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Teléfonos móviles : Adolescentes de bajos ingresos superan brecha digital a un alto costo


Los teléfonos móviles ayudan a que los adolescentes de bajos ingresos superen la brecha digital, pero las visitas a la red pueden ser costosas

ANN ARBOR, Michigan.—Sin acceso a Internet en sus casas los adolescentes en hogares con bajos ingresos son más propensos que sus contrapartes más afortunados al uso de los teléfonos celulares para conectarse con la red cibernética.

Sin embargo un nuevo estudio de la Universidad de Michigan también indica que los adolescentes que tienen menos dinero son los que más pagan por el acceso a Internet mediante sus teléfonos celulares.

Los investigadores de la UM, Katie Brown, Scott Campbell y Rich Ling escribieron sus conclusiones en un artículo publicado recientemente en una edición especial de la revista Future Internet.

Si bien la mayoría de los adolescentes usa sus teléfonos para hacer llamadas e intercambiar mensajes de texto, el estudio mostró que el 28 por ciento de los adolescentes usó los aparatos móviles para conectarse con Internet. Esta cifra salta al 41 por ciento entre los adolescentes que viven en hogares con un ingreso anual inferior a los 30.000 dólares. El 70 por ciento de los adolescentes en hogares de bajos ingresos tiene computadoras en el hogar, comparado con el 92 por ciento de los adolescentes en familias cuyo ingreso es superior a los 30.000 dólares anuales.

El estudio se apoya en una encuesta de adolescentes en el ámbito nacional de Estados Unidos, complementada por nueve grupos de interés en cuatro ciudades de EE.UU. realizados en 2009. La investigación la condujeron la UM y el Proyecto Internet y Vida en EEUU, del Centro Pew de Investigación.

Aproximadamente el 25 por ciento de todos los adolescentes que tenían teléfonos celulares llevó a cabo funciones en Internet y visitó sitios de la red social. Los datos muestran que el 21 por ciento de los adolescentes usó sus teléfonos para enviar mensajes electrónicos, en tanto que el 11 por ciento hizo compras por Internet.

Los contratos de teléfono celular que incluyen acceso a Internet son caros y su servicio es más lento que la Internet por computadora. El acceso a Internet por medio de teléfonos móviles también resultó ser más alto entre los adolescentes de minorías, que tienen menos probabilidades de tener computadora en el hogar que los adolescentes blancos. Según los datos el 44 por ciento de los adolescentes negros y el 35 por ciento de los adolescentes hispanos usan sus fondos para ir a la red Internet.

Los investigadores notaron que los adolescentes de hogares con ingresos más altos tienen más probabilidades de estar en algún contrato telefónico familiar pagado por alguna otra persona. Por el contrario el 31 por ciento de los adolescentes de ingresos inferiores a los 30.000 dólares anuales tiene un contrato telefónico familiar que lo paga alguna otra persona, y el 23 por ciento de esos adolescentes paga todo su servicio telefónico.

El pago del contrato telefónico o el tener a nombre propio el contrato están vinculados con un mayor uso de las diferentes aplicaciones del servicio, especialmente las que requieren acceso a Internet como el correo electrónico, los mensajes instantáneos, el envío de fotos y videos, el acceso a sitios de las redes sociales y la compra por Internet.

En 2009 el 40 por ciento de los adolescentes en el estudio que pagaron toda su factura de telefonía celular usó sus fotos para acceder a Internet, comparado con el 23 por ciento de los adolescentes que pagaron parte de la factura y el 26 por ciento de los que pagaron nada.

“La disposición de la gente pobre a pagar por el acceso a Internet prueba la idea de que el acceso a la red no es simplemente ‘algo lindo que hay que tener’, sino que se ve cada vez más como una necesidad”, escribieron los investigadores.

Entre los adolescentes negros y latinos, en hogares con ingresos inferiores a los 30.000 dólares anuales, el 63 por ciento pagó por parte o por todo su uso de teléfonos celulares, comparado con el 29 por ciento entre todos los adolescentes. El 44 por ciento de los adolescentes negros y el 35 por ciento de los adolescentes latinos con teléfonos móviles los usaron para acceder a Internet, en comparación con el 21 por ciento de los adolescentes blancos.

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