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Los estudios y programas en los cuales la sustentabilidad es la asignatura principal crecen enormemente en la UM

ANN ARBOR, Michigan.— Un número cada vez mayor de estudiantes la Universidad de Michigan emprenden estudios y programas de Licenciatura y Posgrado que se enfocan en la sustentabilidad.

“La sustentabilidad se ha convertido en un importante valor nacional”, dijo Donald Scavia, director del Instituto Graham de Sustentabilidad Ambiental de la universidad y profesor en ingeniería y recursos naturales. “El sector de la energía limpia en nuestra economía ha visto un crecimiento sin precedentes y nosotros nos hemos adelantado a capacitar la fuerza laboral ‘verde’ del futuro. El enfoque realzado de la UM sobre la sustentabilidad nos ayuda a explorar nuevas oportunidades dentro de cada una de las escuelas y colegios y en todas ellas para atender esta necesidad”.

En la oficina de servicios de carrera de la universidad los estudiantes buscan empleadores que tienen una preocupación por el ambiente aun en áreas que, tradicionalmente, no se consideran como “verdes”.
“He estado aquí diez años y veo ahora mucho más interés y pasión por la sustentabilidad en todas las selecciones de asignatura principal”, dijo Lynne Sebille-White, directora asistente principal de relaciones con los empleadores en el Centro de Carreras. “Es un valor al cual los estudiantes adhieren y ellos buscan maneras de llevarlo a su trabajo, o de trabajan para una organización cuyos valores lo incorporen”.


El Programa del Medio Ambiente

El Programa del Ambiente, inaugurado en 2002, es actualmente la asignatura principal de crecimiento más rápido en el Colegio de Literatura, Ciencia y las Artes, que es la unidad de pre grado más grande en la universidad. Además de los casi 300 estudiantes que concentran sus estudios en el Programa del Medio Ambiente hay otros 144 que lo cursan como asignatura secundaria.

El programa interdisciplinario permite que los estudiantes diseñen su educación. Los alumnos toman cursos básicos en matemáticas y ciencias; cursos generales en ecología; ciencia del sistema terrestre y ciencia social ambiental; y se especializan cuando eligen cualquiera de los tres cursos de nivel superior relacionados con algún aspecto del ambiente.

Gianna Fazioli, una estudiante de último año, de Addison en Illinois, se ha enfocado en la alimentación. Fazioli explorará las implicaciones sociales y ambientales de la industrialización de la agricultura. Como parte de este programa ella ha realizado trabajo de campo en Perú y estudió en Tailandia.

“Al principio me interesaba estudiar cómo podríamos cultivar nuestros alimentos de maneras que sean menos dañinas para el ambiente”, dijo Fazioli. “Pero luego, cuando viví en una aldea en Tailandia, me di cuenta de que también se trata de la gente, de las implicaciones sociales en nuestra alimentación, y de cambios de políticas de manera que todos tengan acceso a una alimentación nutritiva”.

“Este programa nos da una educación bien equilibrada”, añadió Fazioli.

Los exalumnos han ido a trabajar como capataz de un proyecto de restauración de pastizales altos, diseñadora de casas “verdes”, especialista ambiental en la Administración de Salud y Seguridad Laboral de Estados Unidos, y gerente de los Jardines Botánicos de Chicago, por solo mencionar algunos.


Recursos Naturales y Ambiente

La matriculación en los programas de maestría de la Escuela de Recursos Naturales y Ambiente (SNRE por su sigla en inglés) de la UM ha crecido enormemente en los últimos cinco años estimulada, en gran medida, por un mayor interés en los programas de título doble.

“Hemos visto un creciente interés en la sustentabilidad ambiental por parte de estudiantes con una amplia variedad de intereses profesionales y esto se manifiesta en el aumento enorme de los diplomas de título doble”, dijo David Allen, el decano asociado, saliente, de asuntos académicos en la escuela.

La SNRE tiene asociaciones formales supervisadas por el Instituto Erb para Empresa Global Sustentable con la Escuela Ross de Negocios, el Colegio de Ingeniería y la Escuela de Leyes. Los estudiantes también pueden cursar independientemente para obtener diplomas de maestría doble en disciplinas tales como la economía, política pública, la planificación urbana, la educación, la salud pública, biología de ecología y evolución, antropología y sociología.

