejan una mayor generalización de la obesidad entre juventud negra e hispana en relación a la juventud blanca,” advierte Davis.

4. Abuso de Alcohol: “Hogares con ingresos bajos, menos de $30,000 al año tienen más posibilidades de calificar el abuso de alcohol como un problema importante de salud, que las familias con ingresos anuales altos,” dice Davis. “También descubrimos que en hogares con un solo padre/madre o un padre divorciado el alcohol era una preocupación mayor en relación a hogares con padres casados”.

5. Accidentes en vehículos motorizados: Accidentes con adolescentes son una preocupación universal a través de todos los grupos socioeconómicos estudiados, dice Davis.

6. Embarazos en adolescentes: Adultos negros califican el embarazo en adolescentes como el problema de salud número 1 para la juventud, con un 51 por ciento asegurando que es gran problema de salud, comparado con sólo un 25 por ciento de adultos blancos. “Esta diferencia refleja las diferencias en los índices de embarazos en adolescentes entre los distintos grupos étnicos y aunque han bajado para todos los adolescentes en la última década, continúan siendo dos veces más altos en la población negra que en la blanca,” dice Davis.

7. Seguridad en Internet; “La seguridad en Internet es una preocupación relativamente nueva en relación a otros temas de salud,” dice Davis. “Mujeres y negros adultos tienen más posibilidades de percibirlo como una preocupación mayor”. Un 32 por ciento de las mujeres y un 21 por ciento de los hombres que participaron en el sondeo se mostraron preocupados por la seguridad en Internet, mientras que un 37 por ciento de adultos negros y un 25 por ciento de adultos blancos dice que es un gran problema”.

8. Violencia escolar: “La violencia escolar no clasificó tan arriba como los accidentes vehiculares o el uso de alcohol. Sin embargo, aún esta incluida en la lista de los 10, y esto refleja el nivel de preocupación en EEUU sobre este problema,” dice Davis. “Medimos la violencia escolar antes de la tragedia de Virginia Tech, por lo que es probable que hoy, ocupe un lugar más alto que hace sólo un par de semanas”. Davis advierte que los adultos negros tienen el doble de posibilidades de considerar la violencia escolar como un problema grave, clasificándola en el número 4 de los problemas de salud infantil.

9. Infecciones transmitidas por vía sexual: La infecciones transmitidas por vía sexual entre jóvenes son consideradas como un problema mayor entre negros e hispanos adultos, con un 40 por ciento de los negros y un 34 por ciento de los Hispanos que lo ven como un problema grave, en relación a sólo un 20 por ciento de los blancos. Hogares con ingresos bajos también calificaron las infecciones transmitidas por vía sexual como una gran preocupación por la salud de sus niños.

10. Abuso y negligencia. Alrededor de un 22 por ciento de los que respondieron al sondeo ven a la negligencia como una preocupación de salud para los niños. “De manera similar a otros temas de salud en el sondeo, más participantes negros expresaron que el abuso y la negligencia era una gran preocupación de salud, que los participantes hispanos y blancos,” explica Davis.

“En general, el sondeo nos ofrece con un cuadro detallado de la percepción pública sobre las mayores preocupaciones sobre la salud de los niños y adolescentes en la actualidad,” dice Davis, que es profesor asociado de Pediatría y Medicina Interna en la Escuela de Medicina de la UM y es profesor asociado de política pública en la Escuela Gerald Ford de la misma universidad. “Tamb

ién sugiere que el gobierno podría destinar mayores inversiones a temas como consumo de tabaco en adolescentes, abuso de drogas y obesidad infantil, porque esto de alguna manera refleja que el público le da preferencia a estos problemas más que a otros en la lista”.

El próximo informe del Sondeo sobre la Salud Infantil será difundido el 23 de Mayo.

www.chear.umich.edu

Resultados del sondeo en Podcast

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