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Continúa la disminución de el tabaquismo entre adolescentes

ANN ARBOR, Michigan.— El tabaquismo entre los adolescentes que cursan los últimos cuatro años escolares continuó disminuyendo en el año 2013, una tendencia positiva dado que la mayoría de los fumadores inicia el hábito en la adolescencia, según resultados e interpretación de la última encuesta  nacional del estudio Monitoring the Future.

Sobre la base de encuestas nacionales de 40.000 a 50.000 estudiantes en unas 400 escuelas secundarias, los investigadores encontraron que el porcentaje de estudiantes que dicen que han fumado en los últimos treinta días bajó para ese grupo demográfico de un 10,6 por ciento a un 9,6 por ciento, una reducción estadísticamente significativa.

“La disminución de este año significa que el número de estudiantes que fuman ha bajado en casi una décima en un solo año, y continúa la tendencia de una disminución de magnitud casi similar el año anterior”, dijo Lloyd Johnson, investigador principal en el estudio. “Desde la las cifras más altas en 1997, la proporción de estudiantes que fuman ha bajado dos tercios, un desarrollo extremadamente importante para la salud y longevidad de esta generación estadounidense”.

Tal reducción puede resultar, eventualmente, en la prevención de miles de muertes prematuras como asimismo decenas de miles de enfermedades graves, dijo. Se calcula que en Estados Unidos más de 400.000 personas mueren prematuramente cada año como resultado de fumar cigarrillos.

El incremento del impuesto federal sobre los productos de tabaco, instituido en 2009, puede haber contribuido a las disminuciones recientes del tabaquismo en ese grupo de edad, según los investigadores.

El estudio Monitoring the Future, que ha estado observando el tabaquismo entre los adolescentes en Estados Unidos durante casi cuatro décadas, encontró que entre 2012 y 2013 el porcentaje de estudiantes que da cuenta de haber fumado cigarrillos en los treinta días anteriores (se denomina esto la prevalencia de 30 días) ha bajado entre los alumnos de octavo grado de un 4,9 por ciento a un 4,5 por ciento; entre los alumnos de décimo grado de un 10,8 por ciento a un 9,1 por ciento, y entre los alumnos de décimo segundo grado de un 17,1 por ciento a un 16,3 por ciento. La reducción de la prevalencia en treinta días entre 2012 y 2013 es estadísticamente significativa entre los alumnos de décimo grado, y para los tres grados combinados. Las disminuciones de largo plazo, al igual que el tabaquismo de adolescentes, en los cinco últimos años son estadísticamente muy significativas en todos los grados.

“Si bien el mejoramiento de las cifras relacionadas con el tabaquismo tan sólo para este año son importantes, por supuesto, las disminuciones de largo plazo son mucho más importantes”, dijo Johnston. “Desde que el tabaquismo entre los adolescentes alcanzó una cima entre 1996 y 1997, las tasas de tabaquismo actuales (30 días) han caído casi un 80 por ciento entre los alumnos de octavo grado, un 70 por ciento entre los de décimo grado y más de un 50 por ciento entre los alumnos de décimo segundo grado. Además las reducciones proporcionales en el fumar diario son aún mayores”.

Una causa importante de estas disminuciones en el tabaquismo actual es que muchos menos jóvenes han comenzado a fumar. En 1996, el 49 por ciento de los alumnos de octavo grado indicaba que había probado los cigarrillos, pero para 2013 sólo el 15 por ciento indica que lo ha hecho, una caída de siete décimas en el comienzo del tabaquismo sobre los últimos diecisiete años. El inicio del hábito entre los estudiantes continúa disminuyendo significativamente.

Estos cálculos provienen de las encuestas nacionales de estudiantes en el estudio en unas 400 escuelas secundarias cada año. El estudio fue diseñado y lo dirige un equipo de profesores investigadores en el Instituto de Investigación Social (ISR) de la Universidad de Michigan y desde su inicio se ha financiado mediante concesiones de investigación del Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, uno de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Más información en Inglés http://www.ns.umich.edu/new/releases/21879-teen-smoking-continues-to-decline-in-2013