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Campeón nacional presenta el Quantum, el vehículo solar 2011

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ANN ARBOR, Mich.— El estilizado automóvil Quantum 2011 ya construido y listo para la prueba, el equipo de automóviles solares de la Universidad de Michigan, el primero de Estados Unidos se prepara para conquistar el mundo.

El campeón vigente del Desafío Solar de Estados Unidos (En Inglés, North American Solar Challenge) competirá en los 1.800 kilómetros del World Solar Challenge en el interior de Australia en octubre. El equipo de la UM, fundado hace alrededor de dos décadas, ha ganado la carrera continental seis veces y terminó tercero en la competencia mundial, cuatro veces.

Este año apuntan a ser los mejores del mundo.

“Pienso que este año tenemos una mayor posibilidad de ganar que nunca antes en el pasado”, dijo Chris Hilger, el gerente del equipo, que cursa el segundo año de Ingenería Química. “Hemos colaborado con la universidad y la industria a niveles sin precedentes para darle acceso a nuestro equipo al mejor talento de ingenieros y recursos que la industria automotriz ofrece”.

Quantum es un vehículo eléctrico de tecnologíaa punta con un cuerpo aereodinámico de fibra de carbono una batería de alto rendimiento y frenado eficiente de energía regenrativa.

Los estudiantes, que construyen el vehículo solar cada dos años, racionalizaron completamente el automóvil en la versión actual. Desarmaron el automóvil solar de 2009-2010, el Infinium–que con 500 libras es uno de los más pesados construídos por el equipo- y pesaron todas las partes, incluyendo las tuercas y pernos.

“Hemos monitoreado el peso de una manera que no hemos hecho anteriormente, o quizás nunca hemos hecho” dice Rachel Kramer, la directora del proyecto, que es una estudiante de segundo año en Neurociencias. “La energía solar no produce demasiada energía, por ello construimos el coche más eficiente que podemos”.

El equipo utilizó por primera vez un software avanzado de modelado para determinar las verdaderas fuerzas que el automóvil y sus componentes sufren en la carretera.

“Resulta que estábamos construyendo el coche para responder a las más fuerza que el coche estaba experimentando, y ahora que sabemos que podemos hacer piezas más ligeras”, dijo Kramer.

El equipo ha hecho todo esto en un calendario apretado. Los alumnos terminaron el coche meses antes de lo que suele hacerlo para que el equipo pueda competir en el Gran Premio de Fórmula Sun Grand Prix a principios de mayo. Esto les permite más tiempo para probar y practicar.

With more than 100 students from schools and colleges across the university, the Solar Car Team is one of the largest student organizations on campus.

Se espera que las nuevas regulaciones de carreras nivelen el campo de juego, dijo Hilger. Los equipos que pueden permitirse el galio de arseniuro más caros, pero de mejor desempeño de las células solares sólo pueden usar tres metros cuadrados de ellos. Los equipos que utilizan las células de silicio puede utilizar el doble.

Con más de 100 estudiantes de escuelas y colegios de toda la universidad, el equipo del automóvil solar es una de las mayores organizaciones estudiantiles del campus.
Para obtener más información:

Contacto (español): Vivianne Schnitzer
Teléfono: 1–734–763–0368

Contacto (inglés): Nicole Casal Moore
Teléfono: (734) 647-7087