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¿Sabe con quién comparte ese vuelo de vacaciones?

10/12/2014

Como si los viajes de vacaciones no fueran lo suficientemente estresantes, los investigadores de la Universidad de Michigan dicen que es probable que usted comparta la cabina aérea con innumerables criaturas diminutas incluyendo ácaros del polvo doméstico.

“La gente no se da cuenta de cuando se suben a un avión  pueden compartir el vuelo con un gran número de pasajeros microscópicos -incluyendo los ácaros del polvo doméstico- que se aprovechan de los avances tecnológicos de la humanidad para su propio beneficio”, dijo el biólogo U-M Pavel Klimov.

“Los ácaros del polvo doméstico pueden viajar fácilmente a un pasajero de ropa, la piel, la comida y el equipaje”, dijo Klimov, un científico investigador asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la UM. “Al igual que los humanos, utilizan el transporte aéreo para visitar nuevos lugares, donde establecen nuevas poblaciones, amplían sus gamas e interactúan con otros organismos a través de diversos medios.”

Los viajes en avión probablemente explican algunas de las conclusiones de un nuevo estudio genético realizado por Klimov y Rubaba Hamid, un profesor visitante en Universidad de Michigan, que se enfocó en las conexiones entre las poblaciones de ácaros del polvo doméstico en los Estados Unidos y el sur de Asia.

Los investigadores encontraron mutaciones genéticas compartidas por los ácaros en los EE.UU. y Pakistán que demuestran la propensión de las criaturas de ocho patas para la dispersión intercontinental, según un artículo de investigación prevista para la publicación en línea 10 de diciembre en la revista PLoS ONE.

“Lo que encontramos sugiere que las poblaciones de ácaros están efectivamente vinculadas a través de la migración entre continentes, aunque aún las diferencias geográficas todavía pueden ser detectadas”, dijo Hamid. “Cada vez que un ácaro migra con éxito a un nuevo lugar, trae su propia firma genética que se puede detectar en la población residente un largo tiempo después de la migración.”

El estudio se centró en dos especies de ácaros de importancia médica, los ácaros del polvo doméstico americano y europeo. Ambas especies tienen distribuciones globales, aunque el primero es más abundante en los EE.UU.

Antepasados de las dos especies que habitaron nidos de aves fueron probablemente separados unos de otros casi 81 millones años atrás, mucho antes del origen de los humanos. Hoy en día, los ácaros del polvo doméstico son culpables de causar reacciones alérgicas en más de 65 millones de personas en todo el mundo y prosperan en colchones, sofás y alfombras incluso en los hogares más limpios.

Hamid, Klimov y sus colegas examinaron la variación genética en el gen alérgeno grupo 1 de las muestras de las dos especies de ácaros recolectados en los EE.UU. y Pakistán. El gen alérgeno grupo 1 codifica para la proteína que causa la alergia más importante de los ácaros del polvo doméstico.

Una forma inactiva de esta proteína se utiliza en las clínicas de todo el mundo como parte de la prueba de punción cutánea estándar para las alergias. Aunque la prueba puede ser inexacta si no incluye variantes genéticas locales de la proteína que causa la alergia, la variación geográfica en el grupo 1 proteínas alergénicas no se ha estudiado ampliamente en los EE.UU., dijo Klimov.

“Necesitamos tener una mejor idea acerca de la diversidad de las proteínas alergénicas en todo el mundo, y particularmente en los Estados Unidos”, dijo.

En las secuencias genéticas de los ácaros del polvo doméstico de América (Dermatophagoides farinae), los investigadores observaron mutaciones en 14 posiciones a lo largo de la longitud del gen alérgeno grupo 1.

Todas menos una de las mutaciones son “silenciosas”, lo que significa que se producen a nivel del ADN sin cambiar la estructura de aminoácidos de la proteína. Sólo mutaciones a nivel de proteínas tienen importancia médica porque pueden cambiar las propiedades alergénicas.

“El resultado más inesperado fue el hallazgo de que una mutación previamente desconocida que ocurrió en el sitio activo de la proteína en la posición 197,” dijo Klimov. “Esta fue una rara mutación, que se encuentra en una única población de ácaros del polvo doméstico en el sur de Asia.

“Nuestro análisis indica que esta mutación podría alterar la actividad enzimática de la proteína. Pero propiedades alergénicas, respuesta inmune y la reactividad cruzada de la proteína se desconoce en este momento”, dijo. “Seguimiento de experimentos para dilucidar estas cuestiones están en marcha en nuestro laboratorio.”

Hamid trabaja para el Departamento de Zoología de la Universidad Mehr Ali Shah Arid en Rawalpindi, Pakistán. Los otros autores del artículo PLOS ONE son Farhana Riaz Chaudhary, también del Departamento de Zoología de la Universidad Mehr Ali Shah Arid en Rawalpindi, Pakistán, Muhammad Inam de la Universidad de Punjab, en Lahore, Pakistán; y Barry OConnor del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la UM.

La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, la Comisión de Educación Superior y el Programa Iniciativa Apoyo a la Investigación Internacional en Pakistán, el Ministerio de Educación y Ciencia de la Federación de Rusia, y la Asociación Nacional de Pediculosis de Estados Unidos.

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Curriculum de Pavel Klimov

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