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Las relaciones homosexuales aumentan la autoestima y reducen la homofobia entre los adolescentes

ANN ARBOR, Michigan—La participación en una relación homosexual fortaleció la autoestima en los varones adolescentes y disminuyó la homofobia internalizada en las adolescentes que se identifican como homosexuales o bisexuales, según indica un nuevo estudio.

Sorprendentemente, para los mismos adolescentes el tener una relación sexual con una persona del género opuesto no afectó la autoestima, la depresión o la ansiedad, añadió el estudio.

En la adolescencia las relaciones de pareja son críticas para el desarrollo de la identidad sexual y social, dijo José Bauermeister, profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. Y son aún más importantes para los jóvenes de minorías sexuales dado que existe un estigma acerca de su orientación sexual. Hay estudios que han demostrado que los adolescentes de minorías sexuales pueden sufrir más angustia psicológica, victimización, amenazas físicas y violencia, y que los adolescentes homosexuales y bisexuales que ocultan su sexualidad pueden tener una pobre imagen de sí mismos o una homofobia internalizada. Esto a menudo lleva a la depresión y la ansiedad, según los estudios.

El equipo investigador de Bauermeister se propuso determinar la influencia de las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo y las relaciones sexuales entre personas de sexo opuesto sobre los síntomas de depresión, ansiedad, homofobia internalizada y auto estima a lo largo del tiempo en 350 adolescentes homosexuales o bisexuales de tres centros de atención a homosexuales, bisexuales y transgénero en la ciudad de Nueva York.

Los efectos protectivos de las relaciones homosexuales son diferentes para los varones y las muchachas, dijo Bauermeister, quien supervisa el Laboratorio de Sexualidad y Salud del Sistema de Salud Pública. Una relación homosexual es protectora en el sentido de que reduce la homofobia internalizada para las jóvenes aún después de apenas una sola relación. Para los varones la relación homosexual es protectora en el sentido de que eleva la auto estima, pero la relación debe ser prolongada, añadió.

Los investigadores se mantuvieron en contacto con los participantes en el estudio durante dos años después de la entrevista inicial.

Bauermeister se sorprendió por el escaso efecto que la participación en relaciones heterosexuales tenía sobre el grupo de jóvenes en el estudio. Esto contrasta con la literatura existente.

“De hecho, yo esperaba ver una asociación más clara entre la angustia psicológica y la relación con una persona del sexo opuesto”, añadió. “Pero no hubo una asociación con la autoestima, la depresión o la ansiedad. La literatura al parecer indica que la creación de un vínculo con un compañero o compañera puede ser protectiva. Sin embargo encontramos que el tener una pareja del sexo opuesto no es protectivo, pero tampoco es dañino”.

Las relaciones heterosexuales sí incrementaron la homofobia internalizada en los varones, pero esta vinculación desapareció a medida que los jóvenes crecieron.
El equipo investigador consideró también otros tipos de relaciones en su análisis.
“Existe también un efecto protectivo de socializar con amigos. Una vez más, esto parece ir acompañado de un incremento de la autoestima para los varones y una disminución de la homofobia internalizada en las chicas”, dijo Bauermeister. “Aquí parecen importar todos los tipos de relaciones”.

¿Conclusiones?

“Las personas que proveen servicios y cuidan de los jóvenes de minorías sexuales necesitan crear ambientes de apoyo en los cuales los chicos y las chicas puedan hablar y asentar su identidad sexual, lo cual puede incluir sus experiencias de relaciones con personas del mismo sexo y del sexo opuesto”, dijo Bauermeister.
El artículo “Relationship trajectories and psychological well-being among sexual minority youths”, se publicará en la revista Youth and Adolescence en agosto.

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