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La UM avanza a décimo puesto entre las universidades con más estudiantes en el exterior

ANN ARBOR, Michigan.— La Universidad de Michigan avanzó al décimo puesto en una clasificación de las universidades de Estados Unidos que han tenido más alumnos estudiando en el exterior en el período 2011-12, saltando del décimo sexto puesto el año pasado, según una encuesta clave de las tendencias educativas divulgada el lunes.

El robusto crecimiento refleja el compromiso permanente de la UM para ayudar a que sus estudiantes vayan a ultramar. En el período 2011-12 la UM tenía 2.060 alumnos estudiando en el exterior, un incremento del 6 por ciento sobre los 1.946 del año anterior, según el Informe Open Doors del Instituto de Educación Internacional, un grupo sin fines de lucro con sede en Nueva York.

Las experiencias educativas en el exterior proporcionan un valor inmenso a los estudiantes, dijo James Holloway, vice provost para educación global y comprometida en la UM.

“Estas actividades globales ayudan a que los estudiantes desarrollen capacidades que no pueden desarrollarse en el ambiente del aula tradicional”, añadió Holloway. “Ayudan a que los estudiantes observen y comprendan a las personas de otras culturas. También ayudan a que los estudiantes sean más flexibles, persistentes y confíen más en si mismo en la toma de decisiones”.

Los destinos más populares para los alumnos de la UM que hicieron estudios en el exterior fueron España (312 estudiantes), Italia (188), Alemania (183), el Reino Unido (148), China (137) y Francia (130).

Holloway añadió  que la expansión en la UM de la educación en el exterior ha ocurrido principalmente en las escuelas profesionales, como las de ingeniería y administración de empresas, al igual que en bellas artes. Esto ilustra el valor de la adecuación de los programas a los intereses de los estudiantes.

El crecimiento asimismo se ha facilitado enormemente por la creación de la infraestructura adecuada para la gestión de los programas, indicó Holloway. Tal infraestructura incluye los sistemas de datos que permiten que los estudiantes busquen fácilmente los programas que se adaptan a sus necesidades. Los mismos sistemas permiten que los administradores gestionen el proceso, desde la selección del programa a la partida y el retorno.

“El sistema de datos apropiado nos permite seguirle la pista a miles de viajeros en el exterior y comunicarnos con ellos cuando necesitamos hacerlo”, dijo Holloway.

La recolección de fondos para las becas de estudio en el exterior y otros apoyos para los estudiantes es la clave de la reciente campaña de recaudación de fondos Victors for Michigan que apunta a obtener 4.000 millones de dólares. El mes pasado la presidente de la UMN, Mary Sue Coleman, y su esposo Kenneth Coleman, anunciaron su donación de 1 millón de dólares para las becas globales a estudiantes de la UM.

El informe Open Doors también indicó que, por segundo año consecutivo, la UM se ubicó en el octavo puesto en todo el país por el tamaño de su cuerpo estudiantil internacional. En el período 2012-13 la universidad tuvo 6.827 estudiantes extranjeros, un incremento del 7 por ciento sobre los 6.382 del período previo.

“Los estudiantes internacionales diversifican el ambiente del campus en aspectos que son importantes”, dijo Holloway. “Ellos permiten que los estudiantes del país interactúen y aprendan de otros con muchas diferencias, y al mismo tiempo esto da a los estudiantes internacionales una experiencia inter cultural que es importante”.

El informe Open Doors está disponible en www.iie.org/opendoors