“Todo se refiere a la aplicación a los problemas del mundo real y a la preparación de los estudiantes para que emprendan carreras en las que puedan contribuir como planificadores urbanos, como abogados, como expertos en política ambiental, como científicos del clima, como biólogos de la vida silvestre”, dijo Allan.

El programa MS/MBA es, de lejos, el más popular. Este otoño (hemisferio norte) la cantante y compositora Viena Teng ha hecho una pausa en su carrera musical activa y exitosa para alcanzar este diploma.

“Quiero hacer mi contribución a una sociedad que avance hacia la sustentabilidad”, dijo Teng. “Es el gran desafío que encara nuestra generación, realmente. Existe una verdadera necesidad de líderes capacitados en este sector, y el cursar un programa que conduce a un diploma doble, un programa donde tendré la oportunidad de examinar los asuntos desde perspectivas múltiples, me parece la mejor manera de convertirme en una de esos líderes”.

Teng empezó a buscar un programa como éste hace diez años. El programa de Erb, dijo, “sigue siendo al más fuerte. Es el programa de título doble en sustentabilidad más establecido e integrado que he encontrado”.

Cuando se gradúe Teng espera, eventualmente, combinar de alguna forma sus emprendimientos artísticos con el trabajo en sustentabilidad. “Pero no tengo idea ahora de cómo eso pueda ocurrir”, dijo Teng. “en el futuro inmediato, inmediatamente después de la graduación, espero tener un trabajo en consultoría de sustentabilidad o en una compañía que trabaje en asuntos relacionados con la alimentación y/o con el uso eficiente de la energía”.


Ingeniería de Sistemas de Energía

El programa de maestría en Ingeniería de Sistemas de Energía (ESE por su sigla en inglés), que se inició en 2008 con 17 estudiantes, tiene ahora 207 estudiantes activos que, en su mayoría, se matricularon para clases en el semestre otoñal.

El ESE gradúa e ingenieros de sistemas preparados para trabajar en las infraestructuras de energía superpuestas del mundo actual. Con la evolución del vehículo automotor eléctrico, por ejemplo, las compañías necesitan ingenieros que se especialicen no sólo en tecnologías de automóviles sino también en la transformación de la red de distribución de electricidad. El programa está diseñado y encaminado para estudiantes recién graduados en ingeniería que deseen trabajar en áreas relacionadas con la energía, y para ingenieros experimentados que quieran reenfocar sus carreras.

“Vivimos en un contexto que cambia constantemente y es necesario que proporcionemos la oportunidad para que los estudiantes tradicionales y no tradicionales se mantengan al frente de los desarrollos tecnológicos y científicos”, dijo Suljo Linic, director de programa y profesor asociado en el Departamento de Ingeniería Química. “Nosotros anticipamos que la energía y la sustentabilidad tendrán una importancia crucial en los años venideros. Con el desarrollo de programas en estas áreas respondemos a las necesidades de nuestros estudiantes y de la sociedad en general”.

Más del 60 por ciento de los estudiantes en el programa son ingenieros de GM. Benjamin Christian es uno de ellos. Christian se graduará en 2011 pero el curso de sus estudios académicos ya ha cambiado la trayectoria de su carrera: ha transferido de la investigación en el procesamiento de polímeros a la propulsión avanzada.

“En los próximos 20 años ésta será una de las áreas de mayor crecimiento en la industria automovilística”, dijo Christian. “Para que se puedan alcanzar las normas CAFÉ habrá que hacer enormes avances en los sistemas de energía. El conocimiento de la hibridación, los sistemas de termodinámica y también el control de emisiones es vital”.

Por más información:

Planeta Azul: http://sustainability.umich.edu/
Instituto Graham de Sustentabilidad de la UM: http://www.graham.umich.edu/
Programa del Ambiente: http://www.lsa.umich.edu/pite
Programa de pre grado en ingeniería nuclear: http://www-ners.engin.umich.edu/undergraduate/index.html#
Diploma doble de la Escuela de Recursos Naturales: http://www.snre.umich.edu/degree_programs/dual_degree
Instituto Erb de Empresa Global Sustentable: http://www.erb.umich.edu/
Ingeniería de Sistemas de Energía: http://energysystemseng.engin.umich.edu/

Contacto (español): Vivianne Schnitzer
Teléfono: 1-734-763-0368

Contacto (inglés): Nicole Casal Moore
Teléfono: 734-647-7